La ómicron genera más restricciones antes de Navidad

La segunda ciudad más grande de Estados Unidos canceló el lunes su festejo de Año Nuevo, y el estado más pequeño reimpuso un mandato de utilizar mascarilla en interiores, luego de que la variante ómicron se convertía en la versión predominante del coronavirus en el país.

Las medidas adoptadas por Los Ángeles y Rhode Island reflejaban el temor a un brote potencialmente devastador de covid-19 en invierno. Gran parte de la preocupación es provocada por la variante ómicron, que de acuerdo con funcionarios federales representó el 73% de los nuevos contagios la semana pasada.

En gran parte de Estados Unidos, el predominio de la ómicron es incluso mayor. Es responsable de aproximadamente el 90% de las nuevas infecciones en el área de Nueva York, el sureste, la región centro-norte y la región noroccidental.

Los científicos dicen que la ómicron se propaga con mayor facilidad que otras variantes del coronavirus, incluyendo la delta, aunque aún se desconocen muchos detalles sobre ella, incluyendo si provoca una enfermedad más grave o no. Pero incluso si es menos agresiva, de todas formas la nueva variante podría abrumar los sistemas de salud debido al enorme número de contagios.

Los organizadores de la fiesta de Año Nuevo programada para el Grand Park del centro de Los Ángeles cancelaron los planes para que haya público en persona, e indicaron que el evento será transmitido en vivo vía internet, como lo fue el año pasado. En Rhode Island, que en las últimas dos semanas ha registrado la mayor cantidad de casos nuevos per cápita, se requerirá el uso de mascarillas o la presentación de un comprobante de vacunación en la mayor parte de los negocios bajo techo durante al menos los próximos 30 días.

Y en Boston, la nueva alcaldesa de la ciudad, Michelle Wu, anunció que cualquiera que ingrese en un restaurante, bar u otro negocio en interiores tendrá que presentar un comprobante de vacunación a partir del mes próximo. Los empleados municipales también estarán obligados a vacunarse contra la coivd-19.

“No hay nada más estadounidense que unirnos para asegurarnos de que nos estamos cuidando unos a otros”, declaró Wu en el ayuntamiento en medio del ruido de silbatos y abucheos.

Erika Rusley, residente de Providence, Rhode Island, de 44 años de edad, dijo que los sucesos recientes hicieron que su familia suspendiera muchas de sus actividades diarias.

Esta maestra de primaria y su esposo, un médico, sacaron a sus dos pequeñas hijas de sus clases de natación esta semana, limitaron sus reuniones para jugar y cancelaron las citas médicas, a pesar de que toda la familia tiene el esquema completo de vacunación.

“La última semana, aproximadamente, realmente hemos suspendido las cosas. Simplemente no vale la pena”, señaló Rusley. “Estamos de vuelta a donde estábamos antes del verano y de que llegaran las vacunas. Es casi como haber vuelto a la primera casilla” del juego.

En la ciudad de Nueva York, donde un incremento en las infecciones ya está afectando los espectáculos de Broadway y generando largas filas en los sitios donde se realizan pruebas diagnósticas, se prevé que el alcalde Bill de Blasio decida esta semana si la famosa celebración de Año Nuevo en Times Square regresará “con toda su fuerza”, según prometió en noviembre, o no.

Al norte de la frontera, la provincia canadiense de Québec impuso que los restaurantes cierren a las 10 de la noche, prohibió la presencia de espectadores en eventos deportivos, cerró los gimnasios y las escuelas, y ordenó que las personas que pueden trabajar a distancia lo hagan.

Al otro lado del Atlántico, el Foro Económico Mundial anunció el lunes que volvería a retrasar su reunión anual de líderes mundiales, empresarios y otras élites en Davos, Suiza.

Pero en Gran Bretaña, el primer ministro Boris Johnson dijo el lunes que las autoridades decidieron no imponer más restricciones, al menos por ahora.

El gobierno conservador volvió a imponer el uso de mascarillas en las tiendas y ordenó que la gente mostrara una prueba de vacunación en los clubes nocturnos y otros lugares concurridos este mes. Está sopesando toques de queda y requisitos más estrictos de distanciamiento social.

“Tendremos que reservarnos la posibilidad de tomar más medidas para proteger al público”, manifestó el mandatario. “Los argumentos en uno u otro sentido están muy, muy equilibrados”.

La advertencia de Johnson pone de manifiesto la desagradable decisión a la que se enfrentan los gobiernos: arruinar los planes de vacaciones de millones de personas por segundo año consecutivo o enfrentarse a una posible oleada de casos y trastornos.

Francia también está tratando desesperadamente de evitar un nuevo encierro que dañaría la economía y enturbiaría la eventual campaña de reelección del presidente Emmanuel Macron. El gobierno de París, sin embargo, ha prohibido los conciertos públicos y los espectáculos pirotécnicos en las celebraciones de Año Nuevo.

Irlanda ha impuesto un toque de queda desde las 8 de la noche en pubs y bares, y ha limitado los aforos en eventos en interiores y exteriores, mientras que Grecia tendrá 10.000 policías de guardia durante las fiestas para realizar revisiones de pases covid.

Con información de AP

Ómicron parece burlar dos medicamentos contra covid-19

En momentos en que abrumados hospitales en Estados Unidos se preparan para una nueva ola de casos de covid-19 causados por la variante ómicron, los médicos advierten de otro obstáculo: los dos medicamentos standard que han estado usando para combatir las infecciones probablemente no son eficaces contra la nueva variante.

Por más de un año, los medicamentos de anticuerpos de Regeneron y Eli Lilly han sido los tratamientos usuales para las fases tempranas del covid-19, gracias a su capacidad para prevenir síntomas graves y con ello la necesidad de hospitalización.

Pero ambos productores advirtieron recientemente que las pruebas en laboratorios indican que sus terapias serán mucho menos potentes contra ómicron, que contiene decenas de mutaciones que dificultan para los anticuerpos atacar el virus. Y aunque las compañías dicen que pueden crear rápidamente anticuerpos contra ómicron, no se espera que estén listos antes de varios meses.

Una tercera droga de anticuerpos, producida por la farmacéutica británica GlaxoSmithKline, parece estar en la mejor posición para combatir ómicron. Pero ese medicamento no es ampliamente disponible en Estados Unidos, representando apenas una pequeña porción de los millones de dosis adquiridas y distribuidas por el gobierno federal. Las autoridades de salud ahora están racionando los suministros a los estados.

“Pienso que va a haber una escasez”, declaró el doctor Jonathan Li, director del Harvard/Brigham Virology Specialty Laboratory. “Estamos limitados ahora a un solo anticuerpo monoclonal autorizado por la FDA” con el ómicron, debido a la eficacia reducida de las drogas de Regeneron y Lilly.

La variante delta sigue representando más de 95% de los casos estimados en Estados Unidos, dicen los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC). Pero la agencia dijo que ómicron se está diseminando más rápidamente que el resto y se volverá la dominante a nivel nacional en unas semanas.

Administrados por inyección o infusión, los anticuerpos monoclonales son versiones de laboratorio de proteínas humanas que ayudan al sistema inmunológico a combatir viruses y otras infecciones. El medicamento de Glaxo, desarrollado junto con Vir Biotechnology, fue formulado especialmente para adjuntarse a una parte del virus que es más improbable que mute, de acuerdo con las compañías. Estudios iniciales de ómicron simulados en laboratorios muestran resultados prometedores.

Con información de AP

Los no vacunados contra la covid-19 pondrán en jaque a países

La variante ómicron del coronavirus “está propagándose por todo el mundo”, dijo el domingo el asesor médico de la Casa Blanca, y el presidente Joe Biden planea emitir “una severa advertencia de lo que será el invierno” para los estadounidenses no vacunados.

El doctor Anthony Fauci, principal experto en enfermedades infecciosas en el país, le dijo al programa “Meet the Press” de la NBC que el “problema real” para el sistema de hospitales en Estados Unidos es que “tenemos a mucha gente elegible para vacunarse que no lo ha hecho”.

El prospecto de un invierno ensombrecido por una ola de infecciones es una grave inversión del optimismo proyectado por Biden hace 10 meses, cuando él le dijo a la CNN que el país pudiera estar de regreso a la normalidad para esta Navidad. Biden se ha cuidado de no prometer excesivamente, pero la confianza en el país ha sido vapuleada por una ola implacable de mutaciones del coronavirus que han dejado a muchos en el país emocionalmente exhaustos, desanimados y preocupados por nuevas infecciones.

Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, trató de defender la promesa previa del presidente en una entrevista separada el domingo con la CNN.

“La idea de tener esperanzas y aspiraciones de quedar independientes del virus luego de un período de tiempo es comprensible y razonable”, dijo Fauci. “Pero lo que sabemos ahora por casi dos años de experiencia con este virus es que es realmente muy impredecible”.

Pero el presidente parece estar varado en un ciclo de retroalimentación negativa, con el riesgo de que las infecciones empeoren los problemas en la cadena de suministros y la inflación en los combustibles. El gobernador de Colorado Jared Polis, demócrata, le dijo a la NBC que Biden debería estar hablando de las vacunas como dos dosis y un refuerzo y llamarlas en lugar de ello “tres dosis” que son necesarias para maximizar la protección.

Sobre la inflación, que está en su mayor nivel en casi cuatro décadas, Polis dijo que Biden necesita mostrarle al país cómo está respondiendo a ese reto específico como parte de sus declaraciones sobre la variante ómicron.

“Podemos hacer cosas concretas que realmente reduzcan los costos para los estadounidenses”, dijo Polis, que apuntó que Colorado está recortando las tarifas por registro de vehículos y haciendo gratis registrar nuevos negocios. (Con información de AP)

Gabriel Boric se impuso en las elecciones presidenciales de Chile

El izquierdista y ex líder estudiantil Gabriel Boric se impuso el domingo en las elecciones presidenciales de Chile, las más polarizadas de la historia reciente del país sudamericano.

Apenas contabilizadas poco más de la mitad de las actas, el abogado ultraderechista José Antonio Kast reconoció el triunfo de Boric y se comprometió a colaborar con él. “Desde hoy es el presidente electo de Chile y merece todo nuestro respeto y colaboración constructiva. Chile siempre está primero”, señaló.

Con un 99,76% de actas contabilizadas, Boric recibía el 55,9% de la votación y Kast un 44,1%.

Ninguno de los dos aspirantes pertenecía a los partidos políticos tradicionales y ambos habían dicho que darían un nuevo giro a un país que en las últimas tres décadas ha sido gobernado por mandatarios más cercanos al centro político.

El mandatario saliente Sebastián Piñera felicitó a Boric en una video llamada, en la cual el presidente electo apareció con una camisa clara y una chaqueta negra, y con las manos apoyadas en una mesa en la que había una pequeña bandera nacional a su izquierda.

Boric, quien cumplirá 36 años en febrero, será el presidente moderno más joven de Chile. Agradeció el llamado y envió un mensaje a los chilenos: “Sepan que voy a dar lo mejor de mí para estar a la altura de este tremendo desafío”.

Agregó que la llamada de Piñera y del derrotado candidato ultraderechista “habla muy bien de nuestra democracia, que hay que mantener y reforzar entre todos y todas”. El mandatario saliente invitó a Boric a que acuda el lunes al Palacio de la Moneda para una reunión informativa de cara al cambio de poder.
Boric asumirá el poder el 11 de marzo de 2022 y enfrentará a un nuevo Congreso, renovado hace un mes, con un Senado empatado. Estará obligado a pactar con los diputados de la centroizquierda para impulsar sus proyectos de ley.

Mónica Salinero, profesora de 41 años, rompió en llanto de la emoción. “Y sobre todo muy aliviada por nosotras las mujeres, los pueblos indígenas, inmigrantes, la LGBTI+ y por nuestro constituyente. La alegría de que se impuso la libertad, la igualdad y no discriminación”, dijo la mujer en las inmediaciones de la Plaza Italia, que se volvió punto de encuentro durante las protestas sociales de 2019.

Decenas de miles de partidarios se reunieron en la principal avenida de la capital chilena y coparon varias cuadras agitando banderas multicolores. Los festejos se repitieron en barrios populares y en localidades del interior. Cientos de jóvenes menores de 30 años coreaban en el subterráneo: “se siente, se siente Boric presidente”.

En su programa de gobierno, Boric asumió la mayoría de las demandas sociales acumuladas en Chile, que explotaron en multitudinarias protestas a finales de 2019.

Miguel Ángel López, académico de la Universidad de Chile, señaló a AP que el triunfo del diputado izquierdista “consolida con más fuerza un cambio generacional en la política”. Agregó que “ha levantado muchas expectativas en corto plazo y en la medida que lo logre va a ir desplazando a los partidos tradicionales de centroizquierda”.

Rodrigo Arellano, vicedecano de la Facultad de Gobierno de la Universidad del Desarrollo, dijo a la AP que Boric “va a tener una oposición que va a defender su mirada de país…va a tener que entender que la moderación debe ser un eje”, y tendrá que “plasmar los cambios que ha generado”.

Boric fue uno de varios activistas electos al Congreso en 2014 después de liderar protestas por una educación de mayor calidad. Fuerte detractor del modelo económico neoliberal de Pinochet, propone aumentar gradualmente los impuestos a los “súper ricos” para expandir los servicios sociales, combatir la desigualdad e impulsar la protección del medio ambiente.

Kast, de 55 años, por su parte, es un católico devoto y padre de nueve hijos que se postulaba a la presidencia por segunda vez. Con un largo historial de defender a la dictadura militar de Chile, tenía un discurso duro, antecedentes de críticas hacia la comunidad LGBTQ, y se opone al aborto y al matrimonio igualitario.

También acusó a Piñera de traicionar el legado económico de Augusto Pinochet, quien controló el país con la fuerza de las armas y la represión por casi 17 años.
No pocos electores votaron por temor a que no ganara su favorito.

“Viví lo que fue la izquierda en este país y no lo quiero vivir nunca más”, dijo a The Associated Press Beatriz Lagos, una empleada pública de 61 años que dice sufragó por Kast.

Constanza Camus, una ingeniera en telecomunicaciones de 28 años, dijo, por su parte, que “no hay por quién votar; uno significa retroceso y el otro estancamiento”. Añadió que el próximo periodo “va a ser complejo para ambos, ya que son extremos”.

El analista político Marcelo Mella dijo que la campaña rumbo a la segunda vuelta, “más que fundada en las ideas, genera temor en la gente. La gente va a votar para evitar que el otro candidato salga”.

En las últimas semanas ambos candidatos moderaron sus programas y discursos para conquistar al electorado de centro que mayoritariamente no votó en noviembre.

El próximo gobierno enfrentará un complejo panorama económico. Luego de un crecimiento entre 11,5% a 12% este año, caería a un 2% en 2022, con una inflación cercana al 7%, más del doble de la meta del 3% que por años ha tenido Chile.

Fuente: AP
Foto: Twitter/ Gabriel Boric

«Vacuna Sputnik V protege bien contra ómicron»

Los creadores de la vacuna rusa Sputnik V contra el coronavirus dijeron el viernes que la misma provee la mayor protección contra la variante ómicron, disputando un estudio occidental que dice que la Sputnik no produjo “ninguna actividad neutralizante” contra la mutación.

El Instituto Nacional Nikolai Gemaleya de Epidemiología y Microbiología y el Fondo Ruso de Inversiones Directas, que financió la Sputnik V y su versión de una dosis llamada Sputnik Light, dijeron en una declaración que un estudio preliminar de laboratorio mostró que la Sputnik V tuvo “los mejores resultados de neutralización del virus contra la ómicron en comparación con otras vacunas”.

El presidente Vladimir Putin elogió el viernes la eficacia de la Sputnik V contra la ómicron. “Nuestra Sputnik V trabaja bien y, quizás, es más eficaz contra la ómicron que otras vacunas usadas”, dijo Putin en un congreso de la Unión de Industriales y Empresarios de Rusia.

El martes, científicos de la Universidad de Washington y la compañía farmacéutica suiza Humabs Biomed SA dijeron en un estudio que los datos que ellos analizaron mostraron resultados conflictivos. El estudio no ha sido revisado aún por sus pares.

El estudio, que empleó muestras de trabajadores de salud en Buenos Aires que recibieron la Sputnik V, no mostró “ninguna actividad de neutralización contra ómicron”.

El Instituto Gemaleya rechazó las conclusiones de los expertos extranjeros, diciendo que fueron resultado del uso de “muestras erróneas”.

“Un pequeño estudio publicado recientemente habla de la eficacia de la vacuna Sputnik contra ómicron utilizando deliberadamente muestras de suero que no son representativas”, dijo el Instituto en una declaración.

Rusia ha reportado hasta ahora 25 casos de la variante ómicron en el país, de acuerdo con la viceprimera ministra Tatiana Golikova.

Estados Unidos anuncia sanciones por incumplir vacunación obligatoria

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (OSHA por sus siglas en inglés) anunció el sábado que no emitirá antes del 10 de enero citaciones relacionadas con su orden de vacunación obligatoria contra el coronavirus para que las empresas tengan tiempo de adecuarse a los requisitos y los apliquen.

La agencia federal indicó por separado que antes del 9 de febrero no se entregarán citaciones a las compañías sobre la realización de las pruebas diagnósticas que dispuso de manera obligatoria.

El anuncio se da tras una decisión de la Corte Federal de Apelaciones del Sexto Distrito en Cincinnati que determinó el viernes que la orden obligatoria para los empleadores a gran escala podía seguir en pie, revirtiendo un fallo previo de un tribunal emitido después que 27 estados gobernados por republicanos, asociaciones empresariales y algunas compañías individuales impugnaron la medida.

La OSHA informó en un comunicado que no emitirá citaciones antes de las fechas mencionadas “siempre y cuando un empleador esté realizando esfuerzos razonables y de buena fe para cumplir con la normativa”.

La medida de la vacuna obligatoria entraría inicialmente en vigor el 4 de enero.

El requisito de la vacuna que dispuso el gobierno del presidente Joe Biden es obligatorio para las compañías con 100 empleados o más y afecta a 84 millones de trabajadores en Estados Unidos. Los empleados que no estén totalmente vacunados tienen que utilizar mascarillas y efectuarse pruebas semanales contra covid-19. Están exentos quienes trabajen en áreas al aire libre o desde casa.

Las autoridades calculan que la orden salvará 6.500 vidas e impedirá 250.000 hospitalizaciones durante seis meses.

Lanzan cohetes cerca de embajada de EU en Bagdad, según fuerzas de seguridad

Dos cohetes Katyusha fueron lanzados la mañana del domingo a la resguardada Zona Verde de Bagdad, donde se encuentra la embajada estadunidense, informaron en un comunicado las fuerzas de seguridad de Irak.

La Zona Verde de Bagdad fue el blanco de dos cohetes Katyusha», señaló el texto. «El primero fue derribado en el aire por las baterías de defensa C-RAM, y el segundo cayó en una plaza, dañando dos vehículos».

Previamente, una fuente de seguridad dijo a AFP que dos cohetes habían sido derribados cerca de la embajada estadunidense.

Ninguna organización reivindicó inicialmente los cohetes del domingo. En los últimos meses fueron lanzados decenas de cohetes o ataques con drones a los soldados o intereses estadounidenses en Irak.

Tales ataques suelen ser atribuidos por Washington a facciones proiraníes de Irak, aun cuando ningún grupo los reivindica.

El ataque del domingo se dio luego de que Irak anunció oficialmente el fin de la «misión de combate» en su territorio de la coalición internacional antiyihadista encabezada por Estados Unidos.

Unos 2.500 militares estadunidenses y un millar de soldados de la coalición permanecerán en Irak en una función de formación, asesoría y asistencia.

Sin embargo, las facciones proiraníes de Irak reclaman la salida de todas las fuerzas estadunidenses en el país.

AFP

Holanda ordena confinamiento nacional hasta el 14 de enero por Ómicron

Holanda comenzará el domingo un confinamiento durante la época navideña para tratar de frenar el aumento de casos de la variante Ómicron del coronavirus, anunció este sábado el primer ministro Mark Rutte.

Estoy aquí esta noche con un estado de ánimo sombrío. Para resumirlo en una frase, Holanda volverá al confinamiento a partir de mañana», declaró Rutte en una conferencia de prensa televisada.

Todos los comercios no esenciales, restaurantes, bares, cines, museos y teatros deberán cerrar desde este domingo hasta el 14 de enero.

Las escuelas podrán reabrir a partir del 9 de enero, explicó Rutte.

El número de personas que pueden ir como invitadas a una casa bajó de cuatro a dos, a excepción del día de Navidad.

Es algo inevitable por la llegada de la quinta ola y por la propagación, más rápida de lo esperado, de Ómicron. Ahora debemos actuar con precaución», mencionó.

El responsable del equipo holandés de gestión de la pandemia, Jaap van Dissel, afirmó en una rueda de prensa que la variante Ómicron adelantará a Delta y será la dominante a final de año.

Excelsior

Texas construye su propio «muro» en la frontera con México

Texas comenzó la construcción de su propio «muro» – enormes barras de acero – en la frontera con México, dijo el sábado su gobernador, el republicano Greg Abbott, quien criticó al Gobierno Federal por no hacer lo suficiente para detener la inmigración clandestina.

Texas está dando un auténtico paso sin precedentes» en el país, dijo Abbott en una conferencia de prensa, con la construcción de «un muro en nuestra frontera para asegurar y salvaguardar la soberanía de Estados Unidos, así como la de nuestro propio estado».

Agregó que se trata de una medida «necesaria por una única razón: la administración Biden no ha cumplido con su trabajo», dijo Abbott desde Rio Grande City, frente a una grúa y barras de acero.

El gobernador, que tiene ambiciones más allá de las fronteras de su estado, denunció las «consecuencias mortales» de la política del presidente demócrata Joe Biden.
Este muro fronterizo que ven detrás de nosotros es una réplica del muro fronterizo que erigió el presidente Trump. Mismo material, mismo concepto», agregó.

La construcción de un muro en la frontera entre México y Estados Unidos fue una de las principales promesas de campaña de Donald Trump en la carrera presidencial de 2016.

Durante su mandato (2017-2021), Trump construyó algunos tramos, pero Biden detuvo los trabajos.

Abbott aseguró a Fox News que su estado pudo avanzar «rápido» con la construcción, pues tiene lugar en terrenos bajo la jurisdicción de Texas o que son propiedad de terratenientes «que están (…) hartos de la administración Biden».

El mandatario demócrata recibe críticas por su política migratoria de dos frentes: la izquierda le reprocha dureza y la derecha laxitud.

AFP

Negociador británico del Brexit deja el gobierno; se agrava situación de Johnson

David Frost, exnegociador británico del Brexit, abandonó el gobierno británico con lo que se corona una semana agitada para el primer ministro británico, Boris Johnson, tras una rebelión del partido sobre los nuevos frenos al coronavirus y una humillación en las elecciones parciales.

Frost, un aliado de confianza del primer ministro, envió su carta de renuncia tras informes de prensa que indicaron que dejaría el cargo en enero de 2022 por discrepancias con los planes de restricción de viajes y aumentos de impuestos.

Es decepcionante que este plan se haya hecho público esta noche y en esta circunstancia creo que lo correcto para mí es que yo escriba para renunciar con efecto inmediato», indicó en la carta publicada por el despacho de Johnson.

Frost agregó en el texto que el «Brexit ya es seguro» y evoca sus preocupaciones en cuanto al «rumbo» que lleva el actual gobierno en materia de regulaciones para el coronavirus.

Johnson respondió que lamentaba mucho la renuncia «dado todo lo que usted ha alcanzado y contribuido con este gobierno».

Una fuente del diario The Mail on Sunday, que mantuvo el anonimato, dijo que Frost se oponía a las nuevas restricciones del gobierno en su lucha contra el coronavirus, así como al objetivo climático de emisiones «cero neto» y al aumento de impuestos.

Angela Rayner, líder adjunta del partido de oposición Laborista, escribió en Twitter que esta dimisión muestra «un gobierno en un caos total justo cuando el país se enfrenta a unas semanas inciertas».

@BorisJohnson no está a la altura del trabajo. Nos merecemos algo mejor que esta payasada», escribió Rayner.

Escenario complejo

La situación de Johnson es muy precaria después de la rebelión esta semana de cien parlamentarios de su partido en la votación sobre las restricciones contra la pandemia, y la pérdida de un escaño en unas elecciones locales.

Además, semanas antes había estallado un escándalo cuando se supo de la celebración de una fiesta en Downing Street en las Navidades de 2020, a pesar de las restricciones vigentes en ese momento.

La pérdida de la elección parcial abrió las especulaciones entre los conservadores sobre el liderazgo de Johnson en el partido, y Frost podría aspirar a ese puesto.

David Frost, de 56 años, era conocido como el «sherpa» de Johnson en el acuerdo del Brexit, después de que este fuera elegido primer ministro en 2019, y trabajó para cerrar el tratado de divorcio con la Unión Europea.

Frost apareció como el segundo ministro más popular del gobierno en una encuesta de ConservativeHome, un blog influyente entre los conservadores.

El legislador conservador Andrew Bridgen advirtió que a Johnson «se le está acabando el tiempo y se le están acabando los amigos para cumplir las promesas y la disciplina de un verdadero gobierno conservador».

Igualmente, Arlene Foster, quien renunció como primera ministra de Irlanda del Norte por los acuerdos comerciales del Brexit en esa provincia del Reino Unido, advirtió que la renuncia de Frost tiene enormes consecuencias.

La renuncia de Lord Frost del gabinete es un momento importante para el gobierno, pero enorme para los que pensamos que se ocuparía» de Irlanda del Norte, escribió Foster en Twitter.

AFP

Más de 30 muertos y daños en Filipinas por supertifón ‘Rai’

Al menos 33 personas murieron por el tifón más fuerte que azotó este año a Filipinas, informaron este sábado las autoridades, que tienen informes «alarmantes» de destrucción en las islas más afectadas por la tormenta.

Más de 300 mil personas huyeron de sus casas y hoteles de playa cuando el tifón Rai arremetió contra las regiones del sur y centro del país, donde dejó zonas sin comunicación y derribó postes de electricidad.

Rai era un supertifón cuando embistió el jueves la popular isla turística de Siargao, con vientos máximos de 195 km/h.

Fotos aéreas difundidas por el ejército mostraron la amplitud de los daños en la ciudad de General Luna, a la que muchos surfistas y vacacionistas acuden para las fiestas de fin de año, con viviendas cuyo techo fue arrancado y escombros por el suelo.

La vecina isla de Dinagat fue «arrasada» por la tormenta, indicó la gobernadora Arlene Bag-ao en Facebook, enumerando casas, barcos y terrenos destruidos.

La fuerza de los vientos de Rai bajó a 150 km/h al avanzar por el archipiélago, dejando a su paso inundaciones en pueblos, árboles arrancados y viviendas de maderas destrozadas.

El sábado, el supertifón se encontraba sobre el mar de China Meridional y se dirigía hacia Vietnam, según el servicio meteorológico nacional.

Esta es una de las tormentas más poderosas que han golpeado a Filipinas en un mes de diciembre en la última década», indicó Alberto Bocanegra, jefe de la Federación Internacional de la Cruz Roja y Media Luna Roja en el archipiélago asiático.

El último balance oficial habla de al menos 33 muertos.

La información que recibimos y las imágenes que recibimos son alarmantes», agregó.

En la provincia de Negros Occidental, un responsable del área de gestión de desastres confirmó la muerte de 13 personas, la mayoría de ellas ahogadas, y agregó que otras 50 están desaparecidas en zonas inundadas.

Empezamos a instar a la gente a evacuar desde el miércoles, pero muchos se mostraban reacios a hacerlo», declaró el funcionario, Salvador Mesa.

Más de 18 mil militares, policías, guardacostas y bomberos se unirán a las tareas de búsqueda y rescate en las zonas más afectadas, dijo Mark Timbal, portavoz de la agencia nacional de desastres.

Las comunicaciones cayeron en Siargao y la ciudad vecina de Surigao, en el norte de la isla sureña de Mindanao.

«Todo destruido»

La Guardia Costera filipina distribuyó fotos en redes sociales de la ciudad de Surigao que muestran edificios sin techo, estructuras de madera destruidas y palmeras arrancadas de raíz.

En imágenes aéreas se podían ver grandes arrozales cubiertos de agua.

Al menos tres personas murieron y decenas resultaron heridas en Surigao, dijo el alcalde Ernesto Matugas al medio ABS-CBN.

El vicegobernador de la isla de Dinagat, Nilo Demerey, afirmó que la tormenta dejó al menos seis personas muertas allí.

Los residentes «están tratando de reparar sus casas porque incluso los centros de evacuación fueron destruidos. No tienen dónde refugiarse, todo ha sido destruido», expresó Demerey al mismo medio.

Rai azotó a Filipinas tardíamente en la temporada de tifones, dado que la mayoría de los ciclones suelen desarrollarse entre julio y octubre.

Los científicos han advertido que los tifones se vuelven más fuertes y se intensifican rápidamente como efecto del cambio climático.

Filipinas, considerado uno de los países más vulnerables al impacto del cambio climático, es golpeado por un promedio de 20 tormentas y tifones cada año, que suelen destruir cosechas, casas e infraestructuras en zonas empobrecidas.

AFP

Europa refuerza las restricciones; ante propagación de ómicron

LONDRES.

Frente el repunte de casos por la nueva variante de covid-19, denominada ómicron, varios países de Europa reforzaron las medidas para prevenir contagios, algo que disgustó a miles de ciudadanos.

Ómicron, cuya velocidad de propagación es “fulgurante en los vecinos de Europa”, “se va a expandir muy rápido, hasta el punto de ser dominante desde principios de 2022” en Francia, dijo ayer el primer ministro, Jean Castex.

El pasaporte sanitario se convertirá, desde el inicio de 2022, en un “pasaporte de vacunación”, que slo podrá activarse con una pauta de vacunación completa y no con un simple test negativo, como era el caso hasta ahora, añadió Castex.

El primer ministro francés también exigió a los alcaldes que renuncien a los conciertos y a los lanzamientos de fuegos de artificio de cara al fin de año, momento durante el cual el consumo de alcohol en la calle estará prohibido.

Hago un llamado a la responsabilidad de todos”, declaró el jefe del gobierno.

Alemania, Irlanda y Dinamarca anunciaron nuevas restricciones en los días previos al inicio de las fiestas navideñas, siguiendo los pasos de Francia, que cerró sus fronteras esta semana a la mayoría de los británicos no residentes.

Según las normas, los viajeros a Alemania procedentes de Reino Unido tendrían que estar en cuarentena durante dos semanas, dijo un portavoz del Ministerio de Salud alemán.

El gobierno de Irlanda anunció un toque de queda para la hostelería, cines y teatros que, pese a las recomendaciones médicas, será finalmente a partir de las 20:00 (locales), en el marco de una nueva batería de medidas que estarán en vigor hasta el próximo 30 de enero.

El primer ministro irlandés, Micheál Martin, dijo en rueda de prensa que la propagación de ómicron está “explotando en toda Europa” y que “no hay solución milagrosa”.

AFP y Reuters

París cancela festejos de Año Nuevo por pandemia

El Ayuntamiento de París anunció este sábado que anula los fuegos artificiales y los conciertos previstos en los Campos Elíseos en fin de año para aplicar las medidas del gobierno destinadas a luchar contra el covid-19.

Ante el recrudecimiento de la pandemia y los nuevos anuncios del gobierno, el Ayuntamiento de París lamenta tener que anular todas las fiestas previstas en los Campos Elíseos el 31 de diciembre», declaró el consistorio.

No habrá fuegos artificiales y los DJs lamentablemente no podrán tocar este año», añadió la fuente.

En 2020, se habían cancelado todas las festividades para las fiestas navideñas debido al toque de queda impuesto para luchar contra la epidemia, que solo se levantó para la Nochebuena.

El jefe del gobierno, Jean Castex, pidió el viernes a los Ayuntamientos que se abstengan de celebrar conciertos y fuegos artificiales la noche del 31 de diciembre, durante la cual estará prohibido el consumo de alcohol en la vía pública.

AFP

Dos cepas de la covid-19 surgidas en Sudáfrica son una llamada de atención

El hecho de que surgieran en Sudáfrica dos cepas del SARS-CoV-2, consideradas de importancia para el mundo, indica que hay sistemas de salud deficientes, resistencia a la vacunación, así como problemas económicos, ambientales y estructurales que se deben resolver, coincidieron especialistas de la UNAM.

Al ofrecer la conferencia de medios a distancia “Ómicron: una mirada a la seguridad internacional”, los expertos en relaciones internacionales, seguridad y economía recordaron que cada nación tiene un presupuesto público que le permite decidir qué tanto invierte en vacunas, educación o carreteras, por lo que se han visto rebasados en sus gastos y objetivos, sobre todo aquellas que no tienen ni siquiera acceso al agua, como en Sudáfrica.

La coordinadora del Programa Universitario de Estudios sobre Asia y África, Alicia Girón, consideró: lo que se requiere es volver a replantear la Agenda 2030 e impulsar políticas públicas en beneficio de la población.

La economista destacó que pese a la recesión mundial, las farmacéuticas incrementaron considerablemente su rentabilidad. Algunas de ellas como Moderna y BioNTech aumentaron en mil 701.8 y 938.2 por ciento, respectivamente, sus activos.

Es decir, sus acciones en las bolsas de valores pasaron de cotizarse en 2019 de 19.56 dólares a 352 dólares en 2021; en el caso de Moderna, Pfizer, Johnson & Johnson y AstraZeneca ocurre algo similar.

Con ella coincidió María Cristina Rosas González, de la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, quien precisó: aunque se sabe que Sudáfrica ha buscado adquirir vacunas de distintos proveedores, esa no es la única prioridad que tiene en este momento, porque enfrenta una combinación fatal relacionada con el desarrollo político y económico. “Dos cepas de covid surgidas de Sudáfrica es una llamada de atención a lo importante, que es tener una visión integral del desarrollo”.

La internacionalista con especialidad en Epidemiología Analítica y Diplomacia recordó que el 30 de noviembre pasado, el grupo de seguimiento determinó que Ómicron es de preocupación debido a lo rápido que ha desplazado a Delta en Sudáfrica. De tres a cuatro días se duplican los contagios, mientras que en las variantes anteriores podían pasar de 12 a 14.

De acuerdo con datos del Vaccination Tracker, del New York Times, apuntó, 57.6 por ciento de la población mundial ha recibido al menos una dosis de vacuna contra el SARS-CoV-2 y en Sudáfrica solo 26 por ciento cuenta con el esquema completo; es decir, una de cada cuatro personas.

En ese país se incrementaron las hospitalizaciones de menores de edad, quienes junto con los mayores de 60 años, se han visto afectados por la covid-19. Además, enfrenta el reto de ofrecer atención a una población de 60 millones de habitantes, de la cual se estima que 7.7 millones padece VIH/SIDA, uno de cada ocho.

A su vez, el director del Centro de Estudios Mexicanos (CEM) de la UNAM en Sudáfrica, Arturo Mendoza Ramos, agregó que en países con altos niveles de desigualdad como Sudáfrica y México, la enseñanza tiene un papel clave.

Si estas cepas se están produciendo en esas naciones o están mutando es porque hay problemas de salud; sin embargo, las personas tampoco están tomando las medidas necesarias. En estratos sociales medios altos tienen más precaución, pero en las comunidades rurales no creen que exista una epidemia, comentó.

El experto destacó que en zonas rurales la gente acude a mercados sin cubrebocas, no tiene gel antibacterial y con frecuencia carecen de agua. Hace siete años, rememoró, la Ciudad del Cabo se quedó sin el vital líquido y se debió racionar a una cubeta de 25 a 50 litros por familia. Se tienen problemas ambientales, económicos, de agua y salud que también deben solucionarse.

Al menos 78 muertos dejan devastadores tornados en EU

Decenas de tornados devastadores arrasaron cinco estados de Estados Unidos, dejando tras de sí más de 70 muertos solo en Kentucky, muchos de ellos trabajadores de una fábrica de velas, y arrasando un almacén de Amazon en Illinois.

El presidente Joe Biden enviará toda la ayuda necesaria a las víctimas de estos tornados.

La ciudad de Mayfield, en el oeste de Kentucky, fue la «zona cero» de la tormenta, un escenario de «devastación masiva», dijo un alto funcionario local temprano este sábado.

Manzanas enteras de la ciudad fueron destruidas, con casas históricas y edificios destrozados, y metales retorcidos esparcidos por las calles.

Es indescriptible, el nivel de devastación es diferente a todo lo que he visto», dijo el gobernador de Kentucky, Andy Beshear, desde Mayfield.

Este será, creo, el sistema de tornados más mortífero que jamás haya atravesado Kentucky».

Beshear dijo que estaba claro que el número de muertos en su estado ya estaba «por encima de los 70» y podría terminar «superando los 100 antes de que termine el día».

Refiriéndose a una fábrica de velas cuyo techo se derrumbó, dijo: «Vamos a perder muchas vidas en ese edificio. Es una situación terrible».

Los informes sitúan el número total de tornados en la región en alrededor de 30.

Al menos ocho personas murieron en otros estados azotados por la tormenta, incluidas dos en un depósito de Amazon en Illinois.

En Arkansas, al menos una persona murió cuando un tornado «destruyó prácticamente» una residencia de ancianos en la ciudad de Monette, dijo un funcionario del condado. Otra persona murió en otro lugar del estado.

Varios municipios de los estados de Misuri y Tennessee también sufrieron daños por los tornados.

Tres personas fallecieron en Tennessee, según autoridades locales citadas por medios de información, mientras otra murió en Misuri, azotado por los tornados más poderosos registrados en años en ese estado.

«Inimaginable», dice Biden

El presidente estadounidense, Joe Biden, tuiteó que este sistema de tormentas masivas causó una «tragedia inimaginable» en el área y prometió proporcionar toda la ayuda federal necesaria.

La Cruz Roja Estadounidense dijo que estaba trabajando para brindar ayuda en los cinco estados.

Parece que ha estallado una bomba en nuestra comunidad», dijo a la AFP Alex Goodman, residente de Mayfield de 31 años.

La fuerza del viento y la lluvia fue increíble. Vivimos en un municipio histórico y todo nuestro patrimonio histórico ha sido borrado. Tenemos cuatro iglesias antiguas, nuestro juzgado, nuestro banco… todo está destruido».

El tornado que azotó Mayfield tuvo un recorrido de unos 320 km en Kentucky y de 365 km en total, dijo Beshear.

El tornado más grande que hasta ayer había afectado Estados Unidos se registró en 1925 en Misuri. La tormenta recorrió 352 km dejando 695 muertos tras de sí.

Cambio climático

Imágenes de los últimos tornados emitidas por los canales de noticias de Estados Unidos mostraban cilindros de color negro oscuro barriendo el suelo, iluminados por relámpagos intermitentes.

Al menos cuatro condados de Kentucky quedaron devastados.

Mayfield, en el condado de Graves, será la zona cero», dijo en la mañana del sábado el director de manejo de emergencias de Kentucky, Michael Dossett, a la cadena CNN.

Hay una devastación masiva en esa ciudad», aseguró.

El gobernador declaró el estado de emergencia antes de la medianoche del viernes y dijo que equipos de rescate fueron desplegados en la zona junto a la Guardia Nacional.

Alrededor de 275 mil hogares de la región quedaron sin electricidad, según PowerOutage.com.

Oraciones

Otro tornado golpeó un almacén de Amazon en la ciudad de Edwardsville, sur de Illinois, que se redujo en gran parte a escombros. Alrededor de 100 trabajadores quedaron atrapados en el interior, dijo la policía, citada por medios locales.

Cientos de trabajadores intentaban rescatar a los empleados atrapados o heridos, que laboraban en el turno nocturno procesando pedidos antes de las festividades de Navidad.

La seguridad y bienestar de nuestros empleados y socios es nuestra principal prioridad ahora mismo. Estamos atendiendo la situación y compartiremos información adicional cuando la tengamos», afirmó en un comunicado Richard Rocha, portavoz de Amazon.

En tanto, en Arkansas unas 20 personas quedaron atrapadas luego de que un tornado azotara una residencia de ancianos, reportaron medios locales.

Un oficial del condado de Craighead, Marvin Day, dijo a cadenas de televisión locales que los ancianos habían sido rescatados pero que la estructura estaba «bastante destruida».

Los científicos han advertido que el cambio climático está haciendo que las tormentas sean más poderosas y más frecuentes.

Sin embargo, los episodios de tornados en esta región son raros en diciembre, según Sam Shamburger, el principal pronosticador del tiempo del NWS en Nashville, Tennessee.

El fenómeno meteorológico de La Niña puede estar agravando los patrones climáticos normales, dijo.

Podríamos ver incluso más de estos sistemas de clima severo incluso durante los meses de invierno, diciembre, enero y febrero», dijo, según señaló el canal de noticias de Tennessee WKRN. «Hay que mantenerse alerta durante los próximos meses», agregó.

Fuente: AFP

Biden enviará apoyo a los afectados por tornados en Kentucky

Joe Biden envió condolencias y solidaridad a los heridos y familiares de las víctimas de los recientes tornados que devastaron varias zonas de Estados Unidos.

El mandatario aseguró que los damnificados tendrán todo lo necesario para superar la situación por los tornados.

Esto es consecuencia del cambio climático, todos lo sabemos”, aseguró Joe Biden.

Cuestionado por los medios de comunicación, Biden aseguró que por el momento no acudirá a las zonas afectadas pues la visita solo entorpecería las acciones de rescate.

Es importante salvar a todos los que siguen vivos”, aseguró.

Fuente: AFP

Al menos 2 muertos en almacén de Amazon en EU por mal tiempo

Al menos dos personas murieron en un almacén de Amazon en Illinois cuyo techo se derrumbó el viernes por la noche durante el mal tiempo que golpeó con tornados varios estados de Estados Unidos.

Las autoridades de St. Louis dijeron que otras personas resultaron heridas en las instalaciones de Amazon cerca de la localidad de Edwardsville.

La policía dijo que aún se desconoce cuántas personas había en el edificio en el momento del colapso y cuántas personas quedan.

Las familias de quienes se encuentran dentro de las instalaciones han dicho que están desesperados por obtener respuestas.

No está claro de inmediato cuántas personas resultaron heridas, pero las autoridades dijeron que una persona fue trasladada en helicóptero a un hospital.

Los equipos de rescate aún están revisando los escombros para determinar si alguien quedó atrapado adentro, dijeron las autoridades.

El gobernador JB Pritzker tuiteó un mensaje durante la noche, diciendo, en parte, «mis oraciones están con la gente de Edwardsville … y continuaré monitoreando la situación».

Amazon emitió una declaración inicial este sábado por la mañana.

La seguridad y el bienestar de nuestros empleados y socios es nuestra principal prioridad en este momento», dijo el portavoz Richard Rocha.

Estamos evaluando la situación y compartiremos información adicional cuando esté disponible», agregó.

Fuente: Excelsior

Temen más de 100 muertos en Kentucky por tornados

La cifra de muertes en Kentucky tras el paso arrasador de por lo menos cuatro tornados podría ascender a 100, estimó este sábado el gobernador del estado Andy Beshear, en el último balance de la tragedia.

Beshear dijo que por lo menos hay cerca de 70 personas fallecidas en lo que va de la jornada y el número podría elevarse a más de 100 para el final del día.

Creemos que nuestro número de muertos por este evento está al norte de los 70 habitantes de Kentucky y puede terminar superando los 100 antes de que termine el día», manifestó el gobernador en conferencia de prensa.

Seguro lo superaremos», vaticinó.

Aunque Beshear admitió la situación era devastadora, tuvo palabras de aliento para la ciudadanía.

Reconstruiremos, somos gente fuerte y resistente», enfatizó.

Durante la conferencia, el director de Manejo de Emergencias de Kentucky, Michael Dossett, dijo que la tormenta representó un evento de desastre masivo significativo.

Todos los recursos estatales se están aplicando», afirmó Dossett.

Advirtió que «será el amanecer antes de que nos demos cuenta de la magnitud total de este evento».

Además, se reportan más de 90 mil personas sin electricidad en el estado.

Según el balance, hay afectaciones en por lo menos 10 condados.

Fuente: Excelsior

En 76% de los tiroteos las armas están en casa de los agresores

WASHINGTON.— Las armas usadas en tiroteos en Estados Unidos con frecuencia salen de las casas de los jóvenes agresores, pero los padres rara vez son imputados por la violencia que ocurre, indican los expertos.

Por este motivo, el caso contra los padres de Ethan Crumbley es tan inusual, luego del tiroteo del pasado 30 de noviembre que dejó cuatro estudiantes muertos en la escuela secundaria Oxford en el sureste de Michigan. La fiscal del condado Oakland, Karen McDonald, dijo que los padres Jennifer y James Crumbley ignoraron las oportunidades para intervenir, apenas unas horas antes de la matanza.

El sábado pasado, los Crumbley fueron imputados con cuatro cargos de homicidio involuntario, mientras que su hijo Ethan, de 15 años, fue acusado días antes de homicidio, terrorismo y otros delitos.

Los padres de Crumbley fueron detenidos la semana pasada y sus abogados no han comentado sobre el tiroteo o las acusaciones.

¿POR QUÉ NO SE inculpa A LOS PADRES CON MÁS FRECUENCIA?

Un análisis de 2019 realizado por el Departamento de Seguridad Nacional, halló que en 76% de los casos en que se usaron armas de fuego en ataques escolares, las armas estaban en la casa de un padre o un familiar cercano. En aproximadamente la mitad de los casos, el acceso a ellas era fácil.

Sin embargo, las leyes que restringen el acceso a armas de fuego no siempre son aplicadas y su nivel varía, señalan los expertos.

Nuestras leyes realmente no se han adaptado a la realidad de las matanzas escolares y lo más cercano que tenemos son estas leyes de prevención de acceso a menores’’, dijo Kris Brown, presidenta del organismo de defensa para el control de armas Brady.

¿Cómo obtuvo el ARMA DE FUEGO?

La pistola semiautomática usada en el tiroteo de ese martes la compró James Crumbley el 26 de noviembre mientras su hijo, el agresor, estaba en la tienda, según investigadores.

Durante el fin de semana del Día de Acción de Gracias, Jennifer Crumbley la mencionó en redes sociales como un “regalo de Navidad” para su hijo, y Ethan publicó una foto del arma en sus cuentas, señalando que era su nueva belleza’’, dijo McDonald.

Acusados de HOMICIDIO INVOLUNTARIO

La acusación en contra de los padres del tirador “es un cargo inusual’’, dijo Eve Brensike Primus, quien enseña procedimiento criminal en la escuela de leyes de la Universidad de Michigan.

La policía dijo que Ethan Crumbley salió de un baño y comenzó a disparar a otros estudiantes en el pasillo de la secundaria Oxford. Horas antes, él y sus padres se habían reunido con autoridades de la escuela para hablar sobre la conducta del menor. Una maestra halló un dibujo en el escritorio del alumno con una pistola apuntando a las palabras: “Los pensamientos no se detienen. Ayúdenme’’, según la fiscal.

A Ethan, quien no tenía antecedentes de mala conducta, le dijeron que tenía que recibir terapia, pero le permitieron quedarse en la escuela. No revisaron su mochila para ver si portaba un arma, aseveró McDonald.

OTROS TIROTEOS EN ESCUELAS

Las matanzas perpetradas por alumnos en Estados Unidos intensifican en el Congreso el debate sobre las armas.

2012 Connecticut

El 14 de diciembre Adam Lanza, de 20 años, asesinó a su madre, en casa, y luego mató en la escuela primaria Sandy Hook a 26 personas antes de suicidarse.

2015 Oregon

El 1 de octubre un estudiante abrió fuego en un pasillo del campus del Umpqua Community College, matando a nueve personas. El atacante se suicidó.

2017 Nuevo México

El 7 de diciembre un exalumno de la secundaria Aztec se hizo pasar por alumno activo y mató a dos estudiantes en un pasillo, antes de suicidarse.

2018 Kentucky

El 23 de enero un estudiante de 15 años le disparó a 16 personas e hirió a otras cuatro sin el arma; uno murió en el lugar y otro en el hospital.

2019 California

El 14 de noviembre un alumno baleó a compañeros en el patio de la secundaria de Saugus. Cinco personas resultaron heridas, dos de ellas murieron.

Fuente: AFP

Tornado deja decenas de muertos en Kentucky, al menos habría 50 fallecidos

Al menos 50 personas murieron en Kentucky por el paso de un tornado, declaró el sábado el gobernador de ese estado del sureste de Estados Unidos, en momentos en que varias regiones del país se están viendo afectadas por tormentas.

Varias localidades de Kentucky quedaron devastadas por el fenómeno.

«Me temo que hay más de 50 muertos en Kentucky (…) probablemente sean entre 70 y 100 (fallecidos), es devastador», dijo Andy Beshear en una conferencia de prensa.

El gobernador añadió que este fue «el tornado más grave en la historia de Kentucky».

El colapso del techo de una fábrica de velas dejó un gran número de víctimas en la localidad de Mayfield, aseguró el responsable.

«Antes de la medianoche (del viernes), declaré el estado de emergencia», precisó.

Las tormentas dejaron víctimas y daños en varios estados del sureste y el centro-sur de Estados Unidos el viernes.

Una tormenta ocurrida más temprano devastó un centro de distribución de Amazon en el estado de Illinois, según las autoridades locales. Los medios reportaron que un centenar de trabajadores estaban atrapados en el lugar.

El sábado en la mañana, equipos de emergencia trabajaban en el rescate de los empleados de este depósito del gigante de la distribución, un tercio del cual quedó reducido a escombros.

Los empleados trabajaban en el turno nocturno procesando miles de órdenes antes de las festividades navideñas.

La agencia de manejo de emergencias de Collinsville describió lo ocurrido como un «incidente con múltiples víctimas» con «varias personas atrapadas en el depósito de Amazon».

Una advertencia de tornado estaba activa para el lugar en el momento del incidente.

Imágenes que estaban siendo compartidas en redes sociales y en los canales de televisión estadounidenses mostraban cómo una gran parte del techo del depósito de Amazon en Edwardsville había sido arrancada por el fenómeno, mientras que una de sus paredes había colapsado.

Se veían escombros por todo el lugar, pero no quedó inmediatamente claro si hubo heridos o muertos en esa instalación.

El gobernador de Illinois, JB Pritzer, dijo el viernes: «Mis oraciones están con la gente de Edwardsville esta noche».

La policía y la agencia de emergencias del estado «están coordinando de cerca con las autoridades locales y yo seguiré monitoreando la situación», añadió.

En un comunicado enviado a medios locales, el portavoz de Amazon Richard Rocha dijo que «la seguridad y bienestar de nuestros empleados y socios es nuestra principal prioridad ahora mismo. Estamos atendiendo la situación y compartiremos información adicional cuando la tengamos».

En tanto, en Arkansas murió otra persona y unas 20 estaban atrapadas luego de que un tornado azotara una residencia de ancianos, reportaron medios locales.

Un oficial del condado de Craighead, Marvin Day, dijo a las cadenas de televisión locales que los rescatistas habían logrado sacar con éxito a las personas atrapadas allí, pero que la estructura estaba «bastante destruida».

Y en Tennessee, al menos dos personas fallecieron en accidentes relacionados con las tormentas, según un responsable de la gestión de emergencias citado por los medios locales.

Fuente: AFP

Merkel entrega poder a Scholz; nuevo gobierno alemán

El canciller Olaf Scholz prometió ayer un “nuevo comienzo” para Alemania, al frente de un gobierno de coalición de centro-izquierda, que pone fin a los 16 años de la era de Angela Merkel.

La dirigente conservadora, que por sólo nueve días no habrá roto el récord de longevidad en el poder de Helmut Kohl, recibió a su sucesor en la cancillería y le pidió que “trabajara por el bien de Alemania”.

Todos los diputados, excepto los de ultraderecha, le dedicaron una larga ovación. En respuesta, Merkel los saludó con la mano.

Scholz le rindió homenaje por “todo lo que había hecho” por el país y prometió un “nuevo comienzo”.

Con cubrebocas, la ya excanciller salió del edificio y se metió en un Audi negro, entre los aplausos de los empleados de la institución y unos 30 espectadores.

Quería ver a la señora Merkel por última vez (…) Ella representa la estabilidad para todo el mundo, incluidos Europa y Alemania”, declaró una de las personas que se congregaron frente a la cancillería, Enrique Velazco, de 30 años. “Me gusta mucho porque es pragmática. Hoy estoy triste”.

El socialdemócrata de 63 años recibió 395 votos a favor de los 736 diputados del Bundestag, que fueron elegidos en los comicios del 26 de septiembre.

Scholz prestó juramento, junto a su gobierno y ante los diputados, leyendo el artículo 56 de la Ley Fundamental, en el que promete “consagrar sus fuerzas al bien del pueblo alemán”.

Su elección como noveno canciller de Alemania después de la guerra no daba lugar a dudas ya que su partido, el SPD, ganó las legislativas con 206 escaños contra 197 de la formación conservadora Unión Demócrata Cristiana, hasta ahora en el poder.

Scholz gobernará en coalición con los Verdes (118 escaños) y los liberales del FDP (92).

Su padre, de 86 años, aseguró que su hijo, una especie de “señor sabelotodo” de niño, predijo a los 12 años que se convertiría en canciller.

Feminista convencido, Scholz tomará las riendas de un gobierno compuesto por primera vez en Alemania por igual número de hombres y mujeres.

También por primera vez desde los años 1950 habrá tres partidos en el gabinete alemán.

Por su parte, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, felicitó a Scholz, y dijo que quiere desarrollar “fuertes lazos” bilaterales.

Felicitaciones al nuevo canciller de Alemania, Olaf Scholz. Deseo construir sobre los fuertes lazos entre nuestros países y trabajar estrechamente juntos para avanzar en los desafíos mundiales de hoy”, tuiteó.

Fuente: AFP