«Contra ómicron se requieren refuerzos de vacuna»

Tres estudios publicados el viernes ofrecieron más evidencia de que las vacunas contra la covid-19 están resistiendo a la variante ómicron, al menos entre las personas que recibieron dosis de refuerzo.

Se trata de los primeros estudios de gran envergadura realizados en Estados Unidos que analizan la protección de la vacuna contra la variante ómicron, dijeron funcionarios de salud.

Los documentos refrendan investigaciones anteriores —incluidos estudios en Alemania, Sudáfrica y Gran Bretaña— según las cuales las vacunas disponibles tienen una eficacia menor contra ómicron que contra las versiones previas del nuevo coronavirus, aunque también señalan que las dosis de refuerzo aceleran la producción de anticuerpos a fin de aumentar la posibilidad de evitar una infección sintomática.

El primer estudio examinó las hospitalizaciones y las visitas a salas de urgencias en 10 estados, de agosto a este mes.

Encontró que la efectividad de las vacunas de Pfizer o Moderna para evitar las visitas a salas de urgencias relacionadas con la covid-19 era mejor después de tres dosis. La protección bajó de 94% durante la ola delta a 82% durante la ola ómicron. La protección con sólo dos dosis fue menor, en especial si ya habían transcurrido seis meses desde la segunda dosis.

Las autoridades han hecho énfasis en el propósito de impedir no sólo la infección, sino también en no enfermar de gravedad. En ese punto hay algunas buenas noticias: una tercera dosis tuvo una efectividad de al menos 90% en la prevención de hospitalizaciones por covid-19, tanto en la ola de delta como en la de ómicron, según el estudio.

El segundo estudio se enfocó en las tasas de casos y muertes por covid-19 en 25 estados, de principios de abril hasta Navidad. Las personas que recibieron los refuerzos tuvieron la protección más alta contra la infección de coronavirus, tanto en los tiempos en que delta fue dominante como cuando ómicron comenzaba a superarla.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) publicó en internet ambos estudios.

La revista Journal of the American Medical Association publicó el tercer estudio, encabezado por investigadores de los CDC. Examinó a las personas que dieron positivo a COVID-19 entre el 10 de diciembre y el 1 de enero en más de 4.600 sitios de pruebas diagnósticas de Estados Unidos.

Tres dosis de las vacunas de Pfizer y Moderna tuvieron una efectividad de alrededor de 67% contra la enfermedad sintomática relacionada con ómicron en comparación con las personas no vacunadas. Sin embargo, dos dosis no brindaron una protección importante contra ómicron varios meses después de completado el esquema original de vacunación, según los investigadores.

“Esto muestra la importancia de aplicarse la dosis de refuerzo”, señaló Emma Accorsi, de los CDC, una autora del estudio.

Las personas deberían ponerse los refuerzos si han transcurrido por lo menos cinco meses desde que completaron su esquema de vacunación con Pfizer o Moderna, pero millones de personas que ya podrían hacerlo no lo han hecho.

“Si usted ya puede acceder al refuerzo y no lo ha recibido, no está actualizado y necesita ponérselo”, dijo el viernes la directora de los CDC, la doctora Rochelle Walensky, durante una sesión informativa.

Fuente: AP

Perú declara emergencia por derrame petrolero; Repsol se deslinda

Perú declaró este sábado «emergencia ambiental» por 90 días a la zona costera dañada por el derrame de 6 mil barriles de crudo hace una semana en medio del oleaje causado al parecer por una erupción volcánica en Tonga.

Con esta medida, el gobierno prevé un «manejo sostenible de los territorios afectados», con las respectivas «labores de recuperación y remediación» para mitigar la contaminación.

El Ministerio del Ambiente justificó la «emergencia» en que el vertido «constituye un evento súbito y de impacto significativo sobre el ecosistema marino costero de alta diversidad biológica» así como «un alto riesgo para la salud pública».

La declaratoria de emergencia indica que la ejecución del plan de acción inmediato y de corto plazo está a cargo de la petrolera española Repsol, propietaria del terminal de la Refinería La Pampilla, ubicada en el distrito Ventanilla de la provincia del Callao, aledaña a Lima, donde se producjo el desastre.

El derrame ocurrió el sábado 15 de enero durante el proceso de descarga del buque «Mare Doricum», de bandera italiana y cargado con 965 mil barriles de crudo.

Según la empresa española, el vertido se produjo en medio de un oleaje anómalo causado por la erupción volcánica en Tonga, provocó el derrame.

Repsol afirma no tener responsabilidad en el incidente, pues las autoridades marítimas peruanas no emitieron alertas sobre un posible incremento del oleaje por la erupción.

El derrame se desplaza

Según los análisis de las autoridades, el petróleo derramado se desplaza con la corriente marina en dirección norte.

Esto va afecta a la zona Islotes Grupo de Pescadores, que pertenece a la Reserva Nacional del Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras, «en 512 hectáreas aproximadamente», así como a la Zona Reservada Ancón «en mil 758 hectáreas»

El vertido de petróleo ya contaminó 21 playas y causó la muerte de diversas especies marinas, en tanto preocupan los efectos económicos que pueda provocar.

Perú exigió el miércoles a Repsol «resarcir» los daños por el derrame de los 6 mil barriles de crudo.

La empresa envió cuadrillas de trabajaores y desplegó equipo especializado para atajar la contaminación en las aguas y playas de la zona afectada, donde durante la semana hubo varias protestas de pescadores y pobladores, preocupados por la imposibilidad de desarrollar la pesca o mantener negocios turísticos como restaurantes.

El gobierno peruano dio a Repsol un cronograma de 10 días para cumplir con todas las acciones de limpieza y descontaminación.

Fuente: AFP

Biden promete defender derecho al aborto en aniversario de histórico fallo

El presidente Joe Biden conmemoró el 49 aniversario del histórico fallo de la Corte Suprema que legalizó el aborto en Estados Unidos instando nuevamente a que ese derecho sea consagrado en una ley federal.

El derecho constitucional establecido en Roe vs. Wade hace casi 50 años hoy está bajo ataque como nunca antes», dijo Biden el sábado en un comunicado firmado también por la vicepresidenta Kamala Harris.

El derecho constitucional establecido en el fallo de la Corte Suprema de 1973 ha sido objeto de constantes ataques.

Es un derecho que creemos que debe ser codificado en ley, y nos comprometemos a defenderlo con todas las herramientas que poseemos», señala la declaración.

Varios estados liderados por republicanos han adoptado normas que dificultan cada vez más que las mujeres puedan abortar.

En los últimos años hemos visto aumentar a un ritmo alarmante los esfuerzos para restringir el acceso a la atención de la salud reproductiva», lamentó la declaración de Biden-Harris, citando leyes recientes en Texas, Misisipi y otros estados.

Los defensores del derecho al aborto temen que la Corte Suprema actual, integrada entre otros por tres jueces conservadores nombrados por el expresidente Donald Trump, limiten o eliminen ese derecho.

En Washington, miles de activistas contra el aborto asistieron el viernes a una manifestación anual con la esperanza de que la corte de mayoría conservadora haga exactamente eso.

En los próximos meses anticipamos una decisión extraordinaria de la Corte Suprema», advirtió Julia Letlow, congresista republicana de Luisiana.

La capacidad de un presidente para afectar la ley es limitada, pero el Congreso tiene el poder de aprobar leyes que brinden cierta protección al derecho al aborto.

La administración Biden-Harris apoya firmemente los esfuerzos para codificar Roe, y continuaremos trabajando con el Congreso en esa dirección, dijo el comunicado de la Casa Blanca.

Debemos asegurarnos de que nuestras hijas y nietas tengan los mismos derechos fundamentales por los que sus madres y abuelas lucharon y ganaron en este día, hace 49 años», destacó.

Fuente: AFP

Vacunas de refuerzo protegen contra variante Ómicron, según tres estudios

Tres estudios ofrecieron nueva evidencia de que las vacunas contra el covid-19 están resistiendo a la variante Ómicron, al menos entre las personas que recibieron dosis de refuerzo.

Las investigaciones publicadas el viernes son las primeras de gran envergadura realizadas en Estados Unidos que analizan la protección de la vacuna contra la variante Ómicron, dijeron funcionarios de salud.

Los documentos refrendan investigaciones anteriores -incluidos estudios en Alemania, Sudáfrica y Gran Bretaña- según las cuales las vacunas disponibles tienen una eficacia menor contra Ómicron que contra las versiones previas del nuevo coronavirus, aunque también señalan que las dosis de refuerzo aceleran la producción de anticuerpos a fin de aumentar la posibilidad de evitar una infección sintomática.

El primer estudio examinó las hospitalizaciones y las visitas a salas de urgencias en 10 estados, de agosto a este mes.

Encontró que la efectividad de las vacunas de Pfizer o Moderna para evitar las visitas a salas de urgencias relacionadas con el covid-19 era mejor después de tres dosis. La protección bajó de 94% durante la ola Delta a 82% durante la ola Ómicron. La protección con únicamente dos dosis fue menor, en especial si ya habían transcurrido seis meses desde la segunda dosis.

Las autoridades han hecho énfasis en el propósito de impedir no solamente la infección, sino también en no enfermar de gravedad. En ese punto hay algunas buenas noticias: una tercera dosis tuvo una efectividad de al menos 90% en la prevención de hospitalizaciones por covid-19, tanto en la ola de Delta como en la de Ómicron, según el estudio.

El segundo estudio se enfocó en las tasas de casos y muertes por covid-19 en 25 estados, de principios de abril hasta Navidad. Las personas que recibieron los refuerzos tuvieron la protección más alta contra la infección de coronavirus, tanto en los tiempos en que delta fue dominante como cuando ómicron comenzaba a superarla.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) publicó en internet ambos estudios.

La revista Journal of the American Medical Association publicó el tercer estudio, encabezado por investigadores de los CDC. Examinó a las personas que dieron positivo a covid-19 entre el 10 de diciembre y el 1 de enero en más de 4 mil 600 sitios de pruebas diagnósticas de Estados Unidos.

Tres dosis de las vacunas de Pfizer y Moderna tuvieron una efectividad de alrededor de 67% contra la enfermedad sintomática relacionada con Ómicron en comparación con las personas no vacunadas. Sin embargo, dos dosis no brindaron una protección importante contra Ómicron varios meses después de completado el esquema original de vacunación, según los investigadores.

Esto muestra la importancia de aplicarse la dosis de refuerzo”, señaló Emma Accorsi, de los CDC, una autora del estudio.

Las personas deberían ponerse los refuerzos si han transcurrido por lo menos cinco meses desde que completaron su esquema de vacunación con Pfizer o Moderna, pero millones de personas que ya podrían hacerlo no lo han hecho.

Si usted ya puede acceder al refuerzo y no lo ha recibido, no está actualizado y necesita ponérselo», dijo el viernes la directora de los CDC, la doctora Rochelle Walensky, durante una sesión informativa.

Fuente: AP

Los juicios masivos en Cuba ahorcan más a la oposición

La semana pasada más de 60 personas fueron llevadas a juicio por su participación en las protestas nacionales del año pasado.

Los manifestantes detenidos en Cuba podrían recibir sentencias de hasta 30 años de cárcel al enfrentar los juicios masivos más numerosos y punitivos realizados en la isla desde los primeros años de la revolución.

Los fiscales enjuiciaron a más de 60 ciudadanos y los acusaron de crímenes que incluyen sedición y participación en manifestaciones contra la crisis económica del país durante el verano, comentaron activistas de derechos humanos y familiares de los detenidos.

Entre los procesados de la semana pasada hay al menos cinco menores de edad, algunos de 16 años. Se encuentran entre los más de 620 detenidos que han enfrentado juicio o ya tienen fecha para ser enjuiciados por unirse al mayor estallido de descontento popular contra el gobierno comunista desde que se instaló en el poder en 1959.

La severidad de los cargos forma parte de un esfuerzo del gobierno para disuadir nuevas expresiones públicas de descontento, según dijeron los activistas. La represión también acabó con las esperanzas de una liberación gradual durante el mandato del presidente Miguel Díaz-Canel quien, en 2018, remplazó al hermano de Fidel Castro, Raúl, convirtiéndose en el primer líder que gobierna Cuba sin pertenecer a la familia Castro desde 1959.

Lo que rige es el imperio del miedo”, dijo Daniel Triana, un actor y activista cubano que fue detenido brevemente después de las protestas. “La represión aquí no mata directamente, pero condena a elegir entre cárcel y exilio”.

Durante seis décadas, Cuba ha vivido bajo embargo comercial estadunidense.

El 11 de julio estalló una protesta inesperada en la isla, donde miles de personas —muchas provenían de los barrios más pobres del país— marcharon en ciudades y pueblos para denunciar la debacle inflacionaria, los cortes de energía y el empeoramiento de la escasez de alimentos y medicamentos.

Las escenas de descontento masivo, que se viralizaron en redes sociales, destrozaron la idea promovida por el liderazgo cubano de que el apoyo popular al Partido Comunista se mantiene, a pesar de las dificultades económicas.

Después de la sorpresa inicial, el gobierno envió unidades militares para sofocar las manifestaciones. Más de mil 300 personas fueron detenidas, según la organización de derechos humanos Cubalex y Justicia 11J, un grupo de trabajo sobre las detenciones por motivos políticos que agrupa a organizaciones de la sociedad civil cubana.

En el pasado, las medidas represivas en la isla solían enfocarse en grupos relativamente pequeños de activistas políticos.

Ahora, por primera vez en décadas, los juicios masivos que comenzaron en diciembre están dirigidos a personas que, en gran medida, no participaban en política antes de salir de sus hogares para unirse a las multitudes que exigían cambios, dijeron historiadores y activistas.

Yosvany García, un soldador de 33 años, no había participado en protestas ni tenía problemas con la ley, dijo su esposa Mailin Rodríguez. El 11 de julio fue a su casa para almorzar, desde su taller en Holguín.

Pero, cuando regresaba al trabajo, se encontró con una multitud que exigía un cambio político, dijo Rodríguez. Impulsado por el insoportable costo de la vida, García se unió a la marcha, dijo.

El hombre fue golpeado por la policía que disolvió la manifestación ese día, pero en la noche regresó a casa con su esposa.

Cuatro días después, fue acorralado por los oficiales afuera de su casa y lo trasladaron a la cárcel.

La semana pasada, García fue acusado de sedición junto con otros 20 manifestantes, incluidos cinco adolescentes de 17 y 16 años, la edad mínima de responsabilidad penal en Cuba.

Fuente: Excelsior

OMS recomienda el uso de la vacuna Pfizer en menores de 12 años

El comité asesor de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó esta mañana extender el uso de una dosis reducida de la vacuna de Pfizer-BioNTech contra Covid-19 para niños de 5 a 11 años.

La dosis aconsejada para este grupo de edad es de 10 microgramos en vez de los 30 microgramos para los mayores de 12 años, señaló el SAGE, que resaltó que los de 5 a 11 años constituyen la franja de prioridad más baja, salvo que tengan dolencias graves previas.

El Grupo Asesor Estratégico de Expertos de la OMS (SAGE) acordó en su última reunión también recomendar que la dosis de refuerzo de esta vacuna se empiece a aplicar primero a los grupos de riesgo, como ancianos y personal sanitario, entre cuatro y seis meses después de haber completado la pauta.

Los expertos de la OMS instaron a los países con cobertura de la vacuna más baja a que se centren primero en aumentarla en los grupos de más riesgo antes de ofrecerla a los de menos riesgo.

En países con cobertura de media a alta en grupos de riesgo, la prioridad debería ser ofrecer la dosis de refuerzo a estos antes que inmunizar con la pauta completa a los de menor prioridad.

El SAGE calificó de “anuncios positivos” las previsiones de producción de dosis para este año y considera que debería garantizar el suministro de vacunas a nivel global.

“El número de dosis mensuales previstas es suficiente para cubrir los distintos escenarios de cobertura de los distintos países, incluidas las dosis de refuerzo”, señaló en rueda de prensa virtual la directora del Departamento de Inmunización de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Kate O’Brien.

O’Brien matizó no obstante que eso solo será posible en caso de que la distribución de vacunas deje de ser “desigual” y no se repitan las limitaciones de suministro.

La cobertura en 34 países es todavía inferior al 10% de la población total, mientras que en 86 se sitúa alrededor del 40%, debido a la acumulación de dosis producidas el año pasado por algunos países, recordó la experta de la OMS.

Fuente: EFE

Estudia Europa nueva estrategia para afrontar la covid-19

Cuando se declaró la pandemia del coronavirus, se ordenó a los españoles que se quedaran en casa durante más de tres meses. Durante semanas no pudieron siquiera salir a hacer deporte. Se prohibió a los niños ir a los parques de juegos, y la economía quedó prácticamente paralizada.

Pero las autoridades dijeron que las duras medidas habían impedido un colapso total del sistema de salud. Se salvaron vidas, afirmaron.

Ahora, casi dos años después, España se prepara para adoptar una estrategia diferente ante el covid-19. Con una de las tasas de vacunación más altas de Europa y una de las economías más golpeadas por la pandemia, el gobierno prepara el terreno para tratar el próximo brote no como una emergencia, sino como una enfermedad que está aquí para quedarse. Portugal y Gran Bretaña estudian enfoques similares.

La idea es pasar del modo crisis al control de daños, y abordar el virus de forma similar a la gripe o el sarampión. Eso implica aceptar que habrá contagios y ofrecer atención adicional a las personas más expuestas y a pacientes con complicaciones.

El presidente del gobierno español de centroizquierda, Pedro Sánchez, quiere que la Unión Europea considere cambios similares ahora que la ola de la variante ómicron ha demostrado ser menos letal.

“Decimos que a lo largo de los próximos meses y a lo largo de los próximos años vamos a tener que abordar conforme la ciencia nos lo diga, sin prisa pero sin pausa, el cómo empezamos a gestionar esta pandemia desde otros parámetros”, dijo el lunes.

Los cambios no deberían comenzar hasta que haya pasado la ola de ómicron, señaló Sánchez, pero las autoridades tienen que empezar a dar forma ya al mundo pospandemia. “Estamos haciendo bien los deberes, es decir, simplemente anticipando escenarios”, señaló.

La Organización Mundial de la Salud ha dicho que es demasiado pronto para considerar un cambio inmediato. La organización no tiene criterios claramente definidos sobre cuándo podría clasificarse el covid-19 como una enfermedad endémica, pero sus expertos han dicho en el pasado que ocurrirá cuando el virus sea más predecible y no haya brotes continuos.

“En cierto modo es una cuestión subjetiva porque no se trata sólo del número de casos. Se trata de gravedad, y se trata de impacto”, explicó el doctor Michael Ryan, responsable de emergencias de la OMS.

En declaraciones en una mesa redonda del Foro Económico Mundial, el doctor Anthony Fauci, máximo responsable médico de enfermedades infecciosas en Estados Unidos, indicó que el COVID-19 no podría considerarse endémico hasta que remita a “un nivel que no trastoque la sociedad”.

El Centro Europeo de Control y Prevención de Enfermedades ha recomendado a los países que hagan la transición hacia una gestión más rutinaria del covid-19 una vez haya pasado la fase grave de la pandemia. La agencia indicó en un comunicado que otros países además de España querrán adoptar una “estrategia de vigilancia más sostenible de largo plazo”.

Algo más del 80% de la población española ha completado su vacunación, y las autoridades se están centrando en reforzar la inmunidad de los adultos con dosis de recuerdo.

La inmunidad adquirida por las vacunas, junto con una infección generalizada, ofrece una oportunidad para concentrar los esfuerzos de prevención, pruebas diagnósticas y recursos de rastreo en grupos con riesgo moderado o alto, indicó el doctor Salvador Trenche, responsable de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria, que ha liderado las peticiones de cambiar la estrategia.

El trato del covid-19 debe ser “como el resto de las enfermedades”, dijo Trenche a The Associated Press. Una “atención normalizada” de los profesionales de salud ayudaría a reducir las demoras en el tratamiento de problemas no relacionados con el coronavirus.

El público también necesita asumir que “será inevitable” que haya algunas muertes de covid-19.

“Lo que no puede ser es que sigamos haciendo lo mismo que hacíamos con la primera ola”, señaló. “Y el modelo tiene que hacer cosas diferentes si queremos conseguir resultados diferentes”.

El Ministerio español de Sanidad dijo que era demasiado pronto para compartir los planes concretos que están trazando expertos y asesores, aunque confirmó que una de las propuestas es seguir el modelo de “vigilancia centinela” empleado en la UE para seguir las epidemias de gripe.

La estrategia ha sido apodada “gripalización” del covid-19 por los medios españoles, aunque las autoridades dicen que habrá que hacer cambios considerables para adaptar los sistemas de la gripe al nuevo coronavirus.

Por ahora, el debate sobre cambio de estrategia se limita a países ricos que pueden permitirse hablar en pasado de lo peor de la pandemia. Su acceso a vacunas y sus robustos sistemas de salud pública son la envidia del mundo en desarrollo.

Tampoco está claro cómo coexistiría una estrategia endémica con la actitud de “cero COVID” que mantienen China y otros países asiáticos, y cómo afectaría eso a los viajes internacionales.

Muchos países sobrepasados por una cifra récord de casos de ómicron ya han renunciado a las campañas masivas de pruebas y reducido los plazos de cuarentena, en especial para trabajadores con síntomas similares a los de un resfriado. Desde principios de año, las clases presenciales en escuelas españolas sólo se interrumpen si hay grandes brotes, no al primer caso reportado como antes.

En Portugal, que tiene una de las tasas de vacunación más altas del mundo, el presidente, Marcelo Rebelo de Sousa, declaró en un discurso de Año Nuevo que el país ha “pasado a una fase endémica”. Pero el debate sobre medidas específicas pasó a un segundo plano cuando los contagios se aceleraron para batir récords, con casi 44.000 contagios nuevos en 24 horas reportados el martes.

Sin embargo, los ingresos hospitalarios y las muertes en los países con altas tasas de vacunación son mucho menores en proporción que en olas anteriores.

En Gran Bretaña, el empleo de mascarillas en espacios públicos y los pasaportes de covid-19 se abandonarán el 26 de enero, según dijo el miércoles el primer ministro, Boris Johnson, que declaró que el último brote había “tocado techo a nivel nacional”.

Se mantendrá el requisito de que las personas infectadas de aíslen durante cinco días, aunque Johnson dijo que intentaría eliminarlo en las próximas semanas si los datos del virus siguen mejorando. Las estadísticas oficiales estiman que el 95% de la población británicas ha desarrollado anticuerpos contra la covid-19, ya sea por vacunas o por infecciones.

“Conforme el COVID se vuelve endémico, tendremos que sustituir las imposiciones legales por consejos y recomendaciones, instando a las personas con el virus a ser cuidadosas y consideradas con los demás”, dijo Johnson.

Para otros gobiernos europeos, la idea de normalizar el COVID-19 choca con sus esfuerzos de impulsar la vacunación entre grupos reacios.

En Alemania, donde menos del 73% de la población ha completado su vacunación y las tasas de contagio bate récords casi a diario, las autoridades rechazan las comparaciones con España o con cualquier otro país.

“Todavía tenemos demasiadas personas sin vacunar, especialmente entre nuestros ciudadanos mayores”, dijo el lunes el vocero del Ministerio alemán de Sanidad, Andreas Deffner.

Italia ha ampliado su vacunación obligatoria a todos los ciudadanos de 50 años o más e impone multas de hasta 1.500 euros a las personas sin vacunar que acuden a su puesto de trabajo. Los italianos también deben haber completado su vacunación para acceder al transporte público, aviones, gimnasios, hoteles y ferias comerciales.

Fuente: AP

Boris Johnson niega haber mentido sobre fiestas en cuarentena

El primer ministro Boris Johnson negó haber mentido al Parlamento acerca de las fiestas en violación de las cuarentenas, en tanto altos funcionarios dijeron que deberá renunciar si se demuestra que mintió.

Dominic Cummings, excolaborador de Johnson, dice que está dispuesto a declarar bajo juramento que se le advirtió de antemano al primer ministro que una fiesta en el jardín para el personal de Downing Street —la residencia oficial— en mayo de 2020 violaría las normas del coronavirus.

Johnson niega que le advirtieran. Dijo al Parlamento la semana pasada que asistió a la fiesta, considerándola una reunión de trabajo que no violaba las normas.

“Nadie me dijo que eso que hacíamos… contravenía las reglas”, dijo Johnson a la prensa radial el martes. “Cuando salí al jardín pensé que asistía a un evento de trabajo”.

La fiesta en el jardín es una de una serie de fiestas del gobierno presuntamente violatorias de las reglas que investiga la funcionaria Sue Gray.

Gray debe informar a fin de mes acerca de denuncias de que empleados del gobierno realizaban veladas hasta la madrugada, fiestas de “trae tu propio alcohol” y “viernes con vinos” en 2020 y 2021 mientras regían las restricciones por el coronavirus. Las denuncias han provocado ira, incredulidad y burlas generalizadas, al punto de que algunos miembros del Partido Conservador gobernante han reclamado la renuncia de Johnson.

El jefe del Tesoro, Rishi Sunak —a quien se menciona como posible sucesor de Johnson— ha dicho que cree las explicaciones del jefe de gobierno. Pero dijo que “el Código Ministerial es claro” en cuanto a las consecuencias de mentirle al Parlamento. Los ministros que lo hacen deben renunciar.

El viceprimer ministro Dominic Raab coincidió en que mentirle deliberadamente al Parlamento era “normalmente… causal de renuncia”. Pero sostuvo que la afirmación de Cummings de que Johnson estaba advertido sobre la fiesta era una “patraña”.

Cummings, un arquitecto de la victoriosa campaña de 2016 para sacar a Gran Bretaña de la Unión Europea dejó el gobierno a fines de 2020 y se ha convertido en un crítico furibundo del primer ministro al que ayudó a llegar al poder.

Casos de covid suben en los hogares de ancianos de Estados Unidos

Los casos de covid-19 están aumentando nuevamente en los hogares de ancianos de Estados Unidos debido a la variante ómicron del coronavirus, y las muertes también se están incrementando, lo que está obligando a reforzar las medidas precautorias, como las restricciones a las visitas de familiares y el uso de vacunas para los residentes y empleados de los asilos.

Los hogares de ancianos fueron el epicentro letal de la pandemia antes de que la vacuna permitiera que muchos reabrieran a los visitantes el año pasado. Pero la variante ómicron, que es más contagiosa, les ha dado un revés.

Los asilos reportaron casi un récord de 32.000 casos de covid-19 entre los residentes en la semana que finalizó el 9 de enero, un aumento de casi siete veces respecto del mes anterior, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Además, se registraron 645 muertes relacionadas con el covid-19 entre los residentes durante la misma semana, un aumento del 47% respecto del período anterior.

A pesar de las cifras crecientes, la situación no es tan grave como en diciembre de 2020, cuando las muertes en hogares de ancianos por semana superaron las 6.200. Los expertos acreditan las altas tasas de vacunación en las residencias para adultos mayores: un 87% están completamente vacunados, según los CDC.

Las vacunas y sus refuerzos brindan una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte, pero los enfermos y los ancianos son especialmente vulnerables al virus.

Entre otras medidas, los responsables de los asilos están permitiendo las visitas sólo en áreas comunes en lugar de permitirles ingresar a las habitaciones de los residentes y restableciendo el distanciamiento social.

Algunos estados, como Nueva York, han implementado sus propias medidas, como exigir una prueba negativa de coronavirus a los visitantes y proporcionar a todos mascarillas sanitarias.

Los asilos también están trabajando para aumentar los números de vacunación, especialmente para los refuerzos. El 63% de los residentes de hogares de ancianos a nivel nacional han recibido una dosis adicional. En comparación, el 83% de los empleados de asilos están completamente vacunados, pero solo el 29% tiene inyección de refuerzo.

Alrededor de 57.200 trabajadores de hogares de ancianos —por mucho, el número más alto registrado durante la pandemia— tenían el virus en la semana que terminó el 9 de enero, 10 veces lo reportado el mes anterior, según los CDC.

Francia restringirá entrada a teatros y restaurantes

El parlamento francés aprobó el domingo una ley que prohibirá la entrada de personas no vacunadas a sitios como restaurantes, estadios deportivos y otros locales, parte de un esfuerzo para aliviar la presión sobre los hospitales en medio de la propagación de la contagiosa variante ómicron del coronavirus.

La medida fue aprobada por la Asamblea Nacional por 215 votos contra 58. El presidente Emmanuel Macron había querido aprobar la medida antes, pero fue demorada por legisladores de derecha y de izquierda y por cientos de propuestas de enmiendas.

Más del 91% de los adultos en Francia están totalmente vacunados y hay quienes cuestionan si el pase de salud hará mucha diferencia.

El gobierno de Macron aspira a que el pase de salud ayude a disminuir la cantidad de personas que están siendo hospitalizadas, y a evitar la aplicación de una orden de confinamiento generalizada. Un confinamiento afectaría severamente a la economía justo antes de las elecciones presidenciales pautadas para el 10 de abril.

Hasta ahora se requería el pase de salud en Francia para entrar en restaurantes, cines, museos y otros sitios, pero se permite la entrada de gente no vacunada si mostraban prueba reciente negativa o de que se recuperaron recientemente de la enfermedad.

La nueva ley exige prueba de vacunación total para entrar a esos sitios, incluyendo sitios turísticos, trenes y vuelos nacionales, y abarca a toda persona de 16 años o más. Hay excepciones para quienes recientemente se recuperaron de covid-19.

La ley además impone multas para quienes falsifiquen los pases, y permite la revisión de cédulas de identidad para evitar fraude.

Más del 76% de las camas en las unidades de cuidados intensivos de Francia están ocupados por enfermos de covid, en su mayoría gente no vacunada, y en promedio mueren unas 200 personas por día por el virus.

Al igual que muchos otros países, Francia está sufriendo el azote de la variante ómicron y ha registrado más de 2.800 casos positivos por 100.000 habitantes la última semana.

El gobierno de Ucrania sufre hackeo masivo

KIEV.

Los sitios de internet del gobierno ucraniano fueron blanco ayer de un ciberataque, en un incidente que se produjo en medio de fuertes tensiones entre Ucrania y Rusia, que movilizó a miles de tropas en la frontera común.

Los portales de varios ministerios, entre ellos el de Relaciones Exteriores y el de Situaciones de Emergencia, quedaron inaccesibles unas horas.

Como resultado de un ataque masivo, los sitios del Ministerio de Relaciones Exteriores y un cierto número de otras agencias gubernamentales están temporalmente fuera de servicio”, indicó el portavoz de la diplomacia ucraniana, Oleg Nikolenko.

Antes de que el sitio web de la cancillería quedara bloqueado, los hackers publicaron un mensaje en ucraniano, ruso y polaco.

Ucranianos, tengan miedo y prepárense para lo peor. Todos sus datos personales se han hecho públicos”, decía. El mensaje iba acompañado de varios logotipos, entre ellos una bandera ucraniana tachada.

Ucrania aseguró disponer de “indicios preliminares” de una posible implicación de los servicios secretos rusos en el ciberataque. “El servicio ucraniano de seguridad obtuvo indicios preliminares que sugieren que el ciberataque masivo de hoy podría ser obra de grupos de piratas informáticos asociados a los servicios secretos rusos”, escribió en Twitter Nikolenko.

En Suecia desplegaron militares en alerta por el avance de tropas rusas en la frontera con Ucrania. Fotos: Reuters y AFP

Ante ello, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) anunció que firmará un acuerdo de cooperación cibernética con Ucrania. Y la Unión Europea también prometió movilizar “todos los recursos” para ayudar a su aliado.

El ciberataque se dio el mismo día en que Estados Unidos acusó a Rusia de preparar una operación “pretexto” para justificar una invasión de Ucrania.

Rusia habría preposicionado un grupo de agentes, entrenados en la guerrilla urbana y el uso de explosivos, en el este de Ucrania para llevar a cabo ataques de falsa bandera contra separatistas prorrusos”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki.

El Kremlin declaró que eran infundadas. “No hay nada que las confirme”, reaccionó su portavoz Dmitri Peskov, citado por la agencia TASS.

AFP y Reuters

Corea del Norte lanza otro misil y sube provocación

Corea del Norte disparó, por tercera vez en poco más de una semana, un proyectil no identificado, aparentemente un misil, hacia las aguas del mar de Japón, en el marco de las recientes sanciones de Estados Unidos ante el lanzamiento de misiles.

El Estado Mayor Conjunto sudcoreano informó de la operación, recoge la agencia Yonhap.

Este lanzamiento se produce después de que el líder de Corea del Norte, Kim Jong-Un, asistiera el martes junto a su hermana Kim Yo Jong y altos funcionarios al lanzamiento de un segundo misil hipersónico, tras casi dos años sin aparecer en este tipo de actos y en medio de las condenas del Consejo de Seguridad de la ONU sobre el primer misil del 5 de enero.

Los recientes lanzamientos de misiles balísticos de Norcorea violaron múltiples resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU”, subrayó el portavoz del Departamento de Estado de EU, Ned Price.

DPA

Estados Unidos registra su mayor inflación en 40 años

La inflación en Estados Unidos creció en el último mes a su ritmo más acelerado en casi 40 años, un incremento del 7% respecto al año anterior que ha disparado los gastos de las familias, se ha comido los aumentos salariales y colocado presión sobre el presidente Joe Biden y la Reserva Federal para atender lo que se ha convertido en la mayor amenaza para la economía estadounidense.

Los precios de vehículos, gasolina, alimentos y muebles aumentaron considerablemente en 2021 como parte de una rápida recuperación a la recesión causada por la pandemia. Las enormes inyecciones de ayuda gubernamental y las tasas de interés extremadamente bajas ayudaron a impulsar la demanda de productos, mientras que las vacunas le dieron confianza a la población para salir a cenar o de vacaciones.

Mientras los estadounidenses aumentaban sus gastos, las cadenas de suministro pasaban apuros ante la escasez de mano de obra y materia prima, y esto magnificó las presiones sobre los precios.

El Departamento del Trabajo reportó el miércoles que una medida de la inflación que excluye los volátiles precios de los alimentos y la gasolina aumentó 5,5% en diciembre, también la mayor cifra en varias décadas. La inflación general subió 0,5% respecto a noviembre, debajo del 0,8% del mes anterior.

Los aumentos de precios podrían desacelerarse en el futuro, una vez que se solucionen los problemas en las cadenas de suministro, pero la mayoría de los economistas coinciden en que la inflación no volverá pronto a los niveles previos a la llegada de la pandemia.

“No hay indicios de reducción de la presión inflacionaria en Estados Unidos”, dijo James Knightley, economista internacional en jefe de la compañía de servicios financieros ING. “No ha sido tan elevada desde los días de Thatcher y Reagan. Podríamos estar cerca del punto más alto, pero existe el riesgo de que la inflación siga más elevada por más tiempo”.

La elevada inflación no es un problema exclusivo de Estados Unidos. En los 19 países europeos que utilizan el euro como moneda, la inflación aumentó 5% durante diciembre en comparación con el año anterior, el mayor aumento del que se tenga registro.

Compañías de todos los tamaños hacen lo que pueden para adaptarse.

Nicole Pomije, propietaria de una pastelería en el área metropolitana de Minneapolis, dijo que planea subir el precio de sus galletas debido al alza en los costos de los ingredientes.

Sus galletas básicas costaban 99 centavos cada una, mientras que las versiones premium se vendían a 1,50 dólares. Pero Pomije dijo que el precio de las galletas básicas tendrá que aumentar al costo de las galletas premium.

“Tenemos que ganar algo de dinero”, manifestó. “No queremos perder a nuestros clientes. Pero creo que podría suceder”.

Fuente: AP

Estados Unidos da por hecho que casi todo el mundo contraerá covid-19

El principal epidemiólogo del Gobierno estadounidense, Anthony Fauci, dijo este miércoles que casi “todo el mundo” contraerá el Covid-19 tarde o temprano, pero predijo que la enfermedad será “menos grave” gracias a las vacunas y las dosis de refuerzo.

“Prácticamente todo el mundo terminará expuesto y probablemente se infectará, pero si está vacunado y recibe refuerzos, las posibilidades de que se enferme son muy, muy bajas”, dijo Fauci durante la rueda de prensa semanal del equipo de respuesta de la Casa Blanca a la pandemia.

Fauci refrendó así las palabras de la comisionada interina de la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), Janet Woodcock, que en la víspera afirmó que “la mayoría de la gente acabará teniendo Covid-19”.

El epidemiólogo matizó que el hecho de que la mayoría se contagie con la variante Ómicron del coronavirus no significa que la mayor parte de las personas enferme gravemente de Covid-19, puesto que las vacunas “mejoran la protección contra la hospitalización y la muerte”.

Fauci insistió en que el Covid-19 “no se puede erradicar”, pero defendió que finalmente será controlada gracias a las vacunas y las dosis de refuerzo, y la gente “va a vivir con ello”.

En la misma rueda de prensa, la directora de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), Rochelle Walensky, señaló que el riesgo de hospitalización con la variante Ómicron se ha reducido un 53% respecto a la Delta, mientras que el de acabar en una unidad de cuidados intensivos ha bajado un 74% y el de muerte, un 91%.

Estados Unidos batió ayer martes un nuevo récord de ingresos hospitalarios por Covid-19, con más de 145,000 personas en centros sanitarios debido al avance de Ómicron, que ya es la variante dominante con el 98% de los casos y resulta más contagiosa que las anteriores.

Fuente: EFE

Muertes de covid-19 se mantienen pese a auge de casos

El número de nuevos contagios de coronavirus en la última semana subió en torno a un 55%, aunque el número de muertes se mantuvo estable, según indicó la Organización Mundial de la Salud en su último reporte sobre la pandemia.

En el informe semanal, publicado el martes por la noche, la agencia de salud de Naciones Unidas documentó unos 15 millones de nuevos casos de covid-19 la semana pasada y más de 43.000 muertes. Todas las regiones del mundo reportaron un aumento en los casos de covid-19 salvo África, donde las autoridades registraron un descenso del 11%.

La OMS indicó la semana pasada que se había alcanzado un récord de 9,5 millones de nuevos contagios en una semana, lo que describió como un “tsunami” de la enfermedad.

La contagiosa variante ómicron sigue definiendo la pandemia en todo el mundo y acorrala a la antes dominante variante delta, dijo la OMS. Ómicron, detectada primero en Sudáfrica a finales de noviembre, supone casi el 59% de los genomas secuenciados y compartidos con la base pública de datos más grande disponible. Ómicron ha demostrado que tarda menos en multiplicar los casos por dos y hay crecientes pruebas de que puede “evitar la inmunidad”, añadió la agencia. La OMS también indicó que numerosos estudios la describen como menos grave que variantes anteriores.

Tras un brusco aumento de los casos de ómicron en Sudáfrica tras la identificación inicial de la variante, la epidemia descendió con rapidez, y los experto creen que la ola ya ha pasado. La OMS dijo esta semana que tras un aumento continuado de los casos de COVID-19 en toda África, los contagios habían remitido esta semana por primera vez.

Científicos en Gran Bretaña y Estados Unidos decían que había pruebas iniciales de que la ola de ómicron podría haber tocado techo, aunque aún no tenían certezas sobre cómo podría desarrollarse la siguiente fase de la pandemia. La OMS señaló que América batió su récord de casos de covid-19 este semana con un aumento del 78%, debido principalmente a Estados Unidos.

Europa registró un 31% más de contagios y un descenso del 10% en las muertes.

El aumento más grande de los contagios de covid-19 se detectó en el sureste de Asia, donde los casos aumentaron en más de un 400%, con las cifras más altas en India, Timor Oriental, Tailandia y Bangladesh. Las muertes en la región cayeron un 6%.

La variante ómicron se expande con más facilidad que otras, y ya es la dominante en muchos países. También infecta con más facilidad a personas vacunadas o que ya se contagiaron de versiones anteriores del virus. Sin embargo, estudios preliminares muestran que ómicron es menos propensa a provocar enfermedad grave que la versión delta anterior, y que la vacunación y las dosis de recuerdo siguen prestando una fuerte protección ante una enfermedad grave.

Ventas de Grupo VW tocaron su nivel más bajo de los últimos 10 años en 2021

El Grupo Volkswagen reportó en 2021 su cifra de ventas más baja en 10 años, con 8.9 millones de entregas, informó el miércoles la automotriz, que dijo esperar que las condiciones de la cadena de suministro sigan siendo volátiles en el primer semestre de este año.

Por otro lado, el fabricante de autos de lujo BMW vio un récord de entregas de 2.21 millones de vehículos de la marca BMW, un éxito atribuido en parte a su capacidad de adaptación a los problemas en la cadena de suministro.

La marca Volkswagen experimentó un descenso de las ventas del 8.1%, hasta algo menos de 4.9 millones de unidades, con la mayor caída en China, del 14.8%, aunque las ventas de vehículos eléctricos de batería en el país se cuadruplicaron.

“En circunstancias inusualmente difíciles, Volkswagen alcanzó un resultado de ventas satisfactorio”, dijo el jefe de ventas y marketing, Klaus Zellmer. “Sin embargo, los enormes efectos de los chips en la producción no pudieron compensarse por completo”.

Daimler informó el viernes que las ventas de Mercedes-Benz cayeron un 5% en 2021, perdiendo su corona frente a BMW por primera vez en cinco años como el fabricante de automóviles premium con más vehículos vendidos en todo el mundo.

Los resultados de las automotrices premium fueron más débiles en Europa, donde las marcas BMW y Mini registraron un crecimiento de sólo el 3.9% y Mercedes-Benz una caída del 11.2%.

Norteamérica fue un mercado fuerte para los tres. Mercedes-Benz registró un crecimiento del 0.4% en Estados Unidos y BMW del 19.5%, mientras que Volkswagen registró un crecimiento del 13% en la región.

Las ventas de vehículos híbridos o totalmente eléctricos aumentaron en todo el sector, sobre todo en Europa, donde constituyeron entre una quinta y una cuarta parte de las entregas, pero siguieron siendo una pequeña proporción del total de las ventas mundiales.

Fuente: Reuters
Foto: Es Imagen / Archivo

China aísla tercera ciudad, hay más de 20 millones de confinados

Una tercera ciudad china ha puesto en cuarentena a sus residentes debido a un brote de covid-19, lo que eleva a unos 20 millones de personas el número de confinados en todo el país.

No estuvo claro cuánto durará el cierre de Anyang, una ciudad de 5,5 millones de habitantes. Se están realizando pruebas masivas de detección del coronavirus, un procedimiento estándar siempre que las autoridades detectan un foco.

Otros 13 millones de personas están confinadas en la ciudad de Xi’an, y 1,1 millón más en Yuzhou. Además, se han impuesto restricciones en la ciudad portuaria de Tianjin, a apenas una hora de la capital, Beijing, donde el 4 de febrero arrancarán los Juegos Olímpicos de Invierno.

Huang Chun, funcionario de los Juegos responsable del control de enfermedades, señaló que los organizadores cuentan con la cooperación de deportistas y autoridades para evitar un brote que pudiese afectar a la participación.

“Si se produce una transmisión masiva, afectará seguro a los Juegos y a su calendario”, afirmó Huang. “El peor escenario, si ocurre, es independiente de la voluntad del hombre, así que dejamos nuestras opciones abiertas”.

Por su parte, Hong Kong anunció el cierre de jardines de infantes y escuelas de primaria tras registrar contagios entre los alumnos. Los centros cerrarán el viernes y no volverán a reanudar las cases hasta al menos las vacaciones por el Año Nuevo Lunar, en la primera semana de febrero.

Hong Kong ha endurecido las restricciones en los últimos días tras detectar la propagación de la variante ómicron.

El confinamiento de Anyang se produjo tras la confirmación de dos casos de la variante ómicron el lunes, que se cree que están ligados con otros dos detectados el sábado en la ciudad de Tianjin. Esta parece ser la primera vez que la nueva cepa del coronavirus se propaga en China más allá de en viajeros procedentes del extranjero y sus contactos estrechos.

Los residentes no pueden salir de sus casas, los vehículos no esenciales no pueden circular y se ordenó el cierre de los comercios, a excepción de los que venden bienes de primera necesidad, de acuerdo con el aviso municipal publicado por los medios estatales el lunes en la noche.

Xi’an y Yuzhou tienen brotes de la variante delta y ninguna ha reportado casos de ómicron. Alrededor de 2.000 personas se han contagiado en Xi’an, una antigua capital que acoge a los Guerreros de Terracota, en el que es, con mucho, el mayor foco registrado en el país en los últimos meses.

Fuente: AP

Europa registra 7 millones de casos nuevos de ómicron: OMS

En la primera semana de enero se registraron en Europa más de 7 millones de casos nuevos de la variante ómicron del coronavirus, más del doble que dos semanas antes, según la Organización Mundial de la Salud.

El director de la delegación europea de la OMS, el doctor Hans Kluge, indicó el martes en una conferencia de prensa que 26 países de la región habían reportado contagios de más del 1% de su población cada semana. La “ventana de oportunidad” para evitar que los sistemas de salud se vean sobrepasados se está cerrando, advirtió.

La mitad de la población de Europa Occidental se infectará de coronavirus entre las próximas seis y ocho semanas, según estimaciones del Instituto de Estadística de Salud de la Universidad de Washington, indicó Kluge.

“Ómicron se mueve más rápido y se expande más que cualquier otra variante (anterior) que hayamos visto”, dijo. El experto pidió a los países que impusieran el uso de mascarillas en espacios cerrados y priorizaran la vacunación, incluidas las dosis de refuerzo, de población de riesgo como trabajadores de salud y ancianos. La oficina de la OMS en Ginebra había pedido antes a los países ricos que no ofrecieran dosis de recuerdo y en su lugar las donaran a países más pobres donde aún no se ha inmunizado a grupos vulnerables.

Kluge dijo estar muy preocupado porque, conforme ómicron se propaga por el continente, la variante se cobre un precio mucho mayor en países con tasas de vacunación más bajas. En Dinamarca, señaló, la tasa de hospitalización por coronavirus era seis veces más alta en personas sin vacunar en comparación con las personas inmunizadas.

Fuente: AP Noticias

Italia anuncia restricciones para los no vacunados contra la covid-19

Italia decretó el lunes una serie de restricciones para las personas que no se han vacunado contra la covid-19, entre ellas la prohibición de entrar a transporte público, cafés, gimnasios y otros locales a menos que muestren constancia de vacunación o de haberse recuperado recientemente del virus.

El nuevo “súper pase”, que elimina la posibilidad de acceder a ciertos lugares solamente mostrando una prueba negativa, es anunciado justo cuando gran parte de la población regresa a la escuela y al trabajo tras las festividades de fin de año. Viene además en momentos en que la cifra de casos nuevos diarios en Italia supera los 100.000.

En momentos en que la variante ómicron está causando un pronunciado aumento de casos, el gobierno italiano está anunciando una serie de restricciones a fin de presionar a los renuentes a ponerse la vacuna, o de lo contrario verse excluidos de actividades recreativas o incluso de algunas esenciales, como usar el tren subterráneo o el autobús para ir a trabajar.

Los italianos por lo general apoyan las restricciones, que en meses recientes han incluido la obligación de ponerse la mascarilla en exteriores y el uso de un pase para entrar a los sitios de trabajo. La policía fue desplegada el lunes en las estaciones de trenes para revisar el estatus de vacunación de los pasajeros y asegurarse de que estén usando las mascarillas tipo Ffp2, que a partir del lunes son obligatorias en el transporte público.

“Me alegra que estén checando todo”, declaró Carola Pasqualotto, empleada del centro deportivo Imperi, donde a la entrada estaban revisando el estatus de vacunación de todos los visitantes. “Yo estoy a favor de vacunas obligatorias para todos”.

El primer ministro Mario Draghi, sin embargo, ha sido criticado por emitir un mandato de vacunación para todos los mayores de 50 años a partir del mes entrante.

Los críticos dicen que la multa, que empieza por 100 euros (113 dólares), es demasiado pequeña.

Draghi convocó una conferencia de prensa para las próximas horas para explicar las medidas.

Italia, el primer país que sufrió los embates del virus en Europa en el 2020, tiene totalmente vacunada a un 86% de su población mayor de 12 años, y casi 75% de los elegibles han recibido la vacuna de refuerzo.

En marzo habrá una nueva vacuna contra ómicron, informa Pfizer

La farmacéutica estadounidense Pfizer dijo esta mañana que espera tener en marzo una nueva vacuna contra Covid-19 que mejore la protección contra la variante Ómicron.

El consejero delegado de Pfizer, Albert Bourla, explicó que aún no está claro si este nuevo producto que alcanzará a Ómicron será necesario, pero dijo que su empresa ya está comenzando a fabricar las primeras dosis dado que algunos países quieren disponer de ellas cuanto antes.

“La esperanza es que logremos algo que tenga una protección mucho mejor, en particular contra las infecciones (Ómicron), porque la protección contra hospitalizaciones y enfermedad grave ahora mismo es razonable con las vacunas actuales, siempre que se haya administrado la tercera dosis”, dijo Bourla al canal de televisión CNBC.

El máximo ejecutivo de Pfizer explicó que la nueva versión busca una mayor inmunidad ante Ómicron, pero seguiría ofreciendo protección ante otras variantes.

Aunque el producto estará listo en marzo, Bourla dejó claro que aún no sabe si será necesaria su utilización, unas dudas que extendió al uso de una cuarta dosis de la vacuna actual, que ya han empezado a probar países como Israel.

“No sé si hay necesidad de una cuarta dosis de refuerzo, pero tiene que probarse. Nosotros haremos experimentos”, dijo.

Mientras, la compañía Moderna espera tener disponible para el próximo otoño una nueva dosis de refuerzo de su vacuna diseñada de forma específica para combatir la variante ómicron, según dijo este lunes su consejero delegado, Stephane Bancel, también entrevistado por CNBC.

Bancel explicó que la empresa está en conversaciones con las autoridades sanitarias de todo el mundo para decidir la mejor estrategia de cara a administrar esta posible dosis en el otoño del hemisferio norte.

“Hay discusiones a diario. Queremos estar listos con el mejor producto posible para el otoño de 2022”, recalcó el ejecutivo.

En diciembre, cuando anunció que iba a empezar estudios clínicos a comienzos de este año para la nueva dosis de refuerzo, Moderna ya advirtió de que, en caso de que éstos fuesen exitosos, aún harían falta meses para que el producto esté disponible.

La firma biotecnológica, sin embargo, ya ha cerrado acuerdos con países como el Reino Unido, Corea del Sur o Suiza por valor de unos 18,500 mdd.

Bancel dijo además que Moderna tiene capacidad para proveer entre dos mil y tres mil millones de dosis de refuerzo este año y aseguró que las dificultades ya no están en el volumen de producción, sino más bien en la distribución, especialmente en los países en vías de desarrollo.

En ese sentido, el ejecutivo dijo que durante el pasado noviembre su compañía tuvo a diario entre 50 y 100 millones de dosis esperando para ser enviadas a naciones de bajos ingresos.

Moderna ya había adelantando el mes pasado que iba a comenzar a trabajar en la adaptación de su producto a la nueva variante Ómicron, que está contagiando a muchas personas vacunadas.

Según los estudios, las vacunas siguen reduciendo de forma muy importante la posibilidad de sufrir un caso severo, una protección que es aún mucho mayor en el caso de las personas que han recibido recientemente una dosis de refuerzo. (Con información de EFE)

Alemania endurece restricciones a restaurantes por pandemia

Las autoridades de Alemania acordaron el viernes endurecer los requerimientos de ingreso a restaurantes y bares ante el rápido avance de la variante ómicron en el país, pero decidieron también reducir los periodos de cuarentena y aislamiento.

El canciller Olaf Scholz y los 16 gobernadores estatales extendieron las restricciones que fueron implementadas poco después de Navidad y que prohibían las reuniones de más de 10 personas y ordenaron el cierre de clubes nocturnos.

Desde hace tiempo, las personas estaban obligadas a mostrar prueba de contar con un esquema completo de vacunación o de que se recuperaron de covid-19 a fin de poder ingresar a restaurantes y bares, así como a negocios no esenciales, cines y teatros.

La decisión del viernes establece que bares y restaurantes de todo el país endurezcan las medidas. Los clientes deberán demostrar ya sea que recibieron una dosis de refuerzo o presentar una prueba diagnóstica a COVID-19 con resultado negativo, así como evidencia de que están vacunados o se recuperaron de la enfermedad. “Esta es una regla estricta, pero necesaria”, comentó Scholz.

Scholz y los gobernadores también acordaron reducir los periodos de cuarentena o aislamiento que actualmente pueden ser hasta de 14 días, algo que muchos otros países ya han hecho.

Las personas que recibieron una dosis de refuerzo de la vacuna ya no tendrán que entrar en cuarentena después de estar en contacto con alguien que dio positivo al virus, dijo Scholz. Los demás pueden concluir sus periodos de cuarentena o aislamiento después de 10 días si no tienen —o ya no tienen— síntomas. El plazo puede reducirse a siete días con una prueba con resultado negativo.

“Estas son reglas estrictas, pero son pragmáticas y significan un relajamiento de las medidas actuales”, afirmó Scholz.

La situación del covid-19 no ha sido clara en las últimas dos semanas debido a la inconsistencia en la realización de pruebas diagnósticas y la disminución de reportes durante el periodo navideño. Las cifras oficiales, que las autoridades admiten que no reflejan el panorama completo, revelan un incremento constante en la tasa de infecciones durante la última semana.

El centro nacional de control de enfermedades, el instituto Robert Koch, reportó el viernes una tasa oficial de 303,4 casos nuevos por cada 100.000 habitantes durante los últimos siete días. En las últimas 24 horas se reportaron 56.335 nuevas infecciones.

Con información de AP Noticias