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Eventos masivos en Estados Unidos crean temor entre expertos

Los expertos de salud están preocupados por los próximos eventos masivos en Estados Unidos. Los casos de coronavirus están en aumento, pero la Feria Estatal de Iowa atraerá a más de 1 millón de personas a Des Moines provenientes de todo el estado, incluyendo condados con bajos niveles de vacunación y una prevalencia en el aumento de la enfermedad.

Otros eventos masivos del verano se realizarán en el país, incluyendo en estados que están experimentando más infecciones del virus debido a la poca vacunación y el aumento de la variante delta. Van de la Carrera de Motocicletas Sturgis en Dakota del Sur a la Feria Estatal de Minnesota, que suele atraer a más de 2 millones de personas.

En Iowa, las autoridades han alentado a la gente a vacunarse, pero la mayoría republicana en la legislatura estatal y la gobernadora han impedido que los gobiernos locales impongan requisitos de vacunación o uso de cubrebocas, así que no habrá restricciones para los asistentes a la feria de 11 días que comienza el 12 de agosto.

“Desafortunadamente nuestro liderazgo actual le ha dado la espalda a la ciencia y le ha dado la espalda a lo que está disponible para que combatamos esta pandemia, dejando a los residentes de Iowa luchando contra lo que podría prevenirse”, dijo la doctora Megan Srinivas, especialista en enfermedades infecciosas residente en Iowa y reconocida a nivel nacional por sus investigaciones, incluyendo aquellas sobre covid-19.

Srinivas dijo que la gente tiene la idea errada de que estar al aire libre es seguro, cuando en realidad el virus se puede propagar en grandes multitudes condensadas como ferias estatales y grandes conciertos.

“Cada vez que vemos una gran congregación de personas, especialmente con el estado mixto de vacunación, veremos un alto riesgo de transmisión y aumentos en la transmisión”, dijo.

Además, la variante delta es de dos a tres veces más contagiosa que las cepas anteriores del virus, lo que crea un riesgo adicional entre los asistentes a la feria que podrían contagiarse mientras hacen cola para comprar alimentos, comparten dispensadores de condimentos y se suben a las atracciones, dijo Srinivas.

La Feria Estatal de Iowa se realizará en el condado de Polk, donde la vocera del departamento de salud Nola Aigner Davis expresó su preocupación sobre las tendencias del virus en el estado y la renuencia a vacunarse o usar cubrebocas.

“Sabemos lo que dicen las cifras, sabemos que nuestros casos van en aumento. Sabemos que las tendencias están en aumento. ¿Qué es lo que podemos hacer para cuidarnos cuando la gente no se puede vacunar? Necesitan usar un cubrebocas”, dijo Davis.

Al preguntarle la semana pasda si estaba preocupada por las infecciones en la Feria Estatal de Iowa, la gobernadora Kim Reynolds no respondió directamente, pero aconsejó a los asistentes que se vacunen y señaló que la mayoría de la gente hospitalizada con covid-19 no está vacunada.

“Así que es una decisión que han tomado”, dijo. “Ellos han calculado si hacerlo o no, así que no creo que debamos castigar a todos porque algunos han tomado la decisión de no hacerlo”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) reportaron la semana pasada que 49% de la población de Iowa estaba completamente vacunada, colocando al estado en el puesto número 21 a nivel nacional. En al menos 18 de los 99 condados de Iowa, menos del 40% de la población está vacunada y los datos de los CDC muestran que 35 condados tienen una alta propagación y 13 una propagación sustancial del virus.

Iowa también tiene el sexto nivel más bajo de realización de pruebas en el país entre los estados que reportan estos datos, lo que podría hacer difícil detectar un brote si ocurre.

Srinivas también expresó preocupación por RAGBRAI, una carrera ciclista anual por Iowa que concluyó el fin de semana y que suele atraer a unos 15.000 ciclistas de todo el país a pequeños pueblos y condados con algunas de las tasas de vacunación más bajas del estado.

Lo calificó como “el ambiente perfecto para que ocurran brotes”.

En Dakota del Sur, se espera que la Carrea de Motocicletas de Sturgis atraiga a unas 700.000 personas. El evento no se canceló el año pasado debido a la pandemia, lo que dejó un saldo de 463 infecciones rastreadas entre los asistentes. Muchos expertos de salud lo calificaron como un evento de contagio masivo (“superspreader” en inglés). Datos de celulares muestran que, por dos semanas en agosto, la carrera transforma a la tranquila ciudad de Sturgis en un centro turístico comparable con una gran ciudad. La carrera está prevista del 6 al 15 de agosto.

“Es una especie de tormenta perfecta para la propagación pandémica”, dijo el doctor Doug Lehmann, quien dirige una clínica en Rapid City.

Aunque este verano Dakota ha tenido casos significativamente menores en comparación con el año pasado, médicos locales temen que las multitudes lleven a un nuevo pico.

“Este año hay se están uniendo muchas fuerzas para hacerlo potencialmente peor (que el pasado)”, dijo el doctor Jim Buchanan, un médico retirado.

Sólo cerca del 37% de la población del condado de Meade, donde se realiza la carrera, está completamente vacunada, de acuerdo con los CDC.

En Chicago, las autoridades dijeron sentirse seguras de la realización del festival musical Lollapalooza durante el pasado fin de semana. Los organizadores requirieron que los asistentes mostraran prueba de vacunación completa o una prueba negativa de covid-19 de no más de tres días de antigüedad. La doctora Allison Arwady dijo que la gente que asistiría a los cuatro días del festival necesitaría hacerse dos pruebas.

El festival, el mayor evento musical de la ciudad, suele atraer a unos 100.000 asistentes por día al Grant Park de Chicago. Aquellos que no estaban completamente vacunados debían usar cubrebocas.

La Feria Estatal de Minnesota estará de vuelta a partir del 26 de agosto tras haberse cancelado en 2020 por la pandemia. Suele atraer a más de 2 millones de visitantes durante sus 12 días. Concluye el Día del Trabajo (celebrado el primer lunes de septiembre en Estados Unidos).

En Minnesota, casi todas las restricciones por la pandemia se han retirado, así que las autoridades de la feria no anticipan que haya límites de aforo. De acuerdo a lo anunciado hasta ahora, no se requerirá uso de cubrebocas, pero “se recomienda fuertemente” para aquellos que no están completamente vacunados. No se requerirá prueba de vacunación, pero sí se proporcionará desinfectante de manos en diferentes puntos de las 130 hectáreas (322 acres) de la feria realizada en el suburbio de Falcon Heights de St. Paul.

Los fans de Garth Brooks tendrán la oportunidad de vacunarse contra el covid-19 cuando el astro de la música country se presente el 7 de agosto en el Estadio Arrowhead de Kansas City, Missouri. El presidente de los Chiefs, Mark Donovan, dijo la semana pasada que el equipo planea aprovechar cada oportunidad para ofrecer vacunas en Arrowhead, reportó el diario The Kansas City Star.

Fuente: AP

La covid-19 pone contra las cuerdas a Florida; 21 mil 683 casos nuevos

Florida registró 21.683 casos nuevos de covid-19, la cifra más alta en un solo día en el estado desde que comenzó la pandemia, según cifras federales de salud difundidas el sábado, y los parques temáticos locales comenzaron a solicitar de nuevo a sus visitantes que utilicen mascarillas en los recintos cerrados.

El estado se ha convertido en el nuevo epicentro nacional del virus, debido a que acumula una quinta parte de todas las infecciones nuevas en Estados Unidos, donde continúa propagándose la variante delta altamente contagiosa.

El gobernador de Florida, el republicano Ron DeSantis, se ha resistido a ordenar el uso obligatorio de mascarillas y la aplicación forzosa de las vacunas y junto con la legislatura estatal ha limitado la capacidad de las autoridades locales para imponer restricciones tendentes a frenar la propagación del covid-19. DeSantis prohibió el viernes a los distritos escolares que obliguen a los estudiantes a llevar puesta mascarilla cuando se reanuden las clases el mes entrante.

La cifra más reciente de contagios fue registrada el viernes y difundida el sábado en el portal digital de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés). El total muestra la rapidez del aumento de los casos en el estado: tan solo un día antes, Florida informó de 17.093 casos nuevos. La cifra anterior más alta de contagios en Florida, 19.334, tuvo lugar el 7 de enero, antes de la disponibilidad generalizada de las vacunas.

El estado informó haber tenido esta semana 409 muertes relacionadas con la covid-19, para un total de más de 39.000 desde su primera en marzo de 2020. El mayor número de fallecimientos en un periodo de siete días en el estado ocurrió a mediados de agosto de 2020, con 1.266. Las muertes habitualmente se presentan después de un aumento de las hospitalizaciones durante varias semanas.

DeSantis considera que el aumento se debe a un alza estacional, porque un número mayor de habitantes de Florida permanecen en interiores debido al clima caluroso y los sistemas de aire acondicionado mantienen al virus en circulación. Alrededor de 60% de la población del estado de 12 años o más está vacunada, lo que sitúa a Florida en la parte intermedia entre los estados.

La Asociación de Hospitales de Florida indicó el viernes que las hospitalizaciones por COVID-19 en el estado se están acercando a su pico del año pasado, y uno de los sistemas de salud más grande del estado, AdventHealth’s Central Florida Division, avisó esta semana que dejaría de efectuar cirugías que no fueran de emergencia a fin de liberar recursos para los pacientes de COVID-19.

Universal Orlando Resort y SeaWorld se convirtieron el sábado en los parques temáticos que más recientemente han solicitado a sus visitantes utilizar mascarillas en recintos cerrados. Universal ordenó a sus empleados utilizar protección facial contra el COVID-19, que ha estado aumentando en el estado.

Todos los trabajadores del parque de Universal en Florida comenzaron el sábado a utilizar de manera obligatoria mascarillas en los lugares cerrados y reanudaron el distanciamiento social. La casa de Harry Potter y los paseos Despicable Me también solicitaron a los visitantes observar las normativas sanitarias federales y locales utilizando barbijos en forma voluntaria en recintos cerrados.

Fuente: AP

Personas sin hogar de Río de Janeiro enfrentan ola de frío sin precedentes

Mientras una inusual ola de frío aturde a los residentes de Río de Janeiro, una ciudad brasileña famosa por su sol, arena y mar, las personas sin techo de la ciudad han estado luchando por dormir pese al frío.

«Hace mucho frío. Incluso con dos mantas y una colcha, todavía me sentí fatal anoche», dijo Flávio, quien no tiene hogar.

Una masa de aire polar ha viajado hacia las regiones centro-sur del país esta semana, trayendo vientos rápidos y nevadas raras a comunidades que no están familiarizadas con las bajas temperaturas y a los residentes de la calle que no están equipados para manejarlas.

En Río, Jeniffer Faria da Silva y Marlon Memos Mollulo han estado distribuyendo alimentos calientes, mantas, ropa, zapatos y pan a los habitantes de las calles de la ciudad como parte de un proyecto que comenzaron hace un año y medio. Al viajar por la ciudad de noche, han estado calientes.

«Hay mucho sufrimiento, especialmente en Río, donde no estamos acostumbrados a tener este tipo de temperaturas. No tenemos la infraestructura adecuada para hacer frente al frío y algunas de estas personas también tienen mascotas», dijo Silva.

Está previsto que la masa de aire polar lleve temperaturas bajo cero a Sao Paulo y Minas Gerais, importantes productores de alimentos básicos clave como azúcar, cítricos y café.

Se espera que las temperaturas en Río bajen a un mínimo inusual de 9 grados Celsius el viernes antes de comenzar a calentarse gradualmente en agosto.

Reuters

Facilitar visas y supervisar remesas, el plan de Biden para Cuba

El presidente Joe Biden dio hoy las primeras señales de la política que planea adoptar para Cuba, a raíz de las sorpresivas protestas ciudadanas contra el régimen comunista de la isla.

Estados Unidos evalúa aumentar el personal de su embajada en La Habana y revisar la política de remesas a la isla, anunció este martes un portavoz del gobierno.

Las medidas se aplicarían como forma de apoyar al pueblo cubano en sus «legítimas aspiraciones» democráticas, agregó el vocero Ned Price, del Departamento de Estado.

Estamos revisando nuestros planes para aumentar la dotación de personal en nuestra embajada en La Habana para facilitar las actividades consulares», declaró el funcionario.

Agregó que se conformará un grupo de trabajo de remesas para identificar las formas más efectivas de hacer llegarlas directamente a manos del pueblo cubano.

AFP

‘Incendios violentos están afectando al país’, advierte Biden

Los violentos incendios forestales que azotan actualmente a varios estados del oeste de Estados Unidos subrayan la necesidad de actuar contra la crisis climática, dijo el viernes el presidente Joe Biden.

No podemos cerrar los ojos ante cómo los efectos combinados y cruzados del calor extremo, la sequía prolongada y los incendios violentos, están afectando al país», afirmó el mandatario estadounidense en una videoconferencia con los gobernadores de estados afectados.

Detrás de todo esto, está la necesidad de luchar contra el cambio climático y tener éxito», sostuvo.

Biden señaló que desde la última reunión de este tipo hace un mes, el número de incendios se ha duplicado, a 66.

Más de 13.700 kilómetros cuadrados ya han sido devastados por las llamas a lo largo del país. Para combatir el fuego miles de bomberos han sido movilizados, en condiciones a menudo peligrosas.

Ante el presidente, los gobernadores de los estados de Montana, Washington y California pidieron al gobierno federal que acuda en su ayuda, financiera o logísticamente.

También hablaron de los problemas de escasez que enfrentan los bomberos, ya sea para encontrar mangueras contra incendios o combustible para aviones, después de que la pandemia interrumpiera el comercio y la industria en todo el mundo.

AFP

Estados Unidos va en dirección equivocada en lucha contra la covid

Estados Unidos se encuentra en un “aprieto innecesario” de crecientes casos de covid-19 derivados de la variante delta y del hecho de que muchos estadounidenses no se han vacunado, dijo el domingo el doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de la nación.

“Vamos en la dirección equivocada”, dijo Fauci, quien señaló que se siente “muy frustrado”.

Dijo que la recomendación para que los vacunados porten mascarillas está “siendo sopesada activamente” por los principales funcionarios de salud pública del gobierno. También se podrían sugerir dosis de refuerzo para las personas con sistemas inmunitarios deprimidos que han sido inoculadas, comentó.

Fauci, que también es el principal asesor médico del presidente Joe Biden, dijo en el programa “State of the Union” de la cadena CNN que ha participado en conversaciones para modificar las directrices de uso de las mascarillas.

Apuntó que algunas jurisdicciones locales donde las tasas de infecciones están aumentando, como en el condado Los Ángeles, ya están pidiendo que los individuos porten mascarillas en público sin importar si están vacunados o no. Fauci dijo que esas reglas locales son compatibles con la recomendación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) de que la gente vacunada no necesita portar mascarilla en público.

Más de 163 millones de personas, o el 49% de la población de Estados Unidos, está completamente vacunada contra el COVID-19, de acuerdo con datos de los CDC.

“Este es un problema predominantemente entre los no vacunados, que es la razón por la que estamos ahí, prácticamente suplicándole a los no vacunados que se vacunen”, dijo Fauci.

El funcionario añadió que los expertos del gobierno están revisando datos preliminares en un momento en que sopesan la posibilidad de recomendar que los individuos vacunados reciban dosis de refuerzo. Señaló que es “probable” que se recomiende una dosis de refuerzo para algunos de los más vulnerables, como los pacientes de trasplantes de órganos o de cáncer.

Elogió también a los republicanos, incluido el gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, y el de Florida, Ron DeSantis, y al segundo republicano más importante de la Cámara de Representantes, Steve Scalise de Luisiana, por alentar a sus electores a vacunarse. Sus estados tienen algunas de las tasas de inoculación más bajas del país.

“Lo que realmente me gustaría ver es que más y más líderes de esas zonas donde no se están vacunando salgan y alienten a la gente a hacerlo”, comentó.

Fuente: AP

Muere ‘asesino del juego de las citas’ en California

El hombre conocido como el “asesino del juego de las citas”, que torturaba a sus víctimas antes de quitarles la vida, falleció el sábado mientras esperaba su ejecución en California, informaron las autoridades. Tenía 77 años.

Rodney James Alcalá murió de causas naturales en un hospital en el valle de San Joaquin, California, señalaron funcionarios carcelarios en un comunicado.

Alcalá fue sentenciado a muerte en 2010 por cinco homicidios en California ocurridos entre 1977 y 1979, incluido el de una niña de 12 años, aunque las autoridades indican que podría haber matado a 130 personas en diversas partes del país.

El hombre fue sentenciado además a prisión perpetua más 25 años de cárcel en 2013 tras declararse culpable de dos homicidios en Nueva York.

Lo acusaron nuevamente en 2016 después que pruebas de ADN lo relacionaran con la muerte en 1977 de una mujer de 28 años cuyos restos fueron encontrados en una zona remota en el suroeste de Wyoming. Sin embargo, un fiscal dijo que Alcalá estaba demasiado enfermo para enfrentar juicio por la muerte de la mujer, que tenía seis meses de embarazo cuando murió.

El pabellón de la muerte en California se ubica en la Prisión Estatal San Quentin, cerca de San Francisco, aunque por años Alcalá ha estado recluido a más de 320 kilómetros (200 millas) de distancia, en una prisión en Corcoran, donde, podía recibir atención médica las 24 horas.

Según los fiscales, Alcalá acechaba a las mujeres y quitaba los aretes a algunas de sus víctimas para conservarlos como trofeos.

Estamos hablando de una persona que salía a cazar personas en el sur de California porque le gustaba hacerlo”, señaló el fiscal del condado Orange, California, Matt Murphy, durante el juicio del acusado.

Los investigadores aseguran que quizá nunca se sabrá el verdadero número de víctimas de Alcalá.

Los aretes contribuyeron a sentenciarlo a muerte, aunque el gobernador Gavin Newsom suspendió las ejecuciones mientras esté en el cargo.

Fuente: AP

Arrestan a otro aspirante a la presidencia de Nicaragua; van 7 detenidos

El aspirante a la presidencia de Nicaragua Noel Vidaurre fue puesto este sábado bajo arresto domiciliar, así como el comentarista Jaime Arellano, ambos acusados de «menoscabar la soberanía» del país, informó la policía, elevando a 28 los opositores detenidos.

A tres meses de las elecciones, con Vidaurre son siete los aspirantes presidenciales detenidos: Cristiana Chamorro, Arturo Cruz, Félix Maradiaga, Miguel Moral, Juan Sebastián Chamorro -primo de Cristiana- y Medardo Mairena.

Vidaurre, de 66 años, y el comentarista Jaime Arellano, fueron puestos «bajo custodia policial» en su domicilio acusados de «menoscabar la independencia, la soberanía, la autodeterminación e incitar la intervención extranjera», según un comunicado de la policía.

El político competía por la candidatura de la Alianza Ciudadanos por la Libertad (CXL-derecha), una de las agrupaciones acreditadas ante el tribunal electoral para las elecciones generales del 7 de noviembre.

Las postulaciones a la presidencia deben inscribirse en el plazo establecido entre el 28 de julio y el 2 de agosto.

En Nicaragua, si una persona está bajo investigación de delitos o arresto no puede optar a cargos de elección.

El presidente Daniel Ortega, de 75 años, no ha anunciado oficialmente que buscará la reelección, pero sus allegados dan por hecho que será el candidato por el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN-izquierda).

Ortega, un exguerrillero que gobernó entre 1979 y 1990, volvió al poder en 2007 y logró reelegirse dos veces consecutivas en medio de denuncias de fraude de la oposición.

Fuente: AFP

Videos de manifestantes contra Bolsonaro; piden juicio político

Manifestantes volvieron este sábado a las calles de varias ciudades de Brasil para pedir un juicio político al presidente Jair Bolsonaro, en nuevas protestas que han cobrado fuerza ante la crisis que enfrenta el gobierno y las amenazas a la celebración de las elecciones del próximo año.

Las protestas se producen dos días después de que el ministro de Defensa, Walter Braga Netto, desmintiera las informaciones de que había amenazado al presidente de la Cámara de Diputados, Arthur Lira, de que no habría elecciones el año que viene sin la aprobación de la propuesta de papeletas impresas, que se está tramitando en la Cámara.

Estado de S. Paulo publicó que el ministro de Defensa, Walter Braga Netto, un general del ejército, entregó a través de un interlocutor el mensaje a Lira de que las elecciones presidenciales de 2022 deben usar votos impresos, en línea con lo declarado recientemente por Bolsonaro.

Convocadas en más de 500 ciudades por movimientos sociales, entidades estudiantiles, partidos políticos y centrales sindicales, las manifestaciones pretenden reforzar la presión para que Lira dé paso a un proceso de «impeachment» contra Bolsonaro.

Queremos un impeachment por ser un gobierno corrupto y genocida. Por la educación, por la salud, contra el genocidio indígena y negro y contra las privatizaciones», dijeron los organizadores de «Fora Bolsonaro» en Twitter.

Tenemos el peor gobierno (…), que mata a los ciudadanos por negligencia en la pandemia, que impulsa el retiro de derechos y amenaza la democracia», añadieron.

El presidente se enfrenta al momento más difícil de su gobierno hasta el momento con su popularidad cayendo a un ritmo acelerado.

En las últimas semanas, Brasilia se ha visto sacudida por acusaciones de que funcionarios federales solicitaron sobornos para acelerar y pagar de más por la vacuna Covaxin desarrollada por Bharat Biotech de India. A fines de junio, el Ministerio de Salud del país suspendió el acuerdo de adquisición por 1.600 millones de reales (304 millones de dólares).

Un funcionario del Ministerio de Salud y un congresista declararon que habían manifestado sus dudas sobre el acuerdo de Covaxin con Bolsonaro, pero que aparentemente no se tomó ninguna medida. La semana pasada, una jueza del Supremo Tribunal Federal autorizó una investigación sobre el presidente por incumplimiento del deber.

El rechazo a Bolsonaro alcanzó el 51 por ciento este mes, según una encuesta de Datafolha publicada a principios de este mes, la tasa más alta registrada por el instituto desde el inicio del mandato presidencial.

También el sábado, Bolsonaro realizó un paseo en moto por el Distrito Federal y posó para fotos con algunos simpatizantes, según un video publicado en las redes sociales. El presidente estuvo acompañado por los ministros Braga Neto y Luiz Eduardo Ramos.

En Río de Janeiro, el acto contra Bolsonaro reunió a cientos de manifestantes en una caminata desde el monumento Zumbi dos Palmares hasta la iglesia de la Candelaria, en el centro de la ciudad.

También hubo protestas por la mañana en Salvador, Recife y Goiânia, mientras que en otras ciudades los actos están previstos para más tarde, incluso en Sao Paulo.

Los organizadores de los actos de este sábado mantuvieron las pautas ya dadas a los manifestantes en actos similares: el uso de mascarillas con buena capacidad de protección, la distancia física y el uso de alcohol en gel, debido al riesgo de contaminación por coronavirus. También se recomendó que los miembros de los grupos de riesgo no asistieran a los actos.

Fuente: REUTERS

Incendios forestales de Estados Unidos tiñen de naranja la luna llena

Los incendios forestales en el noroeste de Estados Unidos y en el suroeste de Canadá tiñeron de naranja el viernes por la noche la luna llena de julio, mientras el humo de los múltiples focos se desplazaba hacia el este.

En Washington, D.C., una vista de la luna desde el Monumento a Washington mostraba una esfera de tamaño completo que cambiaba de color y se volvía brevemente naranja. La silueta del helicóptero Marine One cruzó la luna mientras parecía sobrevolar los edificios federales de la capital estadounidense.

Decenas de grandes incendios forestales están ardiendo en partes de Oregón, Montana, Idaho y California, siendo el incendio de Bootleg en Oregón el de mayor superficie y el tercero del estado en los registros que se remontan a 1900.

Hasta el viernes, el incendio de Bootleg, situado a unos 250 kilómetros al sur de Portland, había arrasado más de 162.000 hectáreas de matorral y madera afectados por la sequía y había destruido al menos 67 viviendas cerca de la frontera con California. En su punto álgido, se calcula que unas 2 mil personas fueron desplazadas por las evacuaciones.

Fuente: REUTERS

Israel prueba nuevo tratamiento contra el covid: una vacuna oral

Científicos y expertos de todo el mundo trabajan para encontrar maneras eficaces para terminar con el covid y la pandemia que golpea al mundo desde hace más de un año.

Así es como se han desarrollado vacunas y otro tipo de tratamientos para defendernos del covid, entre los tratamientos más prometedores que se investigan están las pastillas y las vacunas orales.

En Israel ya se alistan las pruebas clínicas para medir la efectividad que tiene una vacuna oral como tratamiento en los humanos.

En entrevista para el diario The Jerusalem Post, el director de la farmacéutica Nadav Kidron comentó que ya se encuentran planeando las pruebas clínicas para las vacunas orales contra el covid.

Hasta el momento se sabe que esta ‘vacuna oral’ sería probada en un centro de Tel Aviv donde se sabe que el ensayo contará con dos fases de seis semanas en total y 24 participantes.

Esta vacuna oral se aplicaría como gotas vía oral.

Anteriormente, según el sitio web de la empresa, ya se había realizado ensayos clínicos en animales; los resultados obtenidos en estas pruebas arrojaron que la vacuna oral incrementó las defensas contra el virus, esto mediante la inmonoglobulina G y los fluidos corporales.

Todavía falta mucho tiempo para que una vacuna oral o pastillas lleguen a ser aprobadas y usadas por todo el mundo.

La autorización de estos tratamientos puede ser una gran solución para reducir los costos de fabricación, además de ser más fáciles de distribuir.

Fuente: Excélsior

Nuevas protestas en Francia contra políticas covid del gobierno

Activistas de la extrema derecha y miembros del movimiento de los chalecos amarillos convocaron a protestas este sábado contra un proyecto de ley por el cual todos necesitarían un pase especial covid-19 para entrar a restaurantes y otros locales y todos los trabajadores de la salud estarían obligados a vacunarse contra el coronavirus.

Los senadores debatían el proyecto el sábado luego de su aprobación en la víspera por la cámara baja.

El contagio se está propagando en Francia y aumentan las hospitalizaciones.

El gobierno intenta acelerar la campaña de vacunación para proteger a las poblaciones vulnerables y evitar nuevas cuarentenas.

La mayoría de los adultos han recibido todas sus dosis de vacunas y las encuestas indican que la mayoría de los franceses aprueban las nuevas medidas.

La mayoría, pero no todos.

‘¡Libertad!’
Manifestantes marcharon por París al grito de “¡libertad, libertad!”, en uno de varios eventos previstos para la jornada.

Varios miles se concentraron al otro lado del río Sena frente a la Torre Eiffel, un acto organizado por un exdirigente del partido antiinmigrante de Marine Le Pen.

Aunque la mayoría de los manifestantes mantuvieron la calma, en la marcha cerca de la Bastilla, alguien arrojó una silla a la policía, que respondió con gases lacrimógenos.

Se vieron otros proyectiles en un video del incidente.

Muchos manifestantes dirigieron su furia al “pase de salud” obligatorio para entrar a museos, cines y sitios turísticos.

El proyecto en debate obligaría a usar el pase para entrar a bares, restaurantes otros locales. Para obtener el pase es necesario estar vacunado, dar negativo en un test o demostrar que uno se ha curado del virus.

Entre los legisladores hay diferencias en cuanto a la obligatoriedad de los pases o de la vacunación en algunos sectores como los trabajadores de la salud.

El fin de semana pasado más de 100 mil personas protestaron contra las medidas.

Entre ellas había políticos y activistas de extrema derecha además de gente enojada con el presidente Emmanuel Macron por otras razones.

Los miembros que le restan al movimiento de chalecos amarillos intentan aprovechar el proyecto sobre el coronavirus para reavivar la llama.

El movimiento comenzó en 2018 para oponerse a las injusticias económicas percibidas y provocó choques violentos con la policía durante varios meses, pero perdió fuerza cuando el gobierno respondió a muchos de sus reclamos.

Fuente: AFP

Decreta Afganistán toque de queda en casi todo el país

Las autoridades afganas, que se enfrentan desde hace dos meses a una gran ofensiva de los talibanes, decretaron este sábado el toque de queda nocturno en todo el país, excepto en tres provincias, una de ellas Kabul.

Con el fin de contener la violencia y limitar los movimientos de los talibanes, se ha decretado el toque de queda en 31 provincias», dijo el ministerio del Interior en un comunicado, precisando que solo Kabul, Panjshir (noreste) y Nangarhar (este) no se verán afectadas.

El portavoz adjunto del ministerio, Ahmad Zia Zia, dijo a la prensa que el toque de queda estará en vigor desde las 22H00 hasta las 04H00 pero no precisó durante cuánto tiempo se aplicará.

Los talibanes lanzaron una ofensiva total contra las fuerzas afganas a principios de mayo, coincidiendo con la retirada final de las fuerzas internacionales de Afganistán, ya casi completada.

En los últimos dos meses la mayoría de los 9 mil 500 soldados extranjeros han abandonado el país.

Los talibanes se han apoderado de amplias zonas rurales de Afganistán y de varios pasos fronterizos clave con Irán, Turkmenistán, Tayikistán y Pakistán.

Hasta ahora, las fuerzas afganas han ofrecido poca resistencia y solo controlan los principales ejes, así como las capitales provinciales.

Múltiples operaciones militares
Después de tres días de relativa calma con motivo del Eid el Adha, la fiesta musulmana del Sacrificio, las autoridades afganas anunciaron el viernes el lanzamiento de múltiples operaciones militares en unas quince provincias, con el objetivo de tratar de recuperar terreno a los talibanes.

Un periodista informó este sábado de operaciones del ejército en la provincia septentrional de Kunduz.

El ministerio de Defensa anunció el viernes que el ejército había reconquistado un importante distrito en la provincia occidental de Herat, fronteriza con Irán.

Estados Unidos, cuya retirada se ha completado en un 95%, según el jefe del Estado Mayor del Ejército, confirmó que había dado apoyo aéreo a las fuerzas afganas, muy escaso en los últimos tiempos.

Seguimos llevando a cabo ataques en apoyo de las fuerzas afganas», dijo el portavoz del Departamento de Defensa de Estados Unidos, John Kirby, que no quiso decir dónde ni cuándo.

Los talibanes calificaron las acciones estadounidenses de «ataques bárbaros» y denunciaron el tono marcial del presidente afgano, Ashraf Ghani, que anunció grandes operaciones en los próximos seis meses.

Durante este periodo de seis meses, la responsabilidad de cualquier acción militar recaerá en los dirigentes del gobierno de Kabul. Los combatientes [talibanes] defenderán ferozmente sus territorios y no se quedarán en una postura defensiva si el enemigo insiste en hacer la guerra», advirtió Zabihullah Mujahid, un vocero talibán.

Este portavoz negó sin embargo las acusaciones del gobierno sobre atrocidades cometidas por los insurgentes contra los civiles en el distrito de Spin Boldak, fronterizo con Pakistán y que tomaron el 14 de julio.

Negamos rotundamente esa propaganda. Después de que los combatientes [talibanes] capturaran el distrito de Spin Boldak, nadie sufrió daños ni fue maltratado», dijo.

Desde que Washington anunció en 2020 la retirada definitiva de las tropas extranjeras, los talibanes intentan presentar una imagen más moderada, sobre todo de cara al exterior, y se dicen partidarios de un «acuerdo político» para poner fin al conflicto.

Sin embargo, las negociaciones entre gobierno e insurgentes, iniciadas en septiembre en Doha, están estancadas y el 18 de julio finalizó otra ronda sin éxito.

Fuente: AFP

Pfizer y Astra sí frenan a la Delta; investigación sobre covid-19

Dos dosis de la vacuna covid-19 de Pfizer o AstraZeneca son eficaces contra la variante Delta del coronavirus, confirmó ayer una investigación científica.

El estudio, publicado en New England Journal of Medicine, comprobó los hallazgos principales dados por Public Health England (PHE)en mayo sobre la eficacia de las vacunas covid-19 fabricadas por Pfizer-BioNTech y Oxford-AstraZeneca.

Señaló que haber recibido dos dosis de la inyección de Pfizer fue 88% eficaz para prevenir la enfermedad sintomática de la variante Delta, en comparación con 93.7% contra la variante Alpha.

Dos inyecciones de la vacuna AstraZeneca fueron 67% eficaces contra la variante Delta, frente a 60% reportado originalmente, y 74.5% efectivas contra la variante Alpha, en comparación con una estimación original de 66% de eficacia.

“Sólo se observaron diferencias modestas en la eficacia de la vacuna con la variante Delta en comparación con la variante Alpha después de recibir dos dosis de vacuna”, escribieron los investigadores de Public Health England en el estudio.

Datos de Israel han estimado una menor efectividad de la inyección de Pfizer contra la enfermedad sintomática, aunque la protección contra la enfermedad grave sigue siendo alta.

PHE había dicho anteriormente que la primera dosis de cualquiera de las vacunas tenía una eficacia de alrededor de 33% contra la enfermedad sintomática de Delta.

El estudio completo encontró que una dosis de la inyección de Pfizer tenía una eficacia de 36% y una dosis de la vacuna de AstraZeneca de 30 por ciento.

La variante Delta, identificada por primera vez en India, está presente en 124 países o territorios, de acuerdo con el reciente informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Fuente: REUTERS

Escasez de alimentos asfixia a los cubanos; la peor crisis desde 1990

“Los cubanos siempre han sido ingeniosos”, dice Ana, propietaria de un restaurante privado del huerto a la mesa, cerca de La Habana. “Pero ahora tenemos que ser magos y acróbatas”. La isla comunista se enfrenta a su peor escasez de alimentos desde 1990.

Encontrar ingredientes nunca fue fácil en un lugar que importa alrededor de 70% de su comida. Ahora es casi imposible. Cuando las tiendas de comestibles están vacías, Ana busca en internet o en el mercado negro y encuentra precios muy altos. Dice que los agricultores ya no quieren venderle productos, ya que ellos mismos los necesitan para alimentarse.

El gobierno culpa de la escasez de alimentos principalmente a las sanciones impuestas por Estados Unidos, sanciones que la Asamblea General de la ONU condenó el 24 de junio, como lo ha hecho casi todos los años desde 1992. Pero desde 2001, las sanciones eximen los alimentos. De hecho, EU es el mayor exportador de alimentos a Cuba, aunque el año pasado esas importaciones estuvieron en su nivel más bajo desde el año 2002.

Algunos factores externos han afectado el suministro de alimentos. El aumento en los precios mundiales de los alimentos, que hasta mayo de este año subieron 40%.

Pero el principal problema es la falta de divisas del gobierno.

El turismo, que normalmente representa 10% del PIB, se ha atrofiado debido a la pandemia: mientras que 4.2 millones de personas visitaron la isla en 2019, poco más de un millón lo hizo el año pasado, casi todos en los primeros tres meses del año. Las remesas también se han visto afectadas. Antes del coronavirus, las aerolíneas comerciales ofrecían hasta diez vuelos diarios entre Miami y La Habana, todos llenos de personas con efectivo, pero ahora sólo un puñado de vuelos van a La Habana cada semana.

Además, la cosecha de azúcar de este año, una de las principales exportaciones de Cuba, fue la peor en más de un siglo.

Los cubanos ya no pueden comprar dólares de las casas de cambio controladas por el Estado en el aeropuerto.

Las panaderías estatales están reemplazando una quinta parte de la harina de trigo importada que utilizan en el pan con sustitutos hechos de maíz, calabaza o yuca cultivados endógenamente. La venta de galletas ha sido limitada en ciertas ciudades para reducir aun más las importaciones de harina.

Desde febrero, en un intento desesperado de recaudar una divisa fuerte, el gobierno ha requerido que los extranjeros paguen en dólares su estadía obligatoria de siete días en un hotel estatal de cuarentena. Para obtener más ingresos de su diáspora, el Estado también opera sitios de comercio electrónico a través de los cuales los cubanos en el extranjero pueden pagar en dólares o euros por alimentos y regalos que son entregados a personas en la isla.

Las medidas gubernamentales han empeorado las cosas. El 10 de junio, el Banco Central de Cuba anunció que, a partir del 21 de junio, los cubanos no podrían depositar dólares en sus cuentas bancarias por un periodo indeterminado. Emilio Morales, director de Havana Consulting Group en Miami, cree que ésta fue una forma de asustar a las personas para que depositaran más antes de la fecha límite.

Ricardo Cabrisas, el viceprimer ministro, hace poco estuvo en París para negociar otra extensión de los préstamos de casi 3,500 millones de dólares que se les deben a gobiernos extranjeros, la isla ha estado en mora desde 2019.

Las empresas que producen alimentos en Cuba ganan sólo pesos, que tienen poco valor internacional, pero deben comprar casi todos sus insumos en el exterior en una moneda extranjera. El gobierno requiere que los agricultores vendan su cosecha al Estado a precios poco competitivos e impone normas draconianas sobre el manejo de la ganadería.

Los cubanos no son ajenos a las épocas difíciles. Eliécer Jiménez Almeida, un cineasta cubano que vive en Miami, era un niño durante el “periodo especial” de penurias tras la caída de la Unión Soviética y recuerda cómo su abuela vendió sus alhajas de oro a cambio de jabón, para que él y sus hermanos pudieran bañarse. Para él y para muchos cubanos, la pregunta no es cuántas más de las mismas humillaciones puede soportar su gente, sino por cuánto tiempo más.

El descontento era un poco menos probable cuando Fidel Castro estaba en el poder. Castro tenía un carisma y una mística que ni su hermano y sucesor, Raúl, ni el actual presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, pueden replicar. Además, la diáspora cubana es más grande y adinerada y el internet les ha mostrado a los cubanos que muchas de sus dificultades económicas son creadas por sus líderes y no por Estados Unidos.

Fuente: Excélsior

Miles defienden al gobierno cubano

Miles de cubanos respondieron ayer a la convocatoria de autoridades para denunciar el embargo comercial de Estados Unidos y reafirmar su respaldo a la revolución, días después de las mayores protestas contra el gobierno en el país.

En presencia del exmandatario Raúl Castro y del actual mandatario, Miguel Díaz-Canel, unas cien mil personas —según los organizadores— ondearon banderas y corearon consignas gubernamentales y contra el embargo estadunidense.

No es por capricho que nos reunimos aquí esta mañana en medio de una compleja situación epidemiológica. Los hemos convocado para denunciar una vez más el bloqueo, la agresión y el terror. El enemigo (Estados Unidos) ha vuelto a lanzarse con todo para destruir la sagrada unidad y la tranquilidad ciudadana”, dijo en su discurso Díaz-Canel.

La semana pasada, otros miles de cubanos salieron a las calles en una inusitada protesta por la escasez de productos básicos, de medicamentos, por las restricciones a las libertades civiles y contra el sistema socialista en medio del peor momento de la pandemia de coronavirus. Se prevé hoy una nueva jornada de movilizaciones antigubernamentales.

¡Abajo los Yankees!”, “¡Nacimos para vencer y no para ser vencidos!”, gritó la multitud, congregada en el Malecón de La Habana.

La movilización se realizó en el peor momento de la pandemia de covid-19 para Cuba. La isla acumula 275,608 casos y mil 843 muertos. Ayer hubo más de seis mil contagios y 52 fallecidos.

La marcha que se realizó en La Habana fue encabezada por el mandatario Miguel Díaz-Canel y el expresidente Raúl Castro.

MÉXICO LES ENVÍA JERINGAS
El gobierno de México envió a Cuba 800 mil jeringas con agujas para ayudar a la isla en el combate a la pandemia de covid-19

En un comunicado, la Secretaría de Relaciones Exteriores informó que realizó la donación en su calidad de Presidencia Pro Témpore de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac). Ésta se suma a las entregas de ventiladores mecánicos y vacunas a otros países de la región.

Durante el día en redes sociales se difundió que un avión de la Fuerza Aérea Mexicana viajó a la isla sin informar el destino, el cual fue marcado por la página de rastreo de vuelos flightradar24.

Fuente: AFP

China rechaza plan de la OMS

China no puede aceptar el plan de la Organización Mundial de la Salud para la segunda fase del estudio sobre los orígenes del covid-19, afirmó el jueves un alto funcionario chino.

Zeng Yixin, viceministro de la Comisión Nacional de Salud, dijo que estaba “un tanto sorprendido” de que el plan incluya una mayor investigación de la hipótesis de que el virus pudo haberse filtrado de un laboratorio chino.

Dijo que la idea de la filtración es un rumor contrario al sentido común y la ciencia. “Es imposible para nosotros aceptar semejante plan del rastreo de los orígenes”, dijo en una conferencia de prensa convocada para responder al tema de los orígenes del covid-19.

La búsqueda del lugar de origen del virus se ha convertido en un asunto diplomático que ha acentuado el deterioro de las relaciones chinas con Estados Unidos y muchos de sus aliados. Washington y otros dicen que China no ha sido transparente acerca de lo que sucedió en los primeros días de la pandemia. China ha respondido que sus críticos tratan de echarle la culpa de la pandemia y politizar un asunto de carácter científico.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, reconoció la semana pasada que se dio un “impulso prematuro” al descartar la hipótesis de que el virus pudo haberse originado en un laboratorio del gobierno chino en Wuhan, la ciudad donde se detectó por primera vez el mal a fines de 2019.

La mayoría de los expertos consideran que la filtración no es la causa probable. La cuestión es si es una posibilidad tan remota que conviene descartarla o si merece un estudio más profundo.

La primera fase, meses atrás, estuvo a cargo de un equipo internacional de científicos que fueron a Wuhan a trabajar con sus colegas chinos. Se les acusó de ceder a los reclamos de la parte china al indicar que era innecesario seguir estudiando el asunto.

Zeng dijo que el laboratorio de Wuhan no tiene virus capaces de infectar directamente a seres humanos y destacó la conclusión del equipo de la OMS, de que la filtración era altamente improbable. Añadió que eran falsas las conjeturas de que el personal y estudiantes de posgrado en el laboratorio se habían contagiado accidentalmente y trasmitido el virus a la ciudad.

Yuan Zhiming, director del laboratorio de bioseguridad del Instituto de Virología de Wuhan, dijo que no habían almacenado ni estudiado el nuevo coronavirus antes del brote. “Quiero subrayar que… el Instituto de Virología de Wuhan nunca diseñó, fabricó ni filtró el nuevo coronavirus”, dijo.

El equipo de la OMS llegó a la conclusión de que el virus probablemente saltó de animales a seres humanos, quizá de murciélagos a un animal intermedio. Los expertos visitaron mercados de Wuhan que vendían animales vivos y recomendaron un mayor estudio de los criaderos que abastecían los mercados.

“En el próximo paso, creo que el rastreo de los animales debería ser la orientación prioritaria. Es el campo más valioso para nuestros esfuerzos”, dijo Liang Wannian, jefe de la parte china, en la conferencia de prensa del jueves.

Tedros dijo la semana pasada que esperaba una mayor cooperación y acceso a los datos por parte de China. “Pedimos a China que sea transparente, abierta y que coopere sobre todo en la información, en los datos no procesados que pedimos en los primeros días de la pandemia.

Zeng dijo que China siempre ha apoyado el “rastreo científico de los virus” y que espera ver estudios similares en otros países y regiones. “Sin embargo, nos oponemos a politizar el trabajo de rastreo”, acotó.

China ha rechazado las acusaciones de que la pandemia se originó en Wuhan y que errores burocráticos e intentos de encubrimiento permitieron su propagación.

Voceros del gobierno han pedido que se investigue si el virus no fue producido por un laboratorio militar estadounidense, una hipótesis que goza de poco crédito en la comunidad científica.

China prácticamente ha puesto fin a la trasmisión local del covid mediante cuarentenas y la obligación de usar la mascarilla y ha aplicado más de 1.400 millones de dosis de vacunas chinas. El jueves se reportaron apenas 12 casos de contagio en el país y la cifra de muertes debido al virus se mantiene en 4.636 desde hace meses.

Fuente: AP

Repuntan casos de covid-19 en Estados Unidos

Las bajas tasas de vacunación entre el personal de asilos de ancianos están siendo vinculadas al aumento nacional de infecciones y muertes por covid-19 en esas instalaciones, y son parte central de una investigación federal en torno a una golpeada casa de atención geriátrica de Colorado en donde se descubrió que muchos de los trabajadores no estaban inoculados.

La pesquisa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus iniciales en inglés) a instalaciones en Grand Junction, Colorado, ha generado preocupación entre los médicos de salud pública de que el éxito en la protección de ancianos vulnerables mediante vacunas pudiera estar en riesgo en un momento en que la altamente infecciosa variante delta se propaga por todo el país.

A nivel nacional, aproximadamente el 59% del personal de los hogares de ancianos ha sido vacunado, una cifra relativamente similar al porcentaje general de adultos completamente inoculados, pero significativamente inferior que el aproximadamente 80% de los residentes que están vacunados, según el Medicare, el programa gubernamental estadounidense de asistencia médica para los ancianos. Y algunos estados tienen tasas de inoculación mucho más bajas, de alrededor del 40%.

Algunos expertos en políticas de salud están exhortando a los gobiernos a cerrar la brecha, exigiendo que todo el personal de las casas de adultos mayores sea vacunado, una orden que el gobierno del presidente Joe Biden se ha mostrado reacio a emitir. Los operadores de casas de ancianos temen que una medida de este tipo pudiera resultar contraproducente, al provocar que muchos miembros del personal que no quieren vacunarse simplemente renuncien a su trabajo.

Se ha comprobado que la gran mayoría de las personas completamente vacunadas que se infectan con la variante delta sólo sufren síntomas leves.

Sin embargo, “los adultos mayores podrían no responder completamente a la vacuna, y existe un riesgo enorme de que alguien ingrese portando el virus”, dijo el doctor Joshua Sharfstein, vicedecano de práctica de salud pública de la Facultad Bloomberg de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins.

“La vacunación de los trabajadores en los hogares de ancianos es una emergencia nacional porque la variante delta es una amenaza incluso para los que ya están vacunados”, afirmó.

Los CDC efectuaron su investigación de brotes de la variante delta en instalaciones de atención geriátrica en el condado Mesa, Colorado, durante los meses de mayo y junio. En el área ha habido muchos contagios de coronavirus. La agencia señaló que está colaborando con estados y condados de todo el país como parte de los “equipos para brotes” de covid-19 creados por la Casa Blanca.

Con información de AP

Riesgo de coronavirus es inevitable en Tokio, advierte la Organización Mundial de la Salud

Los Juegos Olímpicos de Tokio no deben juzgarse por el total de casos de covid-19 que se deriven de la justa, debido a que es imposible eliminar el riesgo, dijo el director de la Organización Mundial de la Salud a funcionarios del deporte el miércoles, en momentos en que iniciaron los eventos deportivos en Japón.

Lo más importante es la manera en que se manejen las infecciones, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus en un discurso pronunciado en una reunión del Comité Olímpico Internacional.

“La marca del éxito es asegurarse de identificar cualquier caso, aislarlo, rastrearlo y atenderlo lo más pronto posible e interrumpir su contagio”, comentó.

El número de infecciones de covid-19 relacionadas con la justa en lo que va del mes en Japón llegó a 79 el miércoles, mientras más deportistas arrojan positivo en sus países de origen y no han sido capaces de viajar.

“La marca del éxito en los próximos días no es no tener casos”, dijo Tedros, al destacar a los deportistas que ya arrojaron positivo en Japón, incluyendo a los que se albergan en la Villa Olímpica, que alberga a la mayoría de los 11.000 competidores.

Los compañeros designados como contactos cercanos de deportistas infectados pueden seguir entrenándose y preparándose para la justa en un régimen de aislamiento y bajo mayor observación.

Expertos de salud de la nación asiática han advertido de la posibilidad de que la justa se convierta en un evento de “máxima propagación” al reunir a decenas de miles de deportistas, funcionarios y trabajadores durante un estado de emergencia a nivel local.

“Es imposible evitar riesgos en la vida”, dijo Tedros, quien inició su discurso minutos después de que comenzó el primer juego de softbol en Fukushima, y añadió que Japón “le dará valor a todo el mundo”.

El titular de la OMS también envió un mensaje más crítico y un desafío a los líderes de los países más ricos sobre un reparto más justo de vacunas en todo el mundo.

“La pandemia es una prueba y el mundo la está reprobando”, dijo Tedros, al pronosticar más de 100.000 decesos por covid-19 en todo el planeta antes de que concluyan los Juegos Olímpicos el próximo 8 de agosto.

Fue una “horrible injusticia”, que el 75% de las vacunas del mundo se hayan distribuido a solo 10 países, subrayó.

Advirtió que quien crea que la pandemia llegó a su fin sólo porque está bajo control en la parte del mundo en la que vive es un “ingenuo”.

El mundo necesita producir 11.000 millones de dosis el próximo año y la OMS quiere la ayuda del gobierno para ayudar a alcanzar el objetivo de vacunar al 70% de la población de cada país para mediados del próximo año.

“La pandemia llegará a su fin cuando el mundo así lo desee”, puntualizó. “Está en nuestras manos”. (Con información de AP / Reuters)

Jeff Bezos completó con éxito su viaje al espacio

Jeff Bezos cumplió su sueño de viajar al espacio a bordo de una de las naves de Blue Origin, compañía de viajes espaciales que fundó.

Junto al empresario más rico de la Tierra viajó su hermano Mark Bezos, un joven de 18 años de Países Bajos y la pionera de la aviación Wally Funk, de 82 años.

La piloto superó las mismas pruebas iniciales que los astronautas escogidos por la NASA para el Programa Mercury entre 1959 y 1960, pero nunca pudo llegar al espacio.

El lanzamiento tuvo lugar desde Texas y el vuelo duró algo más de 10 minutos.

Vacunación contra la covid-19 refleja la enorme brecha entre países ricos y pobres

Cuando comenzó la puja por las vacunas contra el coronavirus, las autoridades sanitarias sabían que sería una batalla despareja entre ricos y pobres.

Pero pocos se imaginaron que las naciones pobres quedarían a merced de donaciones de los ricos o que la desigualdad sería tan grande y duraría tanto. Los países pobres han vacunado apenas el 1% de su población, comparado con el 55% en Estados Unidos y el 25% a nivel mundial.

Las razones por esta brecha responden a decisiones tomadas al comienzo, la financiación de las compras y la distribución de las vacunas. Funcionarios de gobiernos, sobre todo de Estados Unidos y Europa, dijeron a la Associated Press que nunca pensaron en la situación mundial, sino que se enfocaron en sus países.

Sorpresivamente, el covid-19 golpeó a los países ricos primero, que tenían la capacidad y la tecnología para producir vacunas.

Fallas en la planificación de la venta de vacunas a las naciones pobres hicieron que no pudiesen competir con los ricos cuando finalmente aparecieron las vacunas.

Y las naciones ricas expandieron la vacunación a gente cada vez más joven mientras los países pobres seguían esperando dosis para los más vulnerables.

Fue como una hambruna en la que “los ricos se llevan al cocinero”, comentó Strive Masiyiwa, funcionario de la Unión Africana a cargo de coordinar la adquisición de vacunas en esa región.

En ciertos sentidos, la disparidad era inevitable. Los contribuyentes en las naciones ricas esperaban que su dinero fuese usado para adquirir vacunas para ellos. Pero la escala de la desigualdad, la acumulación de vacunas por parte de los ricos y la ausencia de un plan viable para resolver el problema global tomaron por sorpresa a los funcionarios sanitarios.

“Es algo parecido a lo que pasó con la pandemia del VIH. Ocho años después de que surgió un tratamiento en Occidente, no había llegado a nuestra región y perdimos 10 millones de personas”, dijo Masiyiwa.

Por años, la Organización Mundial de la Salud ha evaluado la preparación para una pandemia. Estados Unidos, Europa y la India estaban al tope de la lista. Cuando surgió el brote de coronavirus, esas evaluaciones resultaron una expresión de deseos sin contacto alguno con la realidad.

La premisa de la producción de vacunas era que “los países ricos las financiarían para el mundo el desarrollo”, expresó Christian Happi, quien asesora a la Coalición de Innovación en la Preparación para Epidemias.

Cuando empezó la puja por conseguir vacunas, Estados Unidos y Gran Bretaña les sacaron ventaja a todos. Y la conservaron. De todos modos, esos dos países y otros 22 de la Unión Europea registraron descensos en la expectativa de vida que no se veían desde hacía décadas.

Pero tenían una gran ventaja sobre los demás: Allí estaban los laboratorios que producían las vacunas más prometedoras, las mejores instalaciones para su producción y el dinero para financiar todo.

El 15 de mayo del 2020, el presidente estadounidense Donald Trump anunció planes para producir la vacuna, la “Operación Warp Speed”, y prometió distribuirla hacia fin de año. El director de esa operación Mocef Slaoui rebozaba confianza y firmó contratos sin pensar en los precios ni las condiciones.

“La verdad es que nos enfocamos en conseguirla lo más rápidamente posible”, dijo Slaoui.

La Operación Warp Speed desató una contienda mundial por las vacunas, en la que incidió también una Ley de Producción de Defensa estadounidense que impidió la exportación de materias primas y, eventualmente, de las mismas vacunas.

A las dos semanas nació el programa COVAX, pensado para suministrar vacunas a las naciones pobres y cuyo principal proveedor sería la India. El programa, no obstante, no tenía suficiente dinero como para garantizar los contratos.

Una propuesta de Costa Rica y la Organización Mundial de la Salud para compartir la tecnología y expandir la producción de vacunas no prosperó. Ninguna firma aceptó compartir sus fórmulas —ni venderla— y ningún gobierno presionó para que lo hiciesen, según varias personas involucradas con la iniciativa.

Estados Unidos, Europa y Gran Bretaña, mientras tanto, aceleraban la producción de vacunas.

Esa no era una opción en África, donde el experto de la OMS Richard Mihigo dijo que la pandemia sacó a la luz “hasta qué punto somos dependientes de las importaciones”.

Estados Unidos y América del Norte acumulaban dosis y vendían algunas a los pocos países que podían pagar sus altos costos. Y el programa COVAX seguía recibiendo promesas, pero no dinero.

El 8 de diciembre, Gran Bretaña pasó a ser el primer país que inició una campaña masiva de vacunaciones. Seis días después lo hizo Estados Unidos. El 26 de diciembre, la Unión Europea. China y Rusia habían estado vacunando desde antes de difundir información sobre sus propias inoculaciones.

El COVAX entregó sus primeras vacunas el 24 de febrero, a Ghana —un cargamento de 600.000 dosis de la vacuna de AstraZeneca producida en la India— pero la distribución y la entrega dejaban mucho que desear. La brecha entre ricos y pobres crecía día tras día.

Producir vacunas no es sencillo y los laboratorios empezaron a retrasarse.

AstraZeneca comenzó a reducir sus entregas a Europa. La producción de Pfizer también se demoró durante un breve período. Hubo un incendio en una planta que estaba siendo construida para producir vacunas en la India. Moderna redujo sus suministros a Gran Bretaña y Canadá.

En Estados Unidos, las autoridades tiraron millones de dosis arruinadas de una planta de Baltimore tras descubrir que su personal había combinado inadvertidamente ingredientes de dos vacunas distintas.

Acto seguido la India, que soportaba una creciente ola de contagios del covid-19, bloqueó las exportaciones hasta al menos fines del 2021.

Numerosos funcionarios oficiales han presionado para que haya una transferencia de tecnología durante la pandemia.

Las vacunas, no obstante, no llegan con la velocidad y en la cantidad necesarias a las naciones pobres.

Una reciente reunión de los encargados de asignar vacunas de la OMS concluyó sin que se lograse nada: No había vacunas para distribuir. “Ninguna dosis de la de AstraZeneca, ninguna dosis de la de Pfizer, ninguna dosis de la de Johnson & Johnson”, dijo el doctor Bruce Aylward, asesor de la OMS.

Funcionarios tanto del gobierno de Trump como del de Joe Biden dijeron que su prioridad era vacunar a la población estadounidense.

“Nuestra responsabilidad es atender a los nuestros antes de atender a los demás”, dijo la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Rachel Walensky.

COVAX depende hoy de donaciones que no están garantizadas y la mayoría de sus dosis no llegarán hasta el 2022.

Fuente: AP