La variante Ómicron no es más grave que la Delta, señala la OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aseveró que la información actual muestra que la variante Ómicron no es más grave que la Delta, pues los casos registrados a nivel mundial, especialmente en Sudáfrica, son leves.

El director de emergencias del organismo, Michael Ryan, aseveró en entrevista con AFP que hasta el momento no hay indicios de que se trata de una variante que provoque mayor enfermedad, pues muchos de los pacientes no presentan síntomas.

Asimismo, dijo que no hay razón para poner en duda la efectividad de las vacunas, pues pese al surgimiento de otras variantes, éstas siguen garantizando protección contra casos graves y hospitalizaciones.

“No hay razón para pensar que no vaya a ser así», externó mientras algunas farmacéuticas ya se adelantaban para modificar sus dosis actuales en caso de que se requiere un ajuste para combatir a la variante que tiene presencia en más de 40 países.

Una de las vacunas más usadas a nivel mundial, Pfizer, se ve vulnerada por la variante Ómicron, de acuerdo con investigadores del Instituto de Investigación de Salud de África.

Según científicos aunque aún puede ayudar a detener esta mutación su efectividad se reduce hasta 40 por ciento, según los análisis en personas que recibieron el esquema completo de éstas, lo que recuerda que algunos de los pacientes que fueron positivo al virus ya estaban completamente inoculados o hasta contaban con la dosis de refuerzo. (Con información de AP)

Estados Unidos detecta más infectados con la variante ómicron

Estados Unidos está detectando más casos de infectados con la variante ómicron del coronavirus. Nueva York anunció el sábado tres casos más de la ómicron, elevando a ocho el total de contagios en el estado.

“La variante ómicron está aquí y conforme a lo anticipado estamos viendo el inicio de su propagación entre la comunidad”, dijo la comisionada de Salud, Mary Bassett, en un comunicado.

También ha aumentado el número de estados en los que se ha detectado la nueva variante, entre ellos Massachusetts, que anunció su primer caso el sábado, un día después de que Nueva Jersey, Georgia, Pensilvania y Maryland anunciaran sus primeros contagios. Missouri informó el viernes de un caso que supone podría ser su primer infectado.

La variante ya ha sido detectada también en Nebraska, Minnesota, California, Hawai, Colorado y Utah.

En Nueva York, siete de los casos corresponden a la Ciudad de Nueva York —epicentro global de la pandemia durante algún tiempo— y el otro al condado de Suffolk.

La llegada de ómicron ocurre cuando los hospitales del estado continúan con escasez de personal y una alta carga de trabajo debido al aumento de los casos de coronavirus, la mayoría de la variante delta.

El número de personas que han dado positivo en las pruebas diagnósticas que se efectúan a diario en el estado se ha duplicado en los últimos 30 días.

La gobernadora Kathy Hochul autorizó en los últimos días al Departamento de Salud a que restrinja los procedimientos no esenciales o urgentes en los hospitales, que están por quedarse sin camas, y desplegó equipos de la Guardia Nacional para que releven a los trabajadores de salud en las clínicas que tengan falta de personal y más hospitalizados.

Quince miembros de la Guardia Nacional llegaron el sábado al hospital Monroe Community en Rochester, según el medio WROC. El miércoles, el vicegobernador Brian Benjamin anunció que el estado enviaría a 13 equipos de la Guardia Nacional al condado de Nueva York, en el oeste, cuyo ejecutivo local, Adam Bello, declaró un estado de emergencia.

Los casos de ómicron en Nueva York al parecer no están relacionados unos con otros, informó Hochul.

Uno de los infectados es un hombre de Minnesota que asistió a una conferencia de anime efectuada durante tres días en noviembre en la Ciudad de Nueva York. Las autoridades han pedido a quienes asistieron a esa conferencia que se hagan una prueba diagnóstica y utilicen mascarilla cuando estén en público.

Aún se desconocen muchas características de la ómicron, entre ellas si es más contagiosa— como sospechan algunas autoridades de salud—, si es invulnerable ante las vacunas actuales y si enferma a las personas tanto como la variante original.

Fuente: AP

Miles marchan contra las restricciones covid en Europa

Decenas de miles de manifestantes marcharon el sábado por varias ciudades del noroeste de Europa para manifestarse contra las restricciones impuestas para frenar la propagación del coronavirus, en medio de un aumento de las infecciones.

Austria se convirtió el mes pasado en el primer país de Europa occidental en reimponer un confinamiento, que durará 20 días, y dijo que haría las vacunas obligatorias a partir de febrero.

Algunos de los más de 40 mil manifestantes en Viena llevaban carteles que decían: «Decidiré por mí mismo», «Hacer que Austria vuelva a ser grande» y «Nuevas elecciones», un guiño a la agitación política que ha visto a tres cancilleres en dos meses.

Alrededor de mil 200 policías se desplegaron para la marcha en el bulevar Ring de Viena y una contraprotesta de mil 500 personas, ambas permitidas según los términos del confinamiento en Austria.

En la ciudad central neerlandesa de Utrecht, varios miles se manifestaron contra las restricciones que comenzaron el fin de semana pasado. Los manifestantes portaban pancartas que decían «¡Libertad médica ahora!», en medio de un gran contingente policial presente.

Fue la primera gran manifestación en los Países Bajos contra las medidas, que incluyen el cierre nocturno de bares, restaurantes y la mayoría de las tiendas para detener una ola de casos de COVID-19 que amenaza con abrumar al sistema de salud.
Hace dos semanas, hubo protestas violentas después de que el gobierno neerlandés anunciara planes para prohibir la entrada a la mayoría de las personas no vacunadas en bares, restaurantes y otros lugares públicos.

Estamos en contra de no tener libertad (para decidir qué le sucede a) nuestro propio cuerpo», dijo la manifestante de Utrecht, Marit van Hunen.

Los planes enfrentan una fuerte oposición en el parlamento y aún no se han promulgado.

En la capital financiera alemana, Fráncfort, policías disolvieron una manifestación de varios cientos de personas por no usar mascarillas o mantener el distanciamiento físico, usando bastones y spray de pimienta después de que fueran atacados por un grupo de manifestantes.

Y en Berlín, donde un nuevo gobierno asumirá el cargo en unos días, pequeños grupos se reunieron para protestar después de que se prohibiera una gran manifestación.

Los políticos alemanes condenaron ampliamente una protesta de los opositores a las restricciones que se desarrolló el viernes por la noche frente a la casa de Petra Koepping, ministra de Salud en el estado oriental de Sajonia, que actualmente tiene la tasa de infección más alta de Alemania. Algunos dijeron que olía a intimidación de la era nazi.

Reuters

“Me chequean para todas las cepas”: tras un discurso con voz ronca y estornudos, Biden afirma que solo tiene un “resfrío”

El presidente estadounidense, Joe Biden, ofreció este viernes un discurso con una notable voz ronca, aunque dijo que tenía un simple resfrío que le contagió su nieto y que recibe chequeos diarios por el Covid-19.

Visiblemente congestionado, Biden habló sobre economía en la Casa Blanca con un tono bajo y grave, lo que llevó a un primer periodista a interrogarlo sobre su estado de salud. ”Estoy bien”, dijo Biden. “Tengo chequeos diarios… chequeos por el Covid. Me chequean para todas las cepas”, señaló. “Lo que tengo es un nieto de año y medio que estuvo resfriado y que le gusta besar a su abuelo… pero es solo un resfrío”.

La llegada del invierno junto a la emergencia por la nueva variante del coronavirus ómicron aumentaron los miedos de un potencial resurgimiento de casos, especialmente de cara a las festividades de fin de año.

Biden pasó la semana pasada celebrando el Día de Acción de Gracias con su familia. Cumplió 79 años apenas días antes y en la historia norteamericana es el presidente de mayor edad al asumir el cargo, lo que hace que su salud sea un tema de atención.

A inicios de noviembre, se sometió a un chequeo extenso pero rutinario, después del cual el médico de la Casa Blanca Kevin O’Conner indicó que el presidente estaba “sano” y “vigoroso”.

Agencias AFP y AP

Merkel suplica a alemanes que se vacunen, en mensaje de despedida

La canciller saliente de Alemania, Angela Merkel, que abandonará el poder la próxima semana, volvió a defender este sábado la vacunación contra el covid-19, en el último de una serie de más de 600 podcast en los que suele dirigirse a los ciudadanos.

Se lo pido una vez más, con insistencia, tómense este pérfido virus en serio. La nueva variante Ómicron parece, precisamente, todavía más contagiosa que las anteriores. Vacúnense. No importa si se trata de una primera dosis o de una [dosis de] recuerdo. Toda vacunación es útil», lanzó la canciller alemana saliente en un mensaje de video.

De nuevo, dijo que la cuarta ola de covid-19 en Alemania es «muy grave» e incluso «dramática» en algunas regiones, donde las unidades de terapia intensiva están sobrecargadas.

Esto podría haberse evitado. Con vacunas eficaces y seguras, tenemos la solución a mano», insistió Merkel.

La dirigente, que el próximo miércoles le pasará el relevo al futuro canciller Olaf Scholz (socialdemócrata), también agradeció a «la gran mayoría» de ciudadanos que «respetan las reglas» y «cada día hacen gala de ese sentido cívico tan maravilloso de nuestro país y sin el que ningún canciller ni ningún gobierno podría hacer nada».

Una de las primeras tareas del próximo gobierno, formado por una coalición de socialdemócratas, verdes y liberales, será la aprobación de un proyecto de ley sobre la vacunación obligatoria contra el covid-19, a partir de febrero o marzo de 2022, respaldada por buena parte de las formaciones políticas.

El mensaje de Angela Merkel era el último de los más de 600 videos que ha grabado durante sus 16 años en el poder.

AFP

Las variantes ómicron y delta complican toma de decisiones

Los griegos mayores de 60 años que se nieguen a vacunarse contra la covid-19 serán multados cada mes con el equivalente a más de un cuarto de sus pensiones, una dura medida que podría resultar arriesgada para los políticos del país.

En Israel, los posibles portadores de la nueva variante ómicron del coronavirus podrían ser rastreados por la imponente agencia nacional de espionaje en un aparente desafío a un fallo de la Corte Suprema en la última ola.

Las protestas semanales registradas en Holanda por el confinamiento a partir de las 17:00 horas y otras restricciones han derivado en violencia, a pesar de lo que parece ser una aceptación abrumadora de las nuevas normas.

Con la variante delta impulsando los contagios de covid-19 en Europa, y el creciente temor que despierta la ómicron, los gobiernos de todo el mundo sopesan nuevas medidas para unas poblaciones cansadas de oír hablar de restricciones y vacunas.

Es un cálculo complicado que se ve dificultado por la posibilidad de una reacción violenta, del aumento de las divisiones sociales y, en el caso de muchos políticos, por el temor a perder su cargo en las elecciones.

“Conozco la frustración que sentimos todos con esta variante ómicron, la sensación de cansancio porque podamos estar pasando por todo esto de nuevo”, dijo el primer ministro de Gran Bretaña, Boris Johnson, el martes, dos días después de que su gobierno anunció que el uso de la mascarilla volvería a ser obligatorio en tiendas y en el transporte público, y decretó que quienes lleguen al país deberán someterse a una prueba de covid-19 y hacer cuarentena. “Estamos tratando de tomar un enfoque equilibrado y proporcionado”.

Las nuevas restricciones, o las variaciones de las antiguas, están resurgiendo en todo el mundo, especialmente en Europa, donde los líderes se esfuerzan por explicar lo que parece una promesa fallida: que la vacunación masiva supondría el final de unas limitaciones ampliamente aborrecidas.

“La gente necesita normalidad. Necesitan a la familia, necesitan ver gente, obviamente con seguridad y distancia, pero realmente creo que, en estas Navidades, la gente ha tenido suficiente”, dijo Belinda Storey, que tiene un puesto en un mercado navideño en Nottingham, Inglaterra.

En Estados Unidos, ninguno de los dos principales partidos políticos tiene gran interés en la vuelta a las cuarentenas o a un rastreo estricto de los contactos. Aplicar las medidas más simples, como el uso de mascarilla, se ha convertido en un punto de confrontación política. Y los republicanos han recurrido ante los tribunales el nuevo requisito de vacunación del gobierno de Joe Biden para grandes empresas.

El presidente, cuyo futuro político podría depender del control de la pandemia, ha recurrido a una combinación de presión y llamados urgentes para animar a la población a vacunarse por primera vez o a recibir la dosis de refuerzo. Además, su gobierno trabaja para exigir que todos los que lleguen al país en avión se sometan a una prueba diagnóstica el día antes de embarcar, y no hasta tres, como ahora.

Pero los asesores presidenciales han descartado más confinamientos generalizados.

La propagación de la nueva variante no supone una gran diferencia para Mark Christensen, comprador de grano para una planta de etanol en Nebraska. Rechaza cualquier mandato de vacunación y no entiende por qué son necesarios. En cualquier caso, dijo, la mayoría de las empresas de su zona son demasiado pequeñas como para tener que cumplir esa norma.

“Si solo me animaran a hacerlo, es una cosa”, dijo Christensen. “Pero yo creo en la liberad de elección, no en las decisiones por la fuerza”.

Chile ha adoptado una postura firme desde la aparición de la ómicron: los mayores de 18 años deben recibir una dosis de refuerzo de la vacuna cada seis meses para mantener el pase que les permite acceder a restaurantes, hoteles y actos públicos.

Además, el país latinoamericano nunca eliminó el requisito de usar mascarilla en publico, probablemente la norma que más se ha vuelto a instaurar en todo el mundo.

El doctor Madhukar Pai, de la Escuela de Salud Pública y Población de la Universidad McGill, dijo que los cubrebocas son la forma más sencilla y menos dolorosa de mantener una tasa de contagios baja, pero añadió que las pruebas de detección del virus en caseras deberían estar mucho más extendidas, tanto en los países ricos como en los pobres.

Esos dos elementos dan a la población una sensación de control sobre su propio comportamiento que se pierde con un confinamiento, y hacen más fácil aceptar la necesidad de hacer cosas como cancelar una fiesta o quedarse en casa.

Según Pai, exigir la dosis de refuerzo de forma sistemática, como ocurre básicamente en Israel, Chile y en muchos países europeos, incluyendo Francia, solo prolongará la pandemia al dificultar la llegada de las primeras dosis a las naciones en desarrollo. Esto eleva las posibilidad de que surjan más variantes.

Los confinamientos, agregó, deberían ser la última opción.

“Los confinamientos solo se producen cuando un sistema falla”, afirmó. “Lo hacemos cuando el sistema hospitalario está al borde del colapso. Es un último recurso que indica que no se han hecho las cosas bien”.

Esta no es la opinión que se tiene de esta medida en la China comunista, donde se permite poca disidencia. Con cada nuevo brote se aíslan ciudades enteras y, a veces, millones de personas se someten a pruebas masivas. En los casos más estrictos de estas cuarentena, la población no puede salir de casa y se le lleva la comida a la puerta.

Por el momento China no ha visto la necesidad de imponer más restricciones por la nueva variante. El director de la unidad de Epidemiología de los Centros para el Control de Enfermedades del país, Wu Zunyou, dijo que por el momento la ómicron supone una amenaza manejable y que “sin importar cuál sea la variante, nuestras medidas de salud pública son efectivas”.

Con información de AP

Aumentan restricciones en el mundo ante variante ómicron

Japón anunció el lunes que suspenderá la entrada de todos los visitantes extranjeros de todas partes del mundo, en momentos en que una variante nueva de coronavirus se disemina, haciendo que numerosos países arrecien los controles de sus fronteras.

“Estamos tomando el paso como una precaución de emergencia para prevenir el peor de los casos en Japón”, dijo el primer ministro Fumio Kishida. Agregó que la medida entra en vigor el martes.

La decisión significa que Japón restaurará los controles fronterizos que había levantado este mes para los visitantes de negocios a corto plazo, estudiantes extranjeros y trabajadores.

Kishida llamó a las personas a seguir usando mascarillas y otras medidas básicas antivirus hasta que se conozcan más detalles de la variante ómicron.

Muchos países han dado pasos para fortalecer sus controles fronterizos, pese a que científicos dicen que aún no está claro si es más alarmante que otras versiones del virus.

Holanda confirmó el domingo 13 casos de la nueva variante, mientras Canadá y Australia encontraron dos, los países más recientes en detectarla en viajeros que llegan desde el sur de África.

Naciones de todo el mundo están imponiendo restricciones para frenar la propagación de la variante. Israel decidió el domingo prohibir la entrada a ciudadanos extranjeros, la medida más radical hasta ahora, y Marruecos suspendió dos semanas todos los arribos aéreos.

Ya han surgido casos confirmados o sospechosos de la nueva variante en varios países europeos, en Israel y en Hong Kong, pocos días después de que fuera identificada por investigadores en Sudáfrica. El enfoque de “actuar primero, preguntar después” reflejó una alarma creciente sobre la aparición de una variante potencialmente más contagiosa casi dos años después del estallido de la pandemia de COVID-19 que ha matado a más de 5 millones de personas, trastornado vidas y economías en todo el mundo.

Si bien queda mucho por aprender sobre la nueva variante, a los investigadores les preocupa que pueda ser más resistente a las vacunas y podría significar que la pandemia durará más de lo previsto.

En Holanda, las autoridades de salud confirmaron que hasta ahora 13 personas que llegaron en vuelos desde Sudáfrica el viernes dieron positivo a ómicron. Ellos se encontraban entre las 61 personas que dieron positivo al virus el viernes después de llegar en los dos últimos vuelos al aeropuerto Schiphol de Ámsterdam antes de que se estableciera una prohibición de vuelos para países del sur de África. Los aislaron de inmediato, la mayoría en un hotel cercano, mientras se realizaba la secuenciación.

El ministro de Salud, Hugo de Jonge, dijo que ha preguntado al consejo al instituto de salud pública de su país sobre si se necesitan restricciones de viaje adicionales, pero dijo que quiere coordinarse con sus homólogos de la Unión Europea porque “creo que esos son realmente los pasos que tendremos que tomar juntos”.

Las autoridades de Australia dijeron que dos viajeros extranjeros que llegaron a Sydney desde África se convirtieron en los primeros en el país en dar positivo por la variante ómicron. Ahora los que arriben de nueve países africanos deben ponerse en cuarentena en un hotel a su llegada.

El ministerio de Salud de Canadá dijo que se encontraron los dos primeros casos de la variante ómicron en el país en Ontario, después de que dos personas que habían viajado recientemente a Nigeria arrojaron positivo.

Alemania reportó tres casos el fin de semana.

Israel tomó medidas para prohibir la entrada de extranjeros y exigir la cuarentena para todos los israelíes que lleguen del extranjero.

“Las restricciones en las fronteras del país no es un paso fácil, pero es un paso temporal y necesario”, dijo el primer ministro Naftali Bennett al comienzo de la reunión semanal del gabinete.

Muchos países han restringido o prohibido los viajes desde varios países del sur de África, entre los más recientes Marruecos, Nueva Zelanda, Tailandia, Indonesia, Singapur, Sri Lanka, Maldivas y Arabia Saudí. Los lugares que ya habían impuesto restricciones incluyen Brasil, Canadá, la UE, Irán y Estados Unidos. Esto va en contra del consejo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que advirtió contra cualquier reacción exagerada antes de que la variante se estudie a fondo.

El gobierno sudafricano respondió con enojo a las prohibiciones de viaje, que dijo son “similares a castigar a Sudáfrica por su secuenciación genómica avanzada y la capacidad de detectar nuevas variantes más rápido”. Dijo que tratará de persuadir a los países que impusieron las restricciones para que reconsideren.

Fuente: AP

Píldora covid de Merck es eficaz, pero se revisará, señala la FDA

Las autoridades estadounidenses de salud informaron el viernes que la píldora experimental de Merck contra la covid-19 es eficaz contra el virus, pero que se solicitará la opinión de expertos externos sobre los riesgos entre las mujeres embarazadas, como posibles defectos de nacimiento y otros problemas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) publicó su análisis de la píldora antes de una reunión pública que tendrá lugar la semana que viene y en la que expertos académicos y de otro tipo opinarán sobre su seguridad y eficacia. La agencia no está obligada a seguir el consejo del grupo.

Los científicos de la FDA dijeron que su revisión identificó varios riesgos potenciales, incluida posible toxicidad y defectos de nacimiento. Dados esos riesgos, la FDA preguntará a sus asesores si el medicamento debe evitarse durante el embarazo o si podría estar disponible en ciertos casos.

En ese caso, la FDA dijo que la píldora llevaría advertencias sobre sus riesgos durante el embarazo, pero los médicos aún tendrían la opción de recetarla en ciertos casos en los que sus beneficios podrían superar los riesgos para las enfermas.

Dadas las preocupaciones de seguridad, la FDA dijo que Merck estuvo de acuerdo en que el medicamento no se usaría en niños.

Además, la FDA señaló la preocupación de que el fármaco de Merck provoque pequeños cambios en la proteína de espiga característica del coronavirus, que utiliza para penetrar en las células humanas. En teoría, advirtió la FDA, esos cambios podrían dar lugar a nuevas variantes peligrosas.

Los reguladores también señalaron que Merck recopiló muchos menos datos de seguridad en general sobre su nuevo medicamento que los recopilados para otras terapias contra la covid-19.

La FDA pedirá a sus asesores independientes que discutan todos esos temas y luego votarán si los beneficios generales de la píldora superan sus riesgos.

Todos los medicamentos contra coronavirus autorizados actualmente por la FDA requieren una inyección o una vía intravenosa, lo que limita su uso porque sólo pueden ser aplicados por profesionales de la salud. Si se autoriza, el medicamento de Merck sería el primero que los pacientes podrían tomar en casa para aliviar los síntomas y acelerar la recuperación. La píldora ya está autorizada para uso de emergencia en Reino Unido.

La reunión marca la primera vez que los reguladores revisan públicamente un nuevo medicamento contra la covid-19, lo que refleja el interés intenso y el escrutinio de una píldora que pronto podría ser utilizada por millones de estadounidenses.

Se ha demostrado que el medicamento, molnupiravir, reduce significativamente la tasa de hospitalizaciones y muertes entre personas con infecciones leves a moderadas por coronavirus.

El medicamento de Merck utiliza un enfoque novedoso para combatir el COVID-19: inserta pequeñas mutaciones en el código genético del coronavirus hasta el punto de que no puede reproducirse, pero ese efecto genético ha suscitado la preocupación de que, en raras ocasiones, el fármaco pueda causar defectos de nacimiento o tumores.

Con información de AP

Aumentan restricciones en el mundo ante variante omicron

Holanda confirmó el domingo 13 casos de la nueva variante omicron del coronavirus y Australia encontró dos, los países más recientes en detectarla en viajeros que llegan desde el sur de África.

Naciones de todo el mundo están imponiendo restricciones para frenar la propagación de la variante. Israel decidió el domingo prohibir la entrada a ciudadanos extranjeros, la medida más radical hasta ahora.

Ya han surgido casos confirmados o sospechosos de la nueva variante en varios países europeos, en Israel y en Hong Kong, pocos días después de que fuera identificada por investigadores en Sudáfrica. El enfoque de “actuar primero, preguntar después” reflejó una alarma creciente sobre la aparición de una variante potencialmente más contagiosa casi dos años después del estallido de la pandemia de covid-19 que ha matado a más de 5 millones de personas, trastornado vidas y economías en todo el mundo.

Si bien queda mucho por aprender sobre la nueva variante, a los investigadores les preocupa que pueda ser más resistente a la protección proporcionada por las vacunas y podría significar que la pandemia durará más de lo previsto.

En Holanda, las autoridades de salud confirmaron que hasta ahora 13 personas que llegaron en vuelos desde Sudáfrica el viernes dieron positivo a omicron. Ellos se encontraban entre las 61 personas que dieron positivo al virus el viernes después de llegar en los dos últimos vuelos al aeropuerto Schiphol de Ámsterdam antes de que se estableciera una prohibición de vuelos para países del sur de África. Los aislaron de inmediato, la mayoría en un hotel cercano, mientras se realizaba la secuenciación.

Las autoridades de Australia dijeron que dos viajeros extranjeros que llegaron a Sydney desde África se convirtieron en los primeros en el país en dar positivo por la variante omicron. Ahora los que arriben de nueve países africanos deben ponerse en cuarentena en un hotel a su llegada.

Israel tomó medidas para prohibir la entrada de extranjeros y exigir la cuarentena para todos los israelíes que lleguen del extranjero.

Se registra tiroteo en centro comercial de Washington; hay un herido

La policía del estado de Washington investiga el tiroteo que también causó que cientos de clientes que realizaban compras en el Viernes Negro se abalanzaran a la salida o se ocultaran en las tiendas.

Hasta el sábado por la noche las autoridades no habían reportado arrestos por el tiroteo de una noche antes en el Tacoma Mall, al sur de Seattle.

El tiroteo inició poco después de las 19:00 horas del viernes en un área próxima a la zona de restaurantes del centro comercial. El agente Gary Wurges, un vocero del Departamento de Policía de Tacoma, dijo que dos policías fuera de servicio que trabajaban en el centro comercial reportaron rápidamente los disparos.

Un hombre resultó herido en el incidente y fue trasladado a un hospital con lesiones graves. Se encuentra en condición estable.

Al momento en que los clientes huían de los disparos, los agentes trataron de localizar al agresor. Más de 60 agentes de distintas fuerzas policiales de Tacoma, el condado Pierce, de Lakewood, de Puyallup y de la Patrulla Estatal de Washington respondieron a la emergencia.

El canal de televisión KOMO, de Seattle, reportó que los oficiales que trabajaban en el centro comercial vieron a un grupo pequeño de personas enfrascarse en una discusión que se tornó en el tiroteo.

Cuando el centro comercial fue cerrado por seguridad, muchos de los compradores que quedaron dentro se refugiaron en las instalaciones o se ocultaron dentro de las tiendas.

Fredrick Hoskins estaba comprando con su hija cuando escuchó los tiros.

Se escuchó bum, bum, bum… bum, bum, bum. Quizás como seis disparos”, narró Hoskins, quien sirvió en el ejército, al diario The News Tribune. “Sonaba como un revólver, y sonó como un solo tirador”.

El Tacoma Mall es el centro comercial más grande de la ciudad y cuenta con más de 100 tiendas.

Fuente: AP

Detienen a joven maestra por enviar contenido sexual a sus alumnos

Una maestra de 19 años fue arrestada tras mandar contenido sexual a un alumno de 13 años, los hechos ocurrieron en una escuela de Carolina del Norte, en Estados Unidos.

De acuerdo con información de medios locales, Emily Durden se encontraba sustituyendo el puesto de un profesor y fue en esas circunstancias que enviaba el contenido sexual al niño.

Emily solamente había durado 9 días como profesora en esta escuela, antes de ser descubierta.

Gracias a la denuncia de un padre de familia fue que la maestra pudo ser detenida.

Luego de algunas investigaciones se determinó que la joven maestra acostumbraba a enviar contenido sexual a sus alumnos, además al revisar su teléfono celular fueron encontradas algunas conversaciones “inapropiadas”:

Datos del Departamento de Policía de Cleveland indican que Emily ahora se encuentra acusada de tres cargos por mostrar contenido inapropiado a menores de edad y dos por explotación sexual.

Sale en libertad

Luego de un proceso donde confesó haber cometido los delitos, Emily salió en libertad tras pagar una fianza de 50 mil dólares; sin embargo, la docente tiene prohibido acercase a la escuela y a los antiguos alumnos.

Fuente: Excelsior

Variante Omicron puede infectar a personas con vacunación completa, alerta Boris Johnson

La nueva variante del coronavirus es capaz de “propagarse entre las personas que ya tienen el esquema completo de vacunación covid”, afirmó el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson.

En conferencia de prensa, el mandatario británico aseguró que la nueva variante Omicron se transmite con mayor rapidez entre la población por lo que urgió a tomar medidas para evitar un nuevo pico de contagios.

Apenas hace unos días te informábamos que la aparición de esta nueva variante, misma que tendría al menos 32 mutaciones distintas que la volverían más contagiosa que todas las variantes hasta ahora descubiertas.

Con el fin de «reforzar nuestra protección contra esta variante del coronavirus», Boris Johnson anunció el regreso de los cubrebocas en las tiendas, donde ya no eran obligatorias a diferencia de los transportes públicos.

La campaña se «intensificará», añadió, aunque «todavía no sabemos cuál será la eficacia de la vacuna contra la variante omicrón».

Las autoridades sanitarias van a reducir el tiempo necesario entre la segunda y la tercera dosis, así como ampliar los grupos elegibles tanto como sea posible, precisó.

Las medidas adoptadas, que se revisarán cada seis semanas, «son temporales y prudentes», afirmó el primer ministro, calificándolas de «medio de acción responsable para frenar la propagación del virus».

Fuente: Excelsior

Reino Unido adopta nuevas restricciones para frenar variante Omicron

Reino Unido anunció este sábado nuevas medidas para tratar de frenar la propagación de la variante del coronavirus Omicron, recientemente identificada, y un alto funcionario de salud dijo que había una «posibilidad razonable» de que las vacunas fueran menos eficaces contra ella.

El primer ministro Boris Johnson dijo que todos los viajeros que lleguen al territorio tendrán que someterse a una prueba y que ha llegado el momento de intensificar las vacunas de refuerzo.

Exigiremos a cualquier persona que entre en el Reino Unido que se someta a una prueba de PCR al final del segundo día, después de su llegada y que se autoaísle hasta que tenga un resultado negativo», dijo Johnson en una rueda de prensa.

El jefe de Gobierno agregó que las personas que hayan estado en contacto con quienes hayan dado positivo en un caso sospechoso de Omicron tendrán que autoaislarse durante 10 días y que el Gobierno endurecerá las normas sobre el uso de cubrebocas.

El director médico de Inglaterra, Chris Whitty, quien compareció junto a Johnson, declaró que existe una posibilidad razonable de que la variante recién identificada sea menos fácil de atajar con vacunas.

Hay una posibilidad razonable de que al menos haya algún grado de escape de la vacuna con esta variante», comentó Whitty.

Antes el sábado, el ministro de Salud, Sajid Javid, dijo que se habían detectado dos casos vinculados con la nueva variante en Reino Unido, ambos relacionados con viajes al sur de África.

Fuente: REUTERS

Alemania e Italia detectan casos de variante Omicron de covid-19

Alemania confirmó este sábado sus dos primeros casos detectados de la variante Omicron del covid-19, en dos viajeros llegados a Múnich desde Sudáfrica, e Italia confirmó un caso de esta nueva cepa en una persona procedente de Mozambique.

Dos casos sospechosos de la nueva variante del virus Omicron […] fueron confirmados en Baviera (región que tiene en Múnich su capital)», indicó el Ministerio de Salud de ese estado en un comunicado.

Las dos personas infectadas regresaron a Alemania el miércoles y desde entonces han estado aisladas en casa, pues su test PCR al covid-19 dio positivo, explicó el ministerio.

Por su parte, el Instituto de Salud de Italia indicó en un comunicado que las autoridades habían detectado el primer caso de la variante Omicron en una persona llegada desde Mozambique pero que «el paciente y sus familiares se encuentran bien».

La variante Omicron del coronavirus fue descubierta por investigadores sudafricanos el pasado 23 de noviembre.

La cepa presenta un elevado número de mutaciones y la Organización Mundial de la Salud (OMS) la calificó de «preocupante», por lo que muchos países establecieron restricciones a los viajeros procedentes de varios países del sur de África.

Fuente: AFP

Rusia y China tunden a Biden por excluirlos de cumbre sobre democracia

En una inusual declaración conjunta, los embajadores de China y Rusia en Estados Unidos criticaron la exclusión de sus países de la cumbre virtual sobre democracia que el presidente Joe Biden organizará en diciembre.

Que Estados Unidos se permita definir «quién es un ‘país democrático’ y quién no tiene ese estatus» es producto de una «mentalidad de Guerra Fría», escribieron Anatoli Antonov y Qin Gang en la revista conservadora National Interest.

Esto reavivará la confrontación ideológica y las divisiones globales y creará nuevas líneas divisorias», advirtieron los diplomáticos.

La cumbre, programada el 9 y 10 de diciembre, pretende cumplir una promesa de campaña de Biden de promover la democracia mundial, en un momento en que los gobiernos autocráticos han aumentado.

Pero cuando el Departamento de Estado publicó el martes la lista de unos 110 países invitados, Rusia y China reaccionaron con furia al verse excluidos.

Pekín además remarcó su rechazo a la invitación a Taiwán, un territorio sobre el que reclama soberanía.

La democracia «puede entenderse de múltiples maneras, y ningún modelo puede ajustarse a todos los países», comentaron los embajadores.

Ningún país tiene derecho a juzgar el vasto y variado panorama político del mundo con un solo criterio», agregaron.

El artículo describía que la China comunista tiene «una democracia socialista amplia», que «se adapta a las realidades del país y goza de un fuerte apoyo del pueblo», mientras que Rusia -donde el presidente Vladimir Putin firmó en abril una ley que podría permitirle permanecer en el poder hasta 2036- es descrita como un «Estado democrático federativo con una forma de gobierno republicana» con tradiciones parlamentarias centenarias.

Sin nombrar a Estados Unidos, los embajadores dijeron que las guerras y los conflictos en nombre de la democracia «socavan gravemente la paz, la seguridad y la estabilidad regionales e internacionales».

Los bombardeos de Yugoslavia, la intervención militar en Irak, Afganistán y Libia, y la ‘transformación democrática’ no hacen más que perjudicar», mencionaron.

Los representantes de Moscú y Pekín abogaron por el respeto mutuo y la cooperación entre los países.

Los países deberían centrarse en gestionar bien sus propios asuntos, no en criticar condescendientemente a los demás», añadieron.

Entre los países invitados a la cumbre virtual hay algunos en los que la democracia parece frágil, ha sufrido reveses o en los que han surgido tendencias autocráticas.

Brasil, India y Pakistán fueron convocados, no así Hungría o Turquía, miembro de la OTAN.

Fuente: AFP

Tomará varias semanas comprender mejor la nueva variante del covid: OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que harán falta «varias semanas» para comprender el nivel de transmisión y la virulencia de la nueva variante del coronavirus B.1.1.529 y desaconseja por ahora restringir los viajes.

Sin embargo, los expertos de la OMS, responsables de vigilar la evolución del covid-19, deben determinar este viernes si la variante tiene que clasificarse como «preocupante», explicó su portavoz Christian Lindmeier a los periodistas en una rueda de prensa.

El jueves, un grupo de científicos sudafricanos anunció que se había detectado en el país una nueva variante del covid-19 con un número «extremadamente alto» de mutaciones y con un «potencial de propagación muy alto».

Tras el anuncio, varios países -entre ellos Reino Unido y Alemania- decidieron cerrar sus puertas a los viajeros procedentes de varios Estados del sur de África.

Una medida desaconsejada por la OMS, según subrayó su portavoz este viernes.

«Permítanme reiterar nuestra posición oficial: la OMS recomienda que los países sigan aplicando un enfoque científico y basado en los riesgos (…). En esta fase, no se recomienda la aplicación de restricciones en los viajes», dijo Christian Lindmeier.

Para facilitar el debate público sobre las variantes, la OMS les da un nombre basado en letras del alfabeto griego (alfa, beta, gamma, delta…), más accesible a un público no científico y que permite además no estigmatizar al país donde se detecta por primera vez la variante. La OMS todavía no ha dado un nuevo nombre a esta nueva variante.

Todos los virus, incluido el SARS-CoV-2 que causa el covid-19, mutan con el tiempo. La mayoría de las mutaciones tienen poco o ningún efecto sobre las propiedades del virus.

Sin embargo, algunas mutaciones pueden influir, por ejemplo, en la facilidad con la que se producen los contagios, la gravedad de la enfermedad que provocan o en la eficacia de las vacunas.

Fuente: AFP

OMS clasificó la nueva variante del covid-19, Omicron, como virus altamente transmisible y preocupante

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó la nueva variante del covid-19 como virus altamente transmisible y preocupante; y la nombró ‘Omicron’.

Este viernes, asesores de la organización se reunieron de manera extraordinaria y de urgencia para analizar la información disponible sobre esta nueva variante del virus, identificada en Sudáfrica.

El surgimiento de esta variante ha provocado el desplome de las bolsas y llevó a la Unión Europea a recomendar suspender los vuelos desde el sur de África.

“Todavía no sabemos mucho sobre esto. Lo que sí sabemos es que esta variante tiene un gran número de mutaciones, y la preocupación es que cuando hay tantas mutaciones puede tener impacto en cómo se comporta el virus”, dijo Maria Van Kerkhove, líder técnica de la OMS en COVID-19, en un chat en redes sociales el jueves.

Los expertos médicos, incluida la OMS, advirtieron contra cualquier reacción desproporcionada antes de que se entienda mejor la variante que se originó en el sur de África, pero un mundo nervioso temía lo peor casi dos años después de que surgiera el COVID-19 y desencadenara una pandemia que ha matado a más de 5 millones de personas en todo el mundo.

No había indicios inmediatos de si la variante causa una enfermedad más grave. Al igual que con otras variantes, algunas personas infectadas no muestran síntomas, dijeron expertos sudafricanos.

Promover la recuperación sanitaria y económica de la región, principal acuerdo de la Cumbre de Líderes de América del Norte: Ebrard

El secretario de Relaciones Exteriores, Marcelo Ebrard Casaubon, informó sobre los acuerdos alcanzados en la IX Cumbre de Líderes de América del Norte, que tuvo lugar el 18 de noviembre en Washington, D.C., y que se centró en la recuperación sanitaria y económica de la región, como lo propuso el presidente de la República.

El canciller señaló que, para promover la recuperación sanitaria, los tres países acordaron mejorar las capacidades para prevenir, detectar y responder a amenazas de enfermedades infecciosas; así como fabricar más componentes de vacunas y equipo en América del Norte. En ese sentido, destacó que nuestro país está interesado en las nuevas tecnologías, ARN mensajero y ADN. Apuntó que la vacuna desarrollada por Inovio, y que se encuentra en fase III en México, tiene precisamente tecnología de ADN.

Asimismo, se acordó mejorar el acceso y distribución de las vacunas; invertir en la especialización de la fuerza de trabajo del sector salud; proteger la propiedad intelectual de medicamentos; y efectuar donaciones de vacunas para América Latina y el Caribe.

El secretario subrayó que se promoverán iniciativas para enfrentar la epidemia de opioides en Estados Unidos, “el reporte más reciente es que hubo 100 mil muertes por sobredosis, la cifra más alta en la historia”. Destacó que “es la primera vez que se desarrollará una iniciativa que atienda las causas del consumo y no se limite solo a controlar la circulación de las sustancias, como lo planteó el presidente López Obrador».

Finalmente, el canciller Ebrard resaltó que se abordó el tema de la recuperación económica con el objetivo de promover el bienestar y la justicia, visión compartida por los tres países. “Que haya bienestar para todos, no puede ser un desarrollo, un crecimiento económico nada más para algunos”, concluyó.

Condenan a Karim Benzema a un año de prisión condicional

El delantero francés del Real Madrid, Karim Benzema, fue condenado a un año de prisión condicional y a una multa de 75 mil euros tras ser considerado culpable de complicidad en el intento de chantaje con un video de contenido sexual a Mathieu Valbuena.

Así lo dictaminó este miércoles el Tribunal de Versalles, que comunicó su sentencia de un caso que salió a la luz hace seis años, en la que declaró culpable de complicidad al internacional.

“Karim Benzema se involucró personalmente con insistencia para tratar de convencer a Mathieu Valbuena para que se reuniera con su hombre de confianza”, explicó el tribunal, según recoge el diario L’Equipe.

La Fiscalía había solicitado para Benzema una pena de prisión condicional de diez meses y una multa de 75 mil euros, una solicitud que la defensa del futbolista había considerado fuera de lugar porque no había hecho “nada”. Había pedido su absolución.

El de Lyon apelará la sentencia, que sólo implica que irá a la cárcel en caso de reincidir y que según advirtió ya la Federación Francesa, a través de su presidente, Noel Le Graet, no debería perjudicarle a su futuro con la selección. Axel Angot, Mustapha Zouaoui, Younes Houass y Karim Zenati, los otros cuatro acusados, también fueron declarados culpables por el tribunal.

Con información de Europa Press

Alcalde de Nueva York y Canciller Ebrard inauguran calle México-Tenochtitlan en Manhattan

El canciller de México, Marcelo Ebrard Casaubon, y el cónsul general, Jorge Islas, en compañía del alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, y el representante permanente de México ante Naciones Unidas, el embajador Juan Ramón de la Fuente, develaron la placa “México-Tenochtitlan Avenue”, en la intersección de la calle 116 y la segunda avenida de East Harlem, en el condado de Manhattan.

Durante su intervención, el secretario Ebrard afirmó: “Es un gran placer acompañarlos en este importante evento. Agradezco al alcalde de Blasio por su apoyo y felicito a la comunidad mexicana. Esta es una iniciativa sin precedente, es un orgullo tener una calle llamada “México-Tenochtitlan” para reconocer los esfuerzos y las contribuciones de la comunidad mexicana en los Estados Unidos”.

Al evento también asistieron líderes comunitarios y comerciantes de la calle 116 en donde se concentra un gran número de negocios mexicanos.

El Mariachi Tapatío de Álvaro Paulino amenizó la ceremonia con música tradicional mexicana e interpretó canciones como “Cielito Lindo” y “Viva México, Viva América”.

La presencia e influencia de México sigue creciendo cada vez más en la Gran Manzana, ejemplos de ello fueron el evento cultural “Mexico Week: Day of the Dead” que se llevó a cabo en el Rockefeller Center este año y el alumbrado del Empire State Building con los colores de la bandera mexicana durante las celebraciones de Independencia.

México promoverá en la ONU acciones contra el tráfico de armas

En el marco de la presidencia de México en el Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), el canciller Marcelo Ebrard Casaubon encabezará mañana, en Nueva York, el debate abierto “El impacto del desvío y tráfico de armas para la paz y la seguridad”.

El objetivo de México durante la referida sesión será llamar a los países miembros, permanentes y no permanentes, a fortalecer la cooperación y la acción conjunta para prevenir y contrarrestar las prácticas ilegales en el mercado de armas pequeñas y ligeras.

El Estado mexicano promueve en diversos foros y organismos acciones contra el tráfico de armas de fuego, dado que estas nutren la violencia en nuestro país y son el vehículo para la comisión de miles de homicidios en territorio nacional cada año.

La sesión a celebrarse este lunes en la sede de la ONU tendrá lugar apenas días después de la Cumbre de Líderes de América del Norte, en la que participaron los presidentes de México, Andrés Manuel López Obrador, de Estados Unidos, Joseph Biden, y el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau.

Como uno de los resultados de la reunión que tuvo lugar el jueves pasado en Washington, los tres países se comprometieron a proteger a nuestras comunidades de los daños que surgen del tráfico de armas de fuego que encara Norteamérica.

“Cientos de miles de armas de fuego cruzan hacia México anualmente, empoderando a las organizaciones criminales transnacionales y generando daños irreversibles a la sociedad”, indica la Declaración conjunta negociada por los tres países.

“Para abordar estas cuestiones y proteger a nuestras comunidades de los daños que surgen del entorno global de las drogas ilegales y del tráfico de armas de fuego al que se enfrenta América del Norte, debemos tener un enfoque colectivo y coordinado. Nos comprometemos a seguir abordando estas cuestiones a través del Diálogo sobre las Drogas en América del Norte en 2022 y más adelante”, establece el documento.

Avanza demanda contra fabricantes de armas

En un ejercicio de transparencia, la Secretaría de Relaciones Exteriores informa que, como parte del calendario acordado entre el Gobierno de México y las empresas demandadas, estas entregarán, a más tardar el 22 de noviembre, su respuesta a la demanda presentada por México contra ellas el 4 de agosto pasado en una Corte en Massachusetts.

Se anticipa que, como sucede en litigios civiles en cortes estadounidenses, las empresas argumenten diversas defensas jurídicas para intentar detener el litigio, como cuestionar si el Gobierno de México puede demandar en Estados Unidos, señalar que la legislación estadounidense les otorga inmunidad en contra de demandas civiles por daños, y responsabilizar al Gobierno de México por los daños descritos en el litigio.

La SRE, en coordinación con otras dependencias federales, prepara los argumentos y la evidencia para responder ante la Corte a las defensas de las compañías demandadas.

El Gobierno de México presentará su réplica el 31 de enero de 2022 y, posteriormente, las empresas entregarán una contrarréplica a la Corte el 28 de febrero de ese mismo año.

Se destaca que, como parte de la estrategia del litigio, los señalamientos que realicen las demandadas en su escrito de respuesta se atenderán de manera precisa en el escrito de réplica y ante la Corte, en lugar de responder a ellos en pronunciamientos públicos.

El Gobierno de México reafirma su compromiso de sumar esfuerzos para la construcción de la paz mundial, mediante la prevención eficaz del desvío y el tráfico de armas.

Foto: Es Imagen / Archivo

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