Casos de covid suben en los hogares de ancianos de Estados Unidos

Los casos de covid-19 están aumentando nuevamente en los hogares de ancianos de Estados Unidos debido a la variante ómicron del coronavirus, y las muertes también se están incrementando, lo que está obligando a reforzar las medidas precautorias, como las restricciones a las visitas de familiares y el uso de vacunas para los residentes y empleados de los asilos.

Los hogares de ancianos fueron el epicentro letal de la pandemia antes de que la vacuna permitiera que muchos reabrieran a los visitantes el año pasado. Pero la variante ómicron, que es más contagiosa, les ha dado un revés.

Los asilos reportaron casi un récord de 32.000 casos de covid-19 entre los residentes en la semana que finalizó el 9 de enero, un aumento de casi siete veces respecto del mes anterior, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Además, se registraron 645 muertes relacionadas con el covid-19 entre los residentes durante la misma semana, un aumento del 47% respecto del período anterior.

A pesar de las cifras crecientes, la situación no es tan grave como en diciembre de 2020, cuando las muertes en hogares de ancianos por semana superaron las 6.200. Los expertos acreditan las altas tasas de vacunación en las residencias para adultos mayores: un 87% están completamente vacunados, según los CDC.

Las vacunas y sus refuerzos brindan una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte, pero los enfermos y los ancianos son especialmente vulnerables al virus.

Entre otras medidas, los responsables de los asilos están permitiendo las visitas sólo en áreas comunes en lugar de permitirles ingresar a las habitaciones de los residentes y restableciendo el distanciamiento social.

Algunos estados, como Nueva York, han implementado sus propias medidas, como exigir una prueba negativa de coronavirus a los visitantes y proporcionar a todos mascarillas sanitarias.

Los asilos también están trabajando para aumentar los números de vacunación, especialmente para los refuerzos. El 63% de los residentes de hogares de ancianos a nivel nacional han recibido una dosis adicional. En comparación, el 83% de los empleados de asilos están completamente vacunados, pero solo el 29% tiene inyección de refuerzo.

Alrededor de 57.200 trabajadores de hogares de ancianos —por mucho, el número más alto registrado durante la pandemia— tenían el virus en la semana que terminó el 9 de enero, 10 veces lo reportado el mes anterior, según los CDC.

Francia restringirá entrada a teatros y restaurantes

El parlamento francés aprobó el domingo una ley que prohibirá la entrada de personas no vacunadas a sitios como restaurantes, estadios deportivos y otros locales, parte de un esfuerzo para aliviar la presión sobre los hospitales en medio de la propagación de la contagiosa variante ómicron del coronavirus.

La medida fue aprobada por la Asamblea Nacional por 215 votos contra 58. El presidente Emmanuel Macron había querido aprobar la medida antes, pero fue demorada por legisladores de derecha y de izquierda y por cientos de propuestas de enmiendas.

Más del 91% de los adultos en Francia están totalmente vacunados y hay quienes cuestionan si el pase de salud hará mucha diferencia.

El gobierno de Macron aspira a que el pase de salud ayude a disminuir la cantidad de personas que están siendo hospitalizadas, y a evitar la aplicación de una orden de confinamiento generalizada. Un confinamiento afectaría severamente a la economía justo antes de las elecciones presidenciales pautadas para el 10 de abril.

Hasta ahora se requería el pase de salud en Francia para entrar en restaurantes, cines, museos y otros sitios, pero se permite la entrada de gente no vacunada si mostraban prueba reciente negativa o de que se recuperaron recientemente de la enfermedad.

La nueva ley exige prueba de vacunación total para entrar a esos sitios, incluyendo sitios turísticos, trenes y vuelos nacionales, y abarca a toda persona de 16 años o más. Hay excepciones para quienes recientemente se recuperaron de covid-19.

La ley además impone multas para quienes falsifiquen los pases, y permite la revisión de cédulas de identidad para evitar fraude.

Más del 76% de las camas en las unidades de cuidados intensivos de Francia están ocupados por enfermos de covid, en su mayoría gente no vacunada, y en promedio mueren unas 200 personas por día por el virus.

Al igual que muchos otros países, Francia está sufriendo el azote de la variante ómicron y ha registrado más de 2.800 casos positivos por 100.000 habitantes la última semana.

El gobierno de Ucrania sufre hackeo masivo

KIEV.

Los sitios de internet del gobierno ucraniano fueron blanco ayer de un ciberataque, en un incidente que se produjo en medio de fuertes tensiones entre Ucrania y Rusia, que movilizó a miles de tropas en la frontera común.

Los portales de varios ministerios, entre ellos el de Relaciones Exteriores y el de Situaciones de Emergencia, quedaron inaccesibles unas horas.

Como resultado de un ataque masivo, los sitios del Ministerio de Relaciones Exteriores y un cierto número de otras agencias gubernamentales están temporalmente fuera de servicio”, indicó el portavoz de la diplomacia ucraniana, Oleg Nikolenko.

Antes de que el sitio web de la cancillería quedara bloqueado, los hackers publicaron un mensaje en ucraniano, ruso y polaco.

Ucranianos, tengan miedo y prepárense para lo peor. Todos sus datos personales se han hecho públicos”, decía. El mensaje iba acompañado de varios logotipos, entre ellos una bandera ucraniana tachada.

Ucrania aseguró disponer de “indicios preliminares” de una posible implicación de los servicios secretos rusos en el ciberataque. “El servicio ucraniano de seguridad obtuvo indicios preliminares que sugieren que el ciberataque masivo de hoy podría ser obra de grupos de piratas informáticos asociados a los servicios secretos rusos”, escribió en Twitter Nikolenko.

En Suecia desplegaron militares en alerta por el avance de tropas rusas en la frontera con Ucrania. Fotos: Reuters y AFP

Ante ello, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) anunció que firmará un acuerdo de cooperación cibernética con Ucrania. Y la Unión Europea también prometió movilizar “todos los recursos” para ayudar a su aliado.

El ciberataque se dio el mismo día en que Estados Unidos acusó a Rusia de preparar una operación “pretexto” para justificar una invasión de Ucrania.

Rusia habría preposicionado un grupo de agentes, entrenados en la guerrilla urbana y el uso de explosivos, en el este de Ucrania para llevar a cabo ataques de falsa bandera contra separatistas prorrusos”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki.

El Kremlin declaró que eran infundadas. “No hay nada que las confirme”, reaccionó su portavoz Dmitri Peskov, citado por la agencia TASS.

AFP y Reuters

Corea del Norte lanza otro misil y sube provocación

Corea del Norte disparó, por tercera vez en poco más de una semana, un proyectil no identificado, aparentemente un misil, hacia las aguas del mar de Japón, en el marco de las recientes sanciones de Estados Unidos ante el lanzamiento de misiles.

El Estado Mayor Conjunto sudcoreano informó de la operación, recoge la agencia Yonhap.

Este lanzamiento se produce después de que el líder de Corea del Norte, Kim Jong-Un, asistiera el martes junto a su hermana Kim Yo Jong y altos funcionarios al lanzamiento de un segundo misil hipersónico, tras casi dos años sin aparecer en este tipo de actos y en medio de las condenas del Consejo de Seguridad de la ONU sobre el primer misil del 5 de enero.

Los recientes lanzamientos de misiles balísticos de Norcorea violaron múltiples resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU”, subrayó el portavoz del Departamento de Estado de EU, Ned Price.

DPA

Estados Unidos registra su mayor inflación en 40 años

La inflación en Estados Unidos creció en el último mes a su ritmo más acelerado en casi 40 años, un incremento del 7% respecto al año anterior que ha disparado los gastos de las familias, se ha comido los aumentos salariales y colocado presión sobre el presidente Joe Biden y la Reserva Federal para atender lo que se ha convertido en la mayor amenaza para la economía estadounidense.

Los precios de vehículos, gasolina, alimentos y muebles aumentaron considerablemente en 2021 como parte de una rápida recuperación a la recesión causada por la pandemia. Las enormes inyecciones de ayuda gubernamental y las tasas de interés extremadamente bajas ayudaron a impulsar la demanda de productos, mientras que las vacunas le dieron confianza a la población para salir a cenar o de vacaciones.

Mientras los estadounidenses aumentaban sus gastos, las cadenas de suministro pasaban apuros ante la escasez de mano de obra y materia prima, y esto magnificó las presiones sobre los precios.

El Departamento del Trabajo reportó el miércoles que una medida de la inflación que excluye los volátiles precios de los alimentos y la gasolina aumentó 5,5% en diciembre, también la mayor cifra en varias décadas. La inflación general subió 0,5% respecto a noviembre, debajo del 0,8% del mes anterior.

Los aumentos de precios podrían desacelerarse en el futuro, una vez que se solucionen los problemas en las cadenas de suministro, pero la mayoría de los economistas coinciden en que la inflación no volverá pronto a los niveles previos a la llegada de la pandemia.

“No hay indicios de reducción de la presión inflacionaria en Estados Unidos”, dijo James Knightley, economista internacional en jefe de la compañía de servicios financieros ING. “No ha sido tan elevada desde los días de Thatcher y Reagan. Podríamos estar cerca del punto más alto, pero existe el riesgo de que la inflación siga más elevada por más tiempo”.

La elevada inflación no es un problema exclusivo de Estados Unidos. En los 19 países europeos que utilizan el euro como moneda, la inflación aumentó 5% durante diciembre en comparación con el año anterior, el mayor aumento del que se tenga registro.

Compañías de todos los tamaños hacen lo que pueden para adaptarse.

Nicole Pomije, propietaria de una pastelería en el área metropolitana de Minneapolis, dijo que planea subir el precio de sus galletas debido al alza en los costos de los ingredientes.

Sus galletas básicas costaban 99 centavos cada una, mientras que las versiones premium se vendían a 1,50 dólares. Pero Pomije dijo que el precio de las galletas básicas tendrá que aumentar al costo de las galletas premium.

“Tenemos que ganar algo de dinero”, manifestó. “No queremos perder a nuestros clientes. Pero creo que podría suceder”.

Fuente: AP

Estados Unidos da por hecho que casi todo el mundo contraerá covid-19

El principal epidemiólogo del Gobierno estadounidense, Anthony Fauci, dijo este miércoles que casi “todo el mundo” contraerá el Covid-19 tarde o temprano, pero predijo que la enfermedad será “menos grave” gracias a las vacunas y las dosis de refuerzo.

“Prácticamente todo el mundo terminará expuesto y probablemente se infectará, pero si está vacunado y recibe refuerzos, las posibilidades de que se enferme son muy, muy bajas”, dijo Fauci durante la rueda de prensa semanal del equipo de respuesta de la Casa Blanca a la pandemia.

Fauci refrendó así las palabras de la comisionada interina de la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), Janet Woodcock, que en la víspera afirmó que “la mayoría de la gente acabará teniendo Covid-19”.

El epidemiólogo matizó que el hecho de que la mayoría se contagie con la variante Ómicron del coronavirus no significa que la mayor parte de las personas enferme gravemente de Covid-19, puesto que las vacunas “mejoran la protección contra la hospitalización y la muerte”.

Fauci insistió en que el Covid-19 “no se puede erradicar”, pero defendió que finalmente será controlada gracias a las vacunas y las dosis de refuerzo, y la gente “va a vivir con ello”.

En la misma rueda de prensa, la directora de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), Rochelle Walensky, señaló que el riesgo de hospitalización con la variante Ómicron se ha reducido un 53% respecto a la Delta, mientras que el de acabar en una unidad de cuidados intensivos ha bajado un 74% y el de muerte, un 91%.

Estados Unidos batió ayer martes un nuevo récord de ingresos hospitalarios por Covid-19, con más de 145,000 personas en centros sanitarios debido al avance de Ómicron, que ya es la variante dominante con el 98% de los casos y resulta más contagiosa que las anteriores.

Fuente: EFE

Muertes de covid-19 se mantienen pese a auge de casos

El número de nuevos contagios de coronavirus en la última semana subió en torno a un 55%, aunque el número de muertes se mantuvo estable, según indicó la Organización Mundial de la Salud en su último reporte sobre la pandemia.

En el informe semanal, publicado el martes por la noche, la agencia de salud de Naciones Unidas documentó unos 15 millones de nuevos casos de covid-19 la semana pasada y más de 43.000 muertes. Todas las regiones del mundo reportaron un aumento en los casos de covid-19 salvo África, donde las autoridades registraron un descenso del 11%.

La OMS indicó la semana pasada que se había alcanzado un récord de 9,5 millones de nuevos contagios en una semana, lo que describió como un “tsunami” de la enfermedad.

La contagiosa variante ómicron sigue definiendo la pandemia en todo el mundo y acorrala a la antes dominante variante delta, dijo la OMS. Ómicron, detectada primero en Sudáfrica a finales de noviembre, supone casi el 59% de los genomas secuenciados y compartidos con la base pública de datos más grande disponible. Ómicron ha demostrado que tarda menos en multiplicar los casos por dos y hay crecientes pruebas de que puede “evitar la inmunidad”, añadió la agencia. La OMS también indicó que numerosos estudios la describen como menos grave que variantes anteriores.

Tras un brusco aumento de los casos de ómicron en Sudáfrica tras la identificación inicial de la variante, la epidemia descendió con rapidez, y los experto creen que la ola ya ha pasado. La OMS dijo esta semana que tras un aumento continuado de los casos de COVID-19 en toda África, los contagios habían remitido esta semana por primera vez.

Científicos en Gran Bretaña y Estados Unidos decían que había pruebas iniciales de que la ola de ómicron podría haber tocado techo, aunque aún no tenían certezas sobre cómo podría desarrollarse la siguiente fase de la pandemia. La OMS señaló que América batió su récord de casos de covid-19 este semana con un aumento del 78%, debido principalmente a Estados Unidos.

Europa registró un 31% más de contagios y un descenso del 10% en las muertes.

El aumento más grande de los contagios de covid-19 se detectó en el sureste de Asia, donde los casos aumentaron en más de un 400%, con las cifras más altas en India, Timor Oriental, Tailandia y Bangladesh. Las muertes en la región cayeron un 6%.

La variante ómicron se expande con más facilidad que otras, y ya es la dominante en muchos países. También infecta con más facilidad a personas vacunadas o que ya se contagiaron de versiones anteriores del virus. Sin embargo, estudios preliminares muestran que ómicron es menos propensa a provocar enfermedad grave que la versión delta anterior, y que la vacunación y las dosis de recuerdo siguen prestando una fuerte protección ante una enfermedad grave.

Ventas de Grupo VW tocaron su nivel más bajo de los últimos 10 años en 2021

El Grupo Volkswagen reportó en 2021 su cifra de ventas más baja en 10 años, con 8.9 millones de entregas, informó el miércoles la automotriz, que dijo esperar que las condiciones de la cadena de suministro sigan siendo volátiles en el primer semestre de este año.

Por otro lado, el fabricante de autos de lujo BMW vio un récord de entregas de 2.21 millones de vehículos de la marca BMW, un éxito atribuido en parte a su capacidad de adaptación a los problemas en la cadena de suministro.

La marca Volkswagen experimentó un descenso de las ventas del 8.1%, hasta algo menos de 4.9 millones de unidades, con la mayor caída en China, del 14.8%, aunque las ventas de vehículos eléctricos de batería en el país se cuadruplicaron.

“En circunstancias inusualmente difíciles, Volkswagen alcanzó un resultado de ventas satisfactorio”, dijo el jefe de ventas y marketing, Klaus Zellmer. “Sin embargo, los enormes efectos de los chips en la producción no pudieron compensarse por completo”.

Daimler informó el viernes que las ventas de Mercedes-Benz cayeron un 5% en 2021, perdiendo su corona frente a BMW por primera vez en cinco años como el fabricante de automóviles premium con más vehículos vendidos en todo el mundo.

Los resultados de las automotrices premium fueron más débiles en Europa, donde las marcas BMW y Mini registraron un crecimiento de sólo el 3.9% y Mercedes-Benz una caída del 11.2%.

Norteamérica fue un mercado fuerte para los tres. Mercedes-Benz registró un crecimiento del 0.4% en Estados Unidos y BMW del 19.5%, mientras que Volkswagen registró un crecimiento del 13% en la región.

Las ventas de vehículos híbridos o totalmente eléctricos aumentaron en todo el sector, sobre todo en Europa, donde constituyeron entre una quinta y una cuarta parte de las entregas, pero siguieron siendo una pequeña proporción del total de las ventas mundiales.

Fuente: Reuters
Foto: Es Imagen / Archivo

China aísla tercera ciudad, hay más de 20 millones de confinados

Una tercera ciudad china ha puesto en cuarentena a sus residentes debido a un brote de covid-19, lo que eleva a unos 20 millones de personas el número de confinados en todo el país.

No estuvo claro cuánto durará el cierre de Anyang, una ciudad de 5,5 millones de habitantes. Se están realizando pruebas masivas de detección del coronavirus, un procedimiento estándar siempre que las autoridades detectan un foco.

Otros 13 millones de personas están confinadas en la ciudad de Xi’an, y 1,1 millón más en Yuzhou. Además, se han impuesto restricciones en la ciudad portuaria de Tianjin, a apenas una hora de la capital, Beijing, donde el 4 de febrero arrancarán los Juegos Olímpicos de Invierno.

Huang Chun, funcionario de los Juegos responsable del control de enfermedades, señaló que los organizadores cuentan con la cooperación de deportistas y autoridades para evitar un brote que pudiese afectar a la participación.

“Si se produce una transmisión masiva, afectará seguro a los Juegos y a su calendario”, afirmó Huang. “El peor escenario, si ocurre, es independiente de la voluntad del hombre, así que dejamos nuestras opciones abiertas”.

Por su parte, Hong Kong anunció el cierre de jardines de infantes y escuelas de primaria tras registrar contagios entre los alumnos. Los centros cerrarán el viernes y no volverán a reanudar las cases hasta al menos las vacaciones por el Año Nuevo Lunar, en la primera semana de febrero.

Hong Kong ha endurecido las restricciones en los últimos días tras detectar la propagación de la variante ómicron.

El confinamiento de Anyang se produjo tras la confirmación de dos casos de la variante ómicron el lunes, que se cree que están ligados con otros dos detectados el sábado en la ciudad de Tianjin. Esta parece ser la primera vez que la nueva cepa del coronavirus se propaga en China más allá de en viajeros procedentes del extranjero y sus contactos estrechos.

Los residentes no pueden salir de sus casas, los vehículos no esenciales no pueden circular y se ordenó el cierre de los comercios, a excepción de los que venden bienes de primera necesidad, de acuerdo con el aviso municipal publicado por los medios estatales el lunes en la noche.

Xi’an y Yuzhou tienen brotes de la variante delta y ninguna ha reportado casos de ómicron. Alrededor de 2.000 personas se han contagiado en Xi’an, una antigua capital que acoge a los Guerreros de Terracota, en el que es, con mucho, el mayor foco registrado en el país en los últimos meses.

Fuente: AP

Europa registra 7 millones de casos nuevos de ómicron: OMS

En la primera semana de enero se registraron en Europa más de 7 millones de casos nuevos de la variante ómicron del coronavirus, más del doble que dos semanas antes, según la Organización Mundial de la Salud.

El director de la delegación europea de la OMS, el doctor Hans Kluge, indicó el martes en una conferencia de prensa que 26 países de la región habían reportado contagios de más del 1% de su población cada semana. La “ventana de oportunidad” para evitar que los sistemas de salud se vean sobrepasados se está cerrando, advirtió.

La mitad de la población de Europa Occidental se infectará de coronavirus entre las próximas seis y ocho semanas, según estimaciones del Instituto de Estadística de Salud de la Universidad de Washington, indicó Kluge.

“Ómicron se mueve más rápido y se expande más que cualquier otra variante (anterior) que hayamos visto”, dijo. El experto pidió a los países que impusieran el uso de mascarillas en espacios cerrados y priorizaran la vacunación, incluidas las dosis de refuerzo, de población de riesgo como trabajadores de salud y ancianos. La oficina de la OMS en Ginebra había pedido antes a los países ricos que no ofrecieran dosis de recuerdo y en su lugar las donaran a países más pobres donde aún no se ha inmunizado a grupos vulnerables.

Kluge dijo estar muy preocupado porque, conforme ómicron se propaga por el continente, la variante se cobre un precio mucho mayor en países con tasas de vacunación más bajas. En Dinamarca, señaló, la tasa de hospitalización por coronavirus era seis veces más alta en personas sin vacunar en comparación con las personas inmunizadas.

Fuente: AP Noticias

Italia anuncia restricciones para los no vacunados contra la covid-19

Italia decretó el lunes una serie de restricciones para las personas que no se han vacunado contra la covid-19, entre ellas la prohibición de entrar a transporte público, cafés, gimnasios y otros locales a menos que muestren constancia de vacunación o de haberse recuperado recientemente del virus.

El nuevo “súper pase”, que elimina la posibilidad de acceder a ciertos lugares solamente mostrando una prueba negativa, es anunciado justo cuando gran parte de la población regresa a la escuela y al trabajo tras las festividades de fin de año. Viene además en momentos en que la cifra de casos nuevos diarios en Italia supera los 100.000.

En momentos en que la variante ómicron está causando un pronunciado aumento de casos, el gobierno italiano está anunciando una serie de restricciones a fin de presionar a los renuentes a ponerse la vacuna, o de lo contrario verse excluidos de actividades recreativas o incluso de algunas esenciales, como usar el tren subterráneo o el autobús para ir a trabajar.

Los italianos por lo general apoyan las restricciones, que en meses recientes han incluido la obligación de ponerse la mascarilla en exteriores y el uso de un pase para entrar a los sitios de trabajo. La policía fue desplegada el lunes en las estaciones de trenes para revisar el estatus de vacunación de los pasajeros y asegurarse de que estén usando las mascarillas tipo Ffp2, que a partir del lunes son obligatorias en el transporte público.

“Me alegra que estén checando todo”, declaró Carola Pasqualotto, empleada del centro deportivo Imperi, donde a la entrada estaban revisando el estatus de vacunación de todos los visitantes. “Yo estoy a favor de vacunas obligatorias para todos”.

El primer ministro Mario Draghi, sin embargo, ha sido criticado por emitir un mandato de vacunación para todos los mayores de 50 años a partir del mes entrante.

Los críticos dicen que la multa, que empieza por 100 euros (113 dólares), es demasiado pequeña.

Draghi convocó una conferencia de prensa para las próximas horas para explicar las medidas.

Italia, el primer país que sufrió los embates del virus en Europa en el 2020, tiene totalmente vacunada a un 86% de su población mayor de 12 años, y casi 75% de los elegibles han recibido la vacuna de refuerzo.

En marzo habrá una nueva vacuna contra ómicron, informa Pfizer

La farmacéutica estadounidense Pfizer dijo esta mañana que espera tener en marzo una nueva vacuna contra Covid-19 que mejore la protección contra la variante Ómicron.

El consejero delegado de Pfizer, Albert Bourla, explicó que aún no está claro si este nuevo producto que alcanzará a Ómicron será necesario, pero dijo que su empresa ya está comenzando a fabricar las primeras dosis dado que algunos países quieren disponer de ellas cuanto antes.

“La esperanza es que logremos algo que tenga una protección mucho mejor, en particular contra las infecciones (Ómicron), porque la protección contra hospitalizaciones y enfermedad grave ahora mismo es razonable con las vacunas actuales, siempre que se haya administrado la tercera dosis”, dijo Bourla al canal de televisión CNBC.

El máximo ejecutivo de Pfizer explicó que la nueva versión busca una mayor inmunidad ante Ómicron, pero seguiría ofreciendo protección ante otras variantes.

Aunque el producto estará listo en marzo, Bourla dejó claro que aún no sabe si será necesaria su utilización, unas dudas que extendió al uso de una cuarta dosis de la vacuna actual, que ya han empezado a probar países como Israel.

“No sé si hay necesidad de una cuarta dosis de refuerzo, pero tiene que probarse. Nosotros haremos experimentos”, dijo.

Mientras, la compañía Moderna espera tener disponible para el próximo otoño una nueva dosis de refuerzo de su vacuna diseñada de forma específica para combatir la variante ómicron, según dijo este lunes su consejero delegado, Stephane Bancel, también entrevistado por CNBC.

Bancel explicó que la empresa está en conversaciones con las autoridades sanitarias de todo el mundo para decidir la mejor estrategia de cara a administrar esta posible dosis en el otoño del hemisferio norte.

“Hay discusiones a diario. Queremos estar listos con el mejor producto posible para el otoño de 2022”, recalcó el ejecutivo.

En diciembre, cuando anunció que iba a empezar estudios clínicos a comienzos de este año para la nueva dosis de refuerzo, Moderna ya advirtió de que, en caso de que éstos fuesen exitosos, aún harían falta meses para que el producto esté disponible.

La firma biotecnológica, sin embargo, ya ha cerrado acuerdos con países como el Reino Unido, Corea del Sur o Suiza por valor de unos 18,500 mdd.

Bancel dijo además que Moderna tiene capacidad para proveer entre dos mil y tres mil millones de dosis de refuerzo este año y aseguró que las dificultades ya no están en el volumen de producción, sino más bien en la distribución, especialmente en los países en vías de desarrollo.

En ese sentido, el ejecutivo dijo que durante el pasado noviembre su compañía tuvo a diario entre 50 y 100 millones de dosis esperando para ser enviadas a naciones de bajos ingresos.

Moderna ya había adelantando el mes pasado que iba a comenzar a trabajar en la adaptación de su producto a la nueva variante Ómicron, que está contagiando a muchas personas vacunadas.

Según los estudios, las vacunas siguen reduciendo de forma muy importante la posibilidad de sufrir un caso severo, una protección que es aún mucho mayor en el caso de las personas que han recibido recientemente una dosis de refuerzo. (Con información de EFE)

Alemania endurece restricciones a restaurantes por pandemia

Las autoridades de Alemania acordaron el viernes endurecer los requerimientos de ingreso a restaurantes y bares ante el rápido avance de la variante ómicron en el país, pero decidieron también reducir los periodos de cuarentena y aislamiento.

El canciller Olaf Scholz y los 16 gobernadores estatales extendieron las restricciones que fueron implementadas poco después de Navidad y que prohibían las reuniones de más de 10 personas y ordenaron el cierre de clubes nocturnos.

Desde hace tiempo, las personas estaban obligadas a mostrar prueba de contar con un esquema completo de vacunación o de que se recuperaron de covid-19 a fin de poder ingresar a restaurantes y bares, así como a negocios no esenciales, cines y teatros.

La decisión del viernes establece que bares y restaurantes de todo el país endurezcan las medidas. Los clientes deberán demostrar ya sea que recibieron una dosis de refuerzo o presentar una prueba diagnóstica a COVID-19 con resultado negativo, así como evidencia de que están vacunados o se recuperaron de la enfermedad. “Esta es una regla estricta, pero necesaria”, comentó Scholz.

Scholz y los gobernadores también acordaron reducir los periodos de cuarentena o aislamiento que actualmente pueden ser hasta de 14 días, algo que muchos otros países ya han hecho.

Las personas que recibieron una dosis de refuerzo de la vacuna ya no tendrán que entrar en cuarentena después de estar en contacto con alguien que dio positivo al virus, dijo Scholz. Los demás pueden concluir sus periodos de cuarentena o aislamiento después de 10 días si no tienen —o ya no tienen— síntomas. El plazo puede reducirse a siete días con una prueba con resultado negativo.

“Estas son reglas estrictas, pero son pragmáticas y significan un relajamiento de las medidas actuales”, afirmó Scholz.

La situación del covid-19 no ha sido clara en las últimas dos semanas debido a la inconsistencia en la realización de pruebas diagnósticas y la disminución de reportes durante el periodo navideño. Las cifras oficiales, que las autoridades admiten que no reflejan el panorama completo, revelan un incremento constante en la tasa de infecciones durante la última semana.

El centro nacional de control de enfermedades, el instituto Robert Koch, reportó el viernes una tasa oficial de 303,4 casos nuevos por cada 100.000 habitantes durante los últimos siete días. En las últimas 24 horas se reportaron 56.335 nuevas infecciones.

Con información de AP Noticias

OMS vigila nueva variante IHU, dice que «no está circulando muy activamente»

La doctora Maria Van Kerkhove, epidemióloga líder de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha aclarado que desde el organismo ya están supervisando la subvariante B.1.640.2, detectada recientemente en Francia y que lleva por nombre IHU, si bien aclara que «no está circulando muy activamente».

En concreto, ha detallado que es una subvariante de la cepa B.1.640, cuyos primeros casos fueron detectados en septiembre de 2021 en una serie de países y que ya se categorizó como una variante «bajo supervisión» por la OMS en noviembre de este mismo año.

Esta variante representa menos de 1 por ciento de las muestras en Francia. Hay dos subvariantes: la B.1.640.1 y la B.1.640.2, y es importante que las sigamos, por la cantidad de mutaciones con las que cuenta, pero no está circulando muy activamente», ha apostillado Van Kerkhove.

Es bastante común que esta situación ocurra», ha tranquilizado la epidemióloga de la OMS, que ha hecho hincapié en que «las vacunas actuales contra la Covid-19 funcionan para todas las variantes activas».

CEPA MENOS ACTIVA

Es una cepa menos activa y que todavía está siendo evaluada», ha informado por su parte la directora del Departamento de Inmunización de la OMS, Kate O’Brien.

Es una variante que quizás está aumentando su prevalencia. Contamos con pruebas específicas de la misma, pero está pendiente de un análisis más profundo», ha precisado.

Al igual que Van Kerkhove, O’Brien ha querido recalcar el papel de las vacunas para proteger de casos graves de la enfermedad, «como se está viendo con Ómicron». «El desempeño de las vacunas funciona incluso con estas variantes», ha reiterado la experta.

Esta nueva cepa ha recibido el nombre de IHU por las siglas del Instituto Hospitalario Universitario Méditerrannée de Marsella (Francia). Según los primeros análisis, tiene 46 mutaciones y 37 deleciones que dieron como resultado 30 sustituciones de aminoácidos y 12 deleciones.

Su genotipo llevó a crear un nuevo linaje, el B.1.640.2, que es un grupo hermano filogenético del antiguo linaje B.1.640, renombrado como B.1.640.1. Ambos linajes difieren en 25 sustituciones de nucleótidos y 33 deleciones.

Fuente: Excelsior

Acantilado cae sobre lanchas de turistas en Brasil; hay 5 muertos

Al menos cinco personas murieron y se estima que otras 20 estaban desaparecidas en Brasil tras el derrumbe este sábado de un despeñadero sobre varias lanchas turísticas en un lago del interior de Minas Gerais (sudeste), informaron los bomberos.

Hasta ahora hay cinco muertos confirmados» y «la estimación actual es de 20 personas desaparecidas», además de 32 personas que resultaron heridas, dijo en conferencia de prensa el coronel Edgard Estevo da Silva, comandante de los Bomberos de Minas Gerais.

El sábado a mediodía, un gran fragmento rocoso se desprendió de un barranco y cayó, perpendicular, encima de tres lanchas que paseaban por el lago Furnas, una región turística de Minas Gerais.

En dramáticos videos compartidos en las redes sociales se puede ver el momento exacto en que el macizo se desprende y cae sobre las tres embarcaciones, ante el pánico de los pasajeros que presencian la escena desde las otras lanchas.

Otro de los registros muestra el minuto previo a la caída, en que varias personas advierten que «están cayendo muchas piedras» y piden a gritos a los ocupantes de las otras lanchas que se alejen del paredón.

Al menos 32 personas resultaron heridas, nueve de las cuales debieron ser hospitalizadas, según los bomberos, que trabajan en el lugar con varios equipos de rescate, incluyendo una brigada de buzos.

Las búsquedas serán interrumpidas durante la noche por razones de seguridad y retomadas por la mañana.

El número de desaparecidos fue estimado en base a «informaciones de testigos, agencias de turismo y familiares», precisó el coronel Estevo.

Las intensas lluvias que han caído los últimos días en el sudeste de Brasil favorecieron el desprendimiento, según los bomberos.

La región de Capitolio, a 300 km de la capital Belo Horizonte, atrae a numerosos turistas con sus paredones de rocas y cascadas que rodean las verdes aguas del lago Furnas, formado por la represa hidroeléctrica con el mismo nombre.

Fuente: AFP

Hallan nueva variante «deltacron», combinación de Delta y Ómicron

Las autoridades chipriotas han informado de la detección de hasta 25 casos de infección con una versión combinada de las variantes Delta y Ómicron del coronavirus SARS-CoV-2 que han denominado «deltacron».

Actualmente hay coinfecciones de ómicron y delta. Hemos hallado una variante que es una combinación de ambas», ha explicado el profesor de Biología de la Universidad de Chipre y director del Laboratorio de Biotecnología y Virología Molecular, Leondios Kostrikis.

Kostrikis ha explicado en declaraciones a la cadena Signa TV que la nueva variante tiene la firma genética de la variante Ómicron y los genomas de la variante delta.

Hasta el momento Kostrikis y su equipo han identificado 25 casos de «deltacron» y han destacado que son más frecuentes en pacientes hospitalizados por covid que en positivos no hospitalizados.

El 7 de enero se remitieron muestras de los 25 pacientes detectados a la base de datos internacional GISAID del Instituto Pasteur, encargada de publicar la secuenciación oficial de las nuevas variantes de la gripe y el coronavirus.

Veremos en el futuro si esta variante es más patológica o contagiosa o si se impondrá» a delta y ómicron, ha indicado, aunque según su opinión lo más probable es que sea eclipsada por la variante ómicron por ser más contagiosa.

Fuente: Europa press

Reino Unido supera 150 mil muertes por covid-19

Reino Unido registró este sábado 313 muertes por covid-19, con lo cual el balance de decesos desde el inicio de la pandemia de coronavirus en el país se eleva a 150 mil 57, según datos oficiales.

En las últimas 24 horas, se señalaron además 146 mil 390 nuevos contagios de covid, una cifra en repliegue desde el récord del martes, en momentos en que los hospitales están bajo presión por la variante Ómicron del virus, sumamente contagiosa.

Unos 200 militares serán desplegados en los hospitales de Londres para apoyar al servicio público de salud británico (NHS), que sufre creciente absentismo mientras aumentan los ingresos debidos al covid-19, anunció el viernes el ministerio de Defensa.

El despliegue anunciado en la capital incluye 40 médicos militares y 160 efectivos auxiliares que ayudarán en las próximas tres semanas a suplir la falta de personal sanitario infectado por el virus.

Unos mil 800 militares están ya desplegados por todo el Reino Unido, apoyando las labores de vacunación y los servicios de ambulancia.

Fuente: AFP

Detienen a exjefe de inteligencia de Kazajistán por alta traición

El exjefe de la agencia de inteligencia de Kazajistán fue detenido por sospechas de alta traición, indicó este órgano el sábado, después de haber sido destituido en medio de las recientes protestas en esta antigua república soviética.

Al cumplirse casi una semana de crisis en este país de Asia central, el Kremlin informó este sábado que el presidente ruso, Vladimir Putin, y su par kazajo, Kassym Jomart Tokayev, mantuvieron una «larga» conversación telefónica tras estos disturbios sin precedentes.

La detención de Karim Masimov, un exprimer ministro y durante mucho tiempo aliado del expresidente y fundador del país Nursultán Nazarbáyev, es la primera consecuencia de calado en plena crisis en este país, la más grave en varios años.

Un portavoz de Nazarbáyev desmintió rumores de que el exmandatario hubiera huido de Kazajistán, y efectuó un llamado a «no difundir informaciones falsas y especulativas».

Nazarbáyev llamó a «todos los ciudadanos a unirse en torno al presidente de Kazajistán para permitirle superar esta crisis y garantizar la integridad del país», informó en Twitter Aidos Ukibay, su portavoz.

El mayor país de Asia central ha sido escenario de protestas que estallaron el domingo en las provincias, tras una subida del precio del gas, y se extendieron a otras ciudades, y sobre todo a Almaty, la capital económica, donde las manifestaciones se convirtieron en violentos disturbios.

Un contingente de tropas rusas y de otros países aliados llegó el jueves a esta antigua república soviética para apoyar al gobierno y proteger los edificios oficiales, junto a las fuerzas de seguridad locales.

Los presidentes Putin y Tokayev «intercambiaron opiniones sobre las medidas para restaurar el orden en Kazajistán», dijo este sábado el Kremlin sobre la conversación de los mandatarios, añadiendo que ambos acordaron seguir en contacto «permanente».

Alta traición

Poco antes, el Comité de Seguridad Nacional (KNB) anunció en un comunicado que su anterior responsable, Karim Masimov, había sido detenido el jueves tras iniciarse una investigación por delitos de alta traición.

El 6 de enero de este año, el Comité de Seguridad Nacional ha iniciado una investigación prejudicial por alta traición», indicó el comunicado.

Masimov fue despedido de su cargo como jefe del KNB esta semana después de que manifestantes penetraran en edificios gubernamentales de Almaty.

El mismo día, bajo sospecha de cometer este crimen, el antiguo director del KNB K.K. Masimov fue arrestado y puesto en un centro de detención temporal, junto a otros», agregó el comunicado.

Las autoridades del país aseguraron el viernes que la situación estaba bajo control, pero el presidente Tokayev dijo el mismo día que autorizaba a la policía a disparar sin previo aviso y descartó negociar con los manifestantes.

Este sábado, la prensa en Almaty informó que la situación era de calma tensa, con disparos de advertencia de las fuerzas de seguridad contra quienes se acercaban a la plaza central de la ciudad.

4 mil detenidos

El presidente Tokayev prometió «eliminar» a los «bandidos» que han provocado estos disturbios, que según él son «20 mil» y tenían «un plan claro».

Según el ministerio del Interior, 26 «criminales armados» murieron. Por su parte, las fuerzas de seguridad reportaron 18 muertos y 748 heridos entre sus efectivos.

Más de 4 mil personas han sido detenidas, incluyendo algunos extranjeros, según el ministerio.

Este sábado la oficina del presidente Tokayev informó que el lunes sería declarado día de duelo nacional.

No había señales de nuevos enfrentamientos el sábado por la mañana pero, según algunos testigos, hubo disparos.

El jubilado Leonid Kiselyev, de 68 años, afirmó que su automóvil fue alcanzado por un disparo cuando conducía en torno a las 08H30 cerca de un edificio municipal.

Ayer fue un día tranquilo, por eso vine aquí», contó Kiselyev, aún tembloroso, mientras espera en una estación de servicio la llegada de combustible.

Fuente: AFP

Primera eutanasia sin enfermedad terminal en Colombia

En un caso que reavivó la polémica en Colombia, Víctor Escobar, de 60 años, se convirtió ayer en la primera persona en ese país en recibir la eutanasia sin tener una enfermedad terminal.

El diario colombiano El Tiempo destacó el video de despedida en el que, en compañía de su abogado y esposa, Escobar agradeció a aquellas personas que lo apoyaron para lograr su voluntad.

Escobar decidió tener “una muerte digna” ante las afectaciones que le generaban la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), diabetes e hipertensión, entre otros malestares.

Se logró llegar al objetivo de que pacientes como yo (…) llegáramos a ganar esta batalla, que abre las puertas para los demás pacientes que vienen detrás de mí y que, en estos momentos, desean una muerte digna”, dijo Escobar en su mensaje de despedida antes de ingresar a una clínica de Cali, donde se llevó a cabo el procedimiento.

Es el primer caso, pero no la primera persona que pide una muerte digna.

El pasado 10 de octubre Martha Sepúlveda se convertiría en la primera mujer en ese país sudamericano en someterse a una eutanasia sin padecer una enfermedad terminal, pero la cancelaron debido a que el Instituto Colombiano del Dolor, el centro clínico donde iba a realizarse, determinó que “no se cumple con el criterio de terminalidad como se había considerado en el primer comité” que evaluó su caso.

Escobar también dijo: “Agradezco a los que han estado pendientes de mi caso, pendientes de mi abogado Luis, les damos los más sinceros agradecimientos. Ellos fueron parte de esta lucha, de esta lucha que con Luis Giraldo a la cabeza se lograra el objetivo que a pacientes como yo, no terminales, sino pacientes degenerativos, llegáramos a ganar esta batalla, una batalla que abre las puertas para los pacientes que vienen atrás de mí y que en estos momentos desean una muerte digna”.

Fuente: Excelsior

Turkmenistán planea cerrar su famosa «puerta al infierno»

El presidente de Turkmenistán dio la orden de extinguir una gigante llama ardiente de gas natural, que emerge de un cráter en este país de Asia central, y que es conocida como «puerta al infierno», indicó este sábado la televisión estatal.

El también denominado pozo de Darvaza, que lleva ardiendo décadas, se halla en la mitad del gran desierto de Karakum, y se ha convertido en una de las grandes atracciones de esta remota exrepública soviética.

Su presidente, Gurbanguly Berdymujamedov, dijo que el cráter, creado accidentalmente por el hombre, «afecta negativamente el medio ambiente y la salud de la gente que vive en los alrededores», en una declaración televisada.

‘Resplandor de Karakum’

Berdymujamedov ha dado así instrucciones para que «se encuentre una solución para extinguir el fuego».

La «puerta al infierno» se creó tras un accidente en 1971, durante unas obras de prospección de gas hechas en la era soviética.

En la exploración los expertos se toparon con una cueva subterránea llena de gas natural y para evitar que el cráter ocasionara el escape de varios gases naturales peligrosos, el equipo decidió prenderle fuego, por lo que lleva medio siglo en llamas.

El resultado es un cráter de 70 metros de ancho y 20 de profundidad.

En 2018, el presidente le puso oficialmente el nombre «Resplandor de Karakum».

Fuente: Excelsior

Joe Biden se muestra optimista tras histórica baja en el desempleo de Estados Unidos

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, sacó este viernes pecho por la caída de la tasa del desempleo, que bajó al 3.9% en diciembre, tres décimas menos que en noviembre, y la atribuyó a las medidas económicas impuestas por su Gobierno.

En un discurso desde la Casa Blanca, Biden calificó este viernes de “día histórico” en la “recuperación económica de los EU”.

“Hoy la tasa nacional de desempleo descendió por debajo del 4%, al 3.9%. La caída más aguda del desempleo en un año en la historia de EU”, presumió el mandatario.

En ese sentido, Biden aseguró que esto ha sido posible gracias al plan de estímulo de 1.9 billones de dólares de EU aprobado en marzo pasado por el Congreso que, según él, ha hecho que la economía vuelva a despegar.

El presidente mencionó en su alocución los retos que afronta la economía estadounidense, como los problemas en la cadena de suministros y la inflación, y ofreció su receta.

“Tenemos una economía con capacidad para generar más crecimiento, más trabajos y más oportunidades para los estadounidenses -dijo-. Por eso vamos a hacer todo lo posible para desatascar los cuellos de botella que están impidiendo que los bienes lleguen a los consumidores, y construir mejores infraestructuras”.

Asimismo, apuntó que quiere traer más producción a EU para garantizar que no hay problemas en la cadena de suministros.

Respecto a la inflación, se mostró confiado en que la Reserva Federal (Fed) actuará para lograr la meta del pleno empleo y unos precios estables, además de asegurar que el aumento de los precios no se afianza en el largo plazo.

El índice de desempleo en Estados Unidos disminuyó en diciembre al 3,9%, tres décimas menos que en el mes anterior y el más bajo en casi dos años, aunque la creación de puestos de trabajo anunciada este viernes por el Gobierno fue menor de lo que se esperaba.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, en inglés), el mes pasado la economía estadounidense añadió 199,000 empleos, por debajo de la expectativa de los analistas, que habían calculado un incremento de 400,000 puestos de trabajo.

El número de personas desempleadas en EU se situó en diciembre en 6.3 millones, 483,000 menos que el mes anterior (en un país de 331 millones de habitantes).

El índice de desempleo de EU a comienzos de 2020 estaba en el 3.5% y saltó al 14.4% en abril de ese año, cuando las estadísticas reflejaron el impacto de la pandemia de Covid-19, que incluyó la pérdida de unos 18 millones de puestos de trabajo. (Con información de EFE)

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